Gustavus ii adolphus (svezia) (1594-1632; governata dal 1611 al 1632)

Gustavus ii adolphus (svezia) (1594-1632; governato dal 1611 al 1632), re di Svezia. Gustavo era il figlio di Carlo IX di Svezia e Cristina di Holstein-Gottorp. È cresciuto in un periodo particolarmente travagliato nella storia della Svezia, durante il quale suo padre ha guidato una ribellione di successo per deporre suo nipote, Sigismondo I Vasa, (1599) e poi ha stabilito spietatamente il suo posto come re. Gustavus è stato cresciuto come suo erede. Ha ricevuto un'educazione umanistica, principalmente dal suo tutor, Johan Skytte, ed è stato istruito nelle idee emergenti olandesi in guerra. Carlo IX lo introdusse presto agli affari politici e Gustavo rappresentò il re malato alla riunione del parlamento del 1609.

Solo diciassette anni quando suo padre morì nell'ottobre 1611, la successione di Gustavo non era del tutto sicura. Sigismondo, che era re di Polonia come Sigismondo III Vasa, sperava ancora di riconquistare il trono, e anche il suo fratellastro, Giovanni, aveva una pretesa. Anche il fratello minore di Gustavus, Charles Philip, era un fattore. Ancora più importante, gli alti nobili erano ansiosi di recuperare l'influenza che Carlo IX aveva loro negato. Una guerra in corso con la Danimarca ha reso una decisione vitale. Gustavo pagò il suo riconoscimento accettando una carta di adesione che assicurasse a un'élite della nobiltà una partecipazione al governo attraverso il Consiglio di Stato (Riksråd) e garantiva i privilegi storici della tenuta nobiliare, tra cui l'esenzione fiscale e il monopolio degli uffici. Questo accordo incarnava le idee del costituzionalismo aristocratico ed è stato scritto da Axel Oxenstierna, il cancelliere e un membro del consiglio.

Due temi dominarono il regno di Gustavo: la guerra all'estero e gli sviluppi in patria per sostenere la guerra. La pace fu conclusa con la Danimarca a Knäred nel 1613, ma a condizioni sfavorevoli che includevano un enorme riscatto per il ritorno di Älvsborg, la finestra della Svezia a ovest. La guerra con la Russia terminò nel 1617 con il Trattato di Stolbova, che assicurò il controllo della Svezia del Golfo di Finlandia. Lo sporadico conflitto con la Polonia nel 1620 fu sospeso da una tregua, negoziata nel 1629, che riconobbe le conquiste della Svezia sulla costa baltica meridionale.

Fu durante questo periodo che Gustavo introdusse cambiamenti nelle tattiche di reclutamento, addestramento, equipaggiamento e battaglia che gli valsero un posto nella cosiddetta rivoluzione militare del XVII secolo. Rendendosi conto dei problemi inerenti agli eserciti mercenari, creò una forza fortemente basata sui reggimenti provinciali svedesi, che erano ben addestrati e regolarmente pagati. Ha adottato formazioni di linea al posto delle tradizionali piazze e ha addestrato le sue truppe per una maggiore mobilità. La potenza di fuoco era cruciale, credeva, e aumentò il numero di cannoni sulle picche nella fanteria e aggiunse numero e mobilità alla sua artiglieria. Preferiva la difensiva in battaglia e le sue forze ottennero ripetute vittorie mantenendo la propria posizione e riducendo a pezzetti gli avversari attaccanti.

Allarmato dalle conquiste del Sacro Romano Impero in Germania, Gustavo entrò nella Guerra dei Trent'anni (1618–1648) nel giugno 1630. All'inizio la sua presenza fu sgradita ai protestanti. Dopo la battaglia di Breitenfeld (settembre 1631), tuttavia, ottenne più sostegno e divenne sempre più centrale nella lotta. Quello che sperava di ottenere non è chiaro. Il rovesciamento degli Asburgo, la corona imperiale, una dinastia Brandeburgo-Vasa, la sicurezza per gli interessi svedesi nel Baltico, la continua disunione tedesca, il territorio, la sicurezza per i luterani tedeschi e la legittimità della sua rivendicazione al trono in Svezia sono tutti sulla elenco. In ogni caso, la questione divenne discutibile quando Gustavo fu ucciso nella battaglia di Lützen nel novembre 1632. Gli successe la sua unica erede sopravvissuta, la figlia Christina di sei anni. Successivamente, la direzione della politica svedese in Germania è caduta su Axel Oxenstierna.

Durante il regno di Gustavo, le riforme che erano state progettate per rafforzare la Svezia e fornire la base politica ed economica per l'impero furono istituite in patria. Una nuova corte reale (Corte d'appello Svea, 1614) fu introdotto e tribunali simili creati ad Åbo e Dorpat. A livello centrale, il governo era organizzato attorno a cinque "collegi" (cancelleria, tesoreria, giustizia, guerra e marina). Il governo regionale era basato sui distretti (contea) guidato da governatori a cui erano responsabili i funzionari locali. L'organizzazione e le procedure del parlamento (Parlamento), che divenne sempre più il punto di contatto tra il re e le tenute (In piedi) (clero, nobili, borghesi e contadini), erano definiti più accuratamente. Nuove scuole secondarie (liceo) furono istituite e l'unica università del paese a Uppsala ricevette un sostegno migliore. Lo sviluppo economico, in particolare il commercio, l'estrazione mineraria e la produzione, fu incoraggiato, così come l'immigrazione, in particolare da esperti di governo, affari e tecnologia.

A lungo oggetto di dibattito è la portata del ruolo di Gustavus in tutti questi sviluppi. Ad eccezione delle riforme dell'esercito, Axel Oxenstierna era probabilmente l'autore della maggior parte di esse, ma avevano il sostegno di Gustavo. Il cancelliere, che credeva in una potente aristocrazia, e Gustavo, che credeva in una forte monarchia, lavorarono insieme in armonia, contribuendo ciascuno all'emergere della Svezia come maggiore potenza nel nord Europa.