Guy carleton

Lo statista e generale britannico Guy Carleton, 1 ° barone Dorchester (1724-1808), fu uno dei più abili leader militari britannici durante la Rivoluzione americana. Come governatore del Quebec, ha incoraggiato la crescita del Canada in una nazione unificata e autonoma.

Guy Carleton nacque il 3 settembre 1724 da una illustre famiglia irlandese a Strabane nella contea di Tyrone, in Irlanda. Entrato nell'esercito come guardiamarina a 18 anni, 15 anni dopo era tenente colonnello. In Canada prestò servizio sotto il generale Jeffrey Amherst all'assedio di Louisbourg, Nuova Scozia, nel 1758. Un anno dopo, al comando del reggimento dei granatieri, era con il generale James Wolfe nella battaglia del Quebec, dove fu promosso al colonnello e ai feriti. Nel 1761 fu ferito durante l'assedio di Belle Isle, in Francia; l'anno successivo partecipò alla cattura dell'Avana, Cuba, e fu nuovamente ferito.

Dal 1766 al 1770 Carleton fu luogotenente governatore e governatore ad interim del Quebec. Ha dimostrato di essere un amministratore abile che è riuscito a migliorare le relazioni tra i canadesi britannici e francesi. Fu in gran parte responsabile del passaggio del Quebec Act del 1774, che stabilì la legge francese e britannica su un piano di parità in Canada. Ciò fece infuriare i coloni americani e contribuì a provocare la rivoluzione americana, ma assicurò anche la lealtà dei canadesi francesi alla Gran Bretagna durante il conflitto.

Carleton divenne governatore del Quebec nel 1775. Quando Thomas Gage si dimise da comandante in capo delle forze britanniche in Nord America, Carleton assunse il comando delle forze in Canada. Le truppe americane al comando del generale Richard Montgomery avanzarono per minacciare Montreal e Carleton si ritirò in Quebec con il suo piccolo esercito. Lì fu assediato da una forza americana al comando di Benedict Arnold, a cui si unì le truppe di Montgomery. La leadership di Carleton ha mantenuto le difese della città.

Nella primavera del 1776, rinforzato dalle truppe del generale John Burgoyne, Carleton contrattaccò e scacciò gli americani dal Canada a New York. Ha sconfitto Arnold in ottobre e poi si è ritirato in Quebec. I disaccordi con i suoi superiori portarono alla rimozione di Carleton dal comando militare nel 1777. L'anno successivo si dimise da governatore e lasciò il Canada.

Nel febbraio 1782, dopo che la rivoluzione era stata effettivamente conclusa, Carleton divenne comandante in capo delle forze britanniche in America. Usando tatto, fermezza e diplomazia, ha svolto con successo i delicati compiti di sospendere le ostilità, ritirare le forze britanniche da New York e Vermont e proteggere i lealisti.

Nel 1786, come barone Dorchester, fu nominato governatore in capo del Nord America britannico, carica che mantenne per 10 anni. Il suo principale risultato è stato quello di riparare le rimostranze dei lealisti americani senza inimicarsi i francesi; riuscì anche a promuovere la tolleranza e la cooperazione tra le popolazioni protestanti inglesi e cattoliche francesi. Sotto la sua guida fu approvato l'atto costituzionale del 1791. Questa legge istituì consigli legislativi, dando così al Canada la sua prima esperienza di autogoverno. Diventato generale nell'esercito britannico nel 1793, Carleton si ritirò in Inghilterra 3 anni dopo. Vi morì il 10 novembre 1808.

Ulteriori letture

La biografia standard di Carleton è AG Bradley, Lord Dorchester (1907; nuova ed. 1926). Vedi anche i volumi appropriati di Sir John William Fortescue, Storia dell'esercito britannico (13 voll., 1899-1930); storie rilevanti degli inglesi in Nord America, come James A. Williamson, Una breve storia dell'espansione britannica (1922; 2 voll., 1945; vol. 1, 3d ed. E vol. 2, 5a ed., 1964); EW Sheppard, Breve storia dell'esercito britannico (1926; 4a ed. 1950); e VT Harlow, La fondazione del secondo impero britannico, 1763-93 (2 voll., 1952-1964). □