Guide e resoconti di viaggio

La scrittura di viaggio americana come viene intesa in termini del ventunesimo secolo, come un genere prodotto da scrittori che viaggiano per scrivere per un mercato in cui la scrittura di viaggio vende, emerse negli anni 1820 e 1830. Gli editori di riviste e libri iniziarono a offrire schizzi di viaggio caratteristici di un osservatore letterario che creava resoconti di viaggi turistici negli Stati Uniti e in Europa a beneficio di un pubblico di lettori borghesi. Man mano che i viaggi sono diventati più accessibili nel corso del diciannovesimo secolo, gli scritti di viaggi letterari sull'Europa, l'Asia, l'Africa, il Sud America e l'interno degli Stati Uniti hanno continuato a guadagnare popolarità e ad attrarre contributi da alcune delle principali figure letterarie del diciannovesimo secolo.

La scrittura di viaggio in questo senso moderno dipendeva non solo da un mercato pronto, ma anche dalla stabilità geopolitica e dai progressi tecnologici che rendevano possibili i viaggi di piacere. Durante la guerra rivoluzionaria (1775–1783), gli affari diplomatici portarono in Europa americani famosi come Thomas Jefferson, Benjamin Franklin e la famiglia Adams. Elkanah Watson, nativa del Massachusetts, a cui fa riferimento Foster R. Dulles, in Americani all'estero (1964), in qualità di "il primo turista [americano]", svolse una commissione per conto del Congresso continentale a Franklin a Parigi in viaggi più estesi e il libro Un tour in Olanda (1790). Tuttavia, durante le guerre napoleoniche (1792–1815) i viaggi in Europa divennero difficili e i resoconti americani dell'Europa divennero scarsi.

Durante quel periodo, la combinazione di patriottismo, espansione territoriale e l'avvento del battello a vapore contribuirono a una proliferazione di resoconti di viaggio dell'interno americano. Il primo, scritto sulla scia della guerra franco-indiana (1755-1763), offriva descrizioni topografiche emergenti dalle spedizioni dei topografi e dai diari delle campagne militari. Nel decennio successivo alla guerra rivoluzionaria, furono pubblicati tre importanti resoconti di viaggio che continuano ad essere letti ampiamente oggi: J. Hector St. John de Crèvecoeur's Lettere da un contadino americano (1782), William Bartram's Viaggi (1791) e Jefferson's Note sullo stato della Virginia (1785). Queste opere combinavano l'impulso scientifico del diciottesimo secolo con l'altrettanto forte imperativo di documentare le meraviglie naturali d'America per un pubblico europeo curioso e spesso scettico. Queste opere sono solo gli esempi più duraturi di una più ampia mania di descrivere l'America a beneficio di americani, stranieri e potenziali coloni. Altri esempi includono opere di John Filson, Gilbert Imlay e Jedidiah Morse.

Il duplice impatto dell'acquisizione della Louisiana (1803) e dell'introduzione del battello a vapore da parte di Robert Fulton (1807) hanno spinto la fase successiva del viaggio all'interno, e quindi della scrittura del viaggio, nel continente nordamericano. La spedizione transcontinentale di Lewis e Clark (1804-1806) e l'esplorazione di Zebulon Pike del trans-Mississippi occidentale (1805-1807) rappresentarono su scala più ampia i viaggi di rilevamento della metà del XVIII secolo, con risultati testuali altrettanto grandiosi. Tuttavia, anche se gli americani venivano trattati con resoconti di eroici scontri con le difficoltà del viaggio occidentale, la propulsione a vapore fece viaggiare sui fiumi Ohio e Missouri, così come verso il basso e, soprattutto, up il Mississippi, più sicuro e meno arduo. Durante questo periodo proliferarono i resoconti di viaggiatori nazionali e stranieri, in particolare quello di Timothy Flint Ricordi degli ultimi dieci anni (1826), di James Fenimore Cooper Nozioni degli americani (1828) e di Washington Irving Tour nelle praterie (1835).

Dopo le guerre napoleoniche, ulteriori sviluppi tecnologici hanno ridotto il tempo necessario agli americani per effettuare la traversata transatlantica. Di conseguenza, negli anni '1820 dell'Ottocento emersero due versioni concorrenti del cosiddetto Grand Tour. Non solo una persona istruita e dotata di mezzi dovrebbe vedere i musei, le chiese e le rovine dell'Europa, ma dovrebbe anche imbarcarsi in quello che Gideon Miner Davison nel 1825 definì "The Fashionable Tour" del New England e dei Grandi Laghi orientali. Le guide di Davison, così come le opere di Timothy Dwight, istruivano i lettori sulle pittoresche soddisfazioni delle Cascate del Niagara, di Montreal e del Lago George nelle montagne Adirondack di New York, destinazioni rese più accessibili dal completamento del Canale Erie nel 1825.

Un ultimo ceppo della letteratura di viaggio americana è meno particolarmente americano delle narrazioni del provinciale in visita in Europa o del viaggiatore che affronta i misteri della natura selvaggia occidentale. Tuttavia, i resoconti pubblicati da capitani di mare, comandanti di marina e marinai comuni delle loro avventure e sofferenze durante i viaggi in tutto il mondo costituiscono una parte significativa della scrittura di viaggio degli Stati Uniti. John Ledyard salpò con l'esploratore britannico Capitano James Cook nel suo terzo, sfortunato viaggio e pubblicò un resoconto delle sue esperienze in A Journal of Captain Cook's Last Voyage to the Pacific Ocean and in Quest of a North-West Passage (1783). Altri importanti resoconti americani di viaggi in mare includono opere di David Porter e Amasa Delano.

Bibliografia

Dulles, Foster Rhea. Americani all'estero: due secoli di viaggi in Europa. Ann Arbor: University of Michigan Press, 1964.

Dunlop, MH Sessanta miglia dalla contentezza: in viaggio per l'interno americano del diciannovesimo secolo. New York: Basic Books, 1995.

Lueck, Beth Lynne. Scrittori americani e il tour pittoresco: la ricerca dell'identità nazionale, 1790–1860. New York: Garland, 1997.

Schramer, James e Donald Ross, a cura di. American Travel Writers, 1776–1864. Detroit: Gale Research, 1997.

Ziff, Larzer. Passaggi di ritorno: Great American Travel Writing, 1780–1910. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 2000.

Martha Schoolman