Gustav Friedrich von Schmoller

L'economista tedesco Gustav Friedrich von Schmoller (1838-1917) ha ampliato lo studio dell'economia insistendo sul fatto che fosse studiato dinamicamente nel contesto della storia e della sociologia.

Gustav Schmoller è nato il 24 giugno 1838 a Württemberg-Baden. Veniva da una famiglia di funzionari pubblici e continuò in quella tradizione. I suoi studi in amministrazione civica presso l'Università di Tubinga includevano finanza pubblica, statistica, economia, amministrazione, storia e sociologia. Ha servito come professore di amministrazione civica presso le università di Halle (1864-1872), Strassburg (1872-1882) e Berlino (1882-1913). È stato anche membro di accademie a Berlino, Monaco, San Pietroburgo, Copenaghen, Vienna e Roma.

All'inizio degli anni 1860 Schmoller difese il trattato commerciale tra la Francia e l'Unione doganale tedesca, negoziato con la leadership prussiana. Questa difesa ridusse la sua carriera nel Württemberg ma ottenne il favore per lui presso le autorità prussiane, e fu nominato storico ufficiale di Brandeburgo e Prussia nel 1887. Divenne membro del consiglio di stato prussiano nel 1884 e rappresentante dell'Università di Berlino in Prussia Camera alta nel 1889. Morì a Bad Harzburg il 27 giugno 1917.

Schmoller è stato il fondatore e il leader dell'Associazione degli economisti accademici tedeschi. È stato anche editore di diverse serie di pubblicazioni, una delle quali è stata successivamente nota come Annuario di Schmoller (dal 1881). Uno dei primi grandi organizzatori della ricerca nelle scienze sociali, ha dominato per diversi decenni lo sviluppo dell'economia e delle scienze sociali correlate. Durante questo periodo difficilmente una cattedra di economia nelle università tedesche fu occupata senza la sua approvazione.

Nelle attività politiche Schmoller era un monarchico, favoriva un governo forte e aveva grande considerazione per il servizio civile prussiano. Era un riformatore sociale conservatore che voleva migliorare le condizioni della classe lavoratrice mediante una migliore istruzione, regolamenti governativi, cooperative e altre riforme.

Il contributo di Schmoller all'economia fu quello di rifiutare il suo studio in una visione analitica ristretta e di collocarlo nel contesto delle altre scienze sociali. Opponendosi a un approccio teorico, ha preferito includere in economia aspetti rilevanti di storia, statistica, sociologia, psicologia sociale, antropologia sociale, geografia e persino etica e filosofia. Era eclettico nell'assemblare questi aspetti in un panorama delle scienze sociali. Fu sfidato come superficiale dall'economista teorico Carl Menger di Vienna in un opuscolo del 1883, dallo storico Georg von Below nel 1904 e da altri. I critici moderni vedono il lungo predominio di Schmoller sugli scienziati sociali tedeschi come un peccato perché il suo effetto era di ritardare lo sviluppo della teoria economica in Germania. Al di fuori della Germania la sua influenza in economia era piccola, sebbene influenzasse l'economia istituzionale americana.

Ulteriori letture

Per le valutazioni del posto di Schmoller nell'economia e nelle scienze sociali vedere Charles Gide e Charles Rist, Una storia delle dottrine economiche dal tempo dei fisiocratici ai giorni nostri (trad. 1915; 2d ed. 1948); Karl Menger, Problemi di economia e sociologia, a cura di un'introduzione di Louis Schneider (1963); e Jurgen Herbst, The German Historical School in American Scholarship: A Study in the Transfer of Culture (1965).

Fonti aggiuntive

Balabkins, Nicholas, Non solo in teoria: l'economia di Gustav von Schmoller e la sua eredità in America, Berlino: Duncker e Humblot, 1988. □