Guerre d’indipendenza scozzesi

Guerre d'indipendenza scozzesi, 1296–1357. Il nome solitamente dato alle guerre prolungate tra inglesi e scozzesi dopo la morte di Alessandro III di Scozia nel 1286. La morte della sua erede Margaret ("la domestica di Norvegia") nel 1290 lasciò un certo numero di "concorrenti" per il trono vacante , di cui il capo erano John Balliol e Robert Bruce, nonno del futuro Robert I; nel 1292 Edoardo I, che affermava di essere "Lord Superiore della Scozia", ​​assegnò la corona a Balliol. Edward, tuttavia, era determinato a far valere quelli che considerava i suoi diritti alla sovranità; e Balliol ritenne impossibile mantenere l'indipendenza del suo regno. Nel 1295 i nobili scozzesi presero il potere dalle mani di Balliol, strinsero un'alleanza con il nemico di Edoardo Filippo IV di Francia e si prepararono a sfidare Edoardo. Una schiacciante campagna nel 1296 costrinse Balliol a dimettersi dalla corona. Edward prese la Scozia nelle sue mani e costrinse la maggior parte delle classi fondiarie scozzesi a rendergli omaggio.

Questo fu però solo l'inizio di una lotta che durò fino al 1357. Ci furono tre fasi: prima una "rivolta" contro Edoardo in nome di Re Giovanni, che non fu finalmente sottomessa nel 1304; in secondo luogo, la ripresa dopo l'ascesa di Robert Bruce nel 1306, che alla fine assicurò il riconoscimento dell'indipendenza scozzese nel 1328; e in terzo luogo, la ripresa dei tentativi di conquista inglese sotto Edoardo III, che durò fino al trattato di Berwick nel 1357.

La prima fase si aprì con rivolte diffuse nei primi mesi del 1297, guidate da William Wallace nel sud e Andrew Murray nel nord. Unirono le forze per vincere la devastante vittoria del ponte di Stirling nel 1297; ma la sconfitta di Wallace a Falkirk nel 1298 lasciò la leadership nelle mani dei nobili, che continuarono sotto una serie di guardiani a resistere a Edward fino al 1304 quando furono costretti a sottomettersi. Edward ha quindi proceduto a quella che sembra una riorganizzazione statale del governo scozzese con il sostegno della maggior parte dei leader scozzesi.

Le sue speranze, tuttavia, furono distrutte dalla rivolta del giovane Robert Bruce nel 1306. Il risultato fu di riaprire le rivalità tra le fazioni di Bruce e Balliol che erano state evidenti alla fine degli anni 1280 e all'inizio degli anni 1290. I nemici di Bruce, in particolare la famiglia Comyn ampiamente connessa, furono spinti saldamente sul lato inglese e per molti anni le guerre di indipendenza assunsero l'aspetto di una "guerra degli scozzesi" civile. Bruce fu rapidamente incoronato come Robert I, ma altrettanto rapidamente sconfitto due volte, e alla fine del 1306 si era nascosto. Edward tuttavia morì il 7 luglio 1307, il che diede la tregua di cui Robert aveva bisogno. Negli anni successivi eliminò gradualmente le guarnigioni inglesi con una magistrale politica di guerriglia. Nel 1314 ne rimanevano pochi; e la sconfitta decisiva di Edoardo II nella battaglia di Bannockburn lasciò Robert al sicuro. Fu l'unica occasione dopo il 1307 in cui affrontò gli inglesi in una battaglia a set.

La guerra divenne poi una guerra di incursioni nel nord dell'Inghilterra che causò sofferenze diffuse, ma ebbe scarso effetto sull'ostinato Edoardo II. Una deviazione in Irlanda sotto il fratello di Robert I Edward Bruce (1315-18) allarmò i coloni anglo-irlandesi ma non riuscì a ottenere il sostegno degli irlandesi stessi e crollò con la morte di Edoardo nel 1318. La pace divenne possibile solo dopo la deposizione di Edoardo II. Con il trattato di Edimburgo / Northampton del 1328, Robert I fu formalmente riconosciuto come re di Scozia e suo figlio ed erede, il futuro David II, era sposato con Giovanna della Torre, sorella di Edoardo III.

La pace non è durata. Robert I morì nel 1329, quando David aveva solo 5 anni. La tentazione era troppo grande per Edoardo III, che voleva stabilire la sua autorità. Ha incoraggiato il figlio di John Balliol, Edward Balliol, a tentare di impadronirsi del trono; ei capi scozzesi furono costretti a confrontarsi con gli invasori in battaglie, nelle quali gli inglesi furono due volte vittoriosi, a Dupplin Moor (1332) sotto Edoardo Balliol, e ad Halidon Hill (1333) sotto lo stesso Edoardo III. Balliol è stato stabilito come re; gran parte del sud fu ceduto al controllo inglese; e il resto doveva essere considerato un regno vassallo. Nel 1334 Davide II dovette fuggire per mettersi al sicuro in Francia.

La minaccia era più seria di quanto spesso consentito: molti, forse la maggior parte, dei nobili scozzesi pensavano prima o poi di entrare nella pace di Edward; ma una lunga guerriglia logorò gradualmente gli occupanti, e nel 1341 Davide II poté tornare. Sfortunatamente, continuò la politica delle incursioni in Inghilterra, in una delle quali fu catturato nel 1346 e rimase prigioniero fino al 1357. Ciò portò a una rinnovata occupazione inglese; e parti della Scozia meridionale rimasero a lungo in mano agli inglesi. Tuttavia, nel 1357, Edoardo III acconsentì al rilascio di David sotto riscatto. Anche se il trattato di Berwick ignorava le vere questioni dell'indipendenza scozzese, non furono fatti ulteriori tentativi di sottomissione fino al 1540, così che si può dire che le guerre di indipendenza si siano concluse con il trattato del 1357.

Avevano stravolto irrimediabilmente i rapporti dei due paesi. Nel XIII sec. La Scozia e l'Inghilterra si erano sviluppate in un'amicizia sempre più stretta. Nel 13 erano, e rimasero a lungo, nemici. Questa fu la disastrosa conseguenza degli errori di valutazione politica di Edoardo I dopo il 1357.

Bruce Webster

Bibliografia

Barrow, GWS, Robert Bruce e la Comunità del Regno di Scozia (3a edizione. Edimburgo, 1988);
Duncan, AAM, "The War of the Scots 1306-1323", Transactions of the Royal Historical Society, 6 ° ser. (1992), 125–51;
Nicholson, R., Scozia: The Later Middle Ages (Edimburgo, 1974);
Webster, B., 'Scotland without a King, 1329–41', in Grant, A., and Stringer, KJ (eds.), Medieval Scotland: Crown, Lordship and Community (Edimburgo, 1993).