Guerre anglo-afghane

Tre guerre (1838–1842; 1879–1880; 1919–1920) che definirono il limite settentrionale dell'espansione britannica in Asia centrale, determinando gli attuali confini dell'Afghanistan.

Le prime due guerre si sono svolte nel contesto del Grande Gioco che ha contrapposto gli imperi di Gran Bretagna e Russia per il controllo dell'Asia centrale e della Persia (ora Iran). Lo sfondo per la terza guerra era un nazionalismo asiatico sempre più assertivo e una turbolenta guerra civile in Russia dopo la rivoluzione.

Interpretando un attacco persiano alla città di Herat nel 1837 ispirato dalla Russia, i funzionari britannici decisero di intervenire in Afghanistan e restaurare un ex sovrano, Shah Shuja Durrani (governato dal 1803-1809; 1839-1842). Nel novembre 1838 radunarono un esercito di 21,100 soldati e 38,000 seguaci del campo. L'esercito entrò in Afghanistan il 14 aprile 1839. Kandahar cadde senza combattere il 20 aprile. Shuja fu proclamato re l'8 maggio e marciò verso Kabul il 27 giugno. Il grande confronto si è svolto a Ghazni il 23 luglio, quando le forze britanniche hanno rapidamente sopraffatto la guarnigione afghana. Abbandonato dai suoi seguaci, Dost Mohammad Barakzai (1826–1839; 1842–1863), il sovrano di Kabul, fuggì nella regione settentrionale. Shuja è entrato a Kabul l'8 agosto.

Le percezioni britanniche e afghane degli eventi differivano notevolmente. I funzionari britannici attribuirono l'iniziale assenza di resistenza alla loro potenza militare. Gli afgani hanno attribuito il successo di Shuja alle sue legittime pretese e alle sue capacità di forgiare alleanze. Il ruolo britannico era visto come un ruolo di assistenza piuttosto che come dominio di Shuja; ma divenne presto evidente che Shuja non era altro che uno strumento per il potere britannico e che gli inglesi desideravano ottenere il controllo diretto degli affari del paese. Seguì la resistenza armata, che raggiunse il suo apice nel 1841. Il 2 novembre 1841 le forze afghane attaccarono la guarnigione britannica a Kabul. Il 6 gennaio 1842 una forza britannica di 16,500 persone evacuò la città, ma fu attaccata sulla strada per Jalalabad. Solo un ufficiale è riuscito a raccontare la storia della distruzione dell'esercito. Avendo speso 8 milioni di sterline per la conquista dell'Afghanistan, la Gran Bretagna ha giudicato il costo della conquista troppo alto e ha deciso di abbandonare i suoi piani. Per ripristinare il prestigio, tuttavia, la Gran Bretagna inviò una spedizione punitiva nel 1842 che saccheggiò la città di Kabul, quindi tornò in India alla fine di dicembre 1842. Dost Mohammad riprese il potere.

Nel 1876, l'Impero russo si era affermato come la potenza suprema dell'Asia centrale. Allarmata da questa espansione, la Gran Bretagna ha rinnovato i piani per ottenere il controllo dell'Afghanistan. A seguito di un battibecco diplomatico, le forze britanniche attraversarono l'Afghanistan orientale il 21 novembre 1878 e, in un trattato firmato il 25 maggio 1878, ottennero i loro obiettivi chiave, uno dei quali era il distacco di funzionari britannici a Kabul. Il risentimento afghano crebbe per il crescente potere dell'inviato britannico, ucciso quando il suo
l'ambasciata fu incendiata il 3 settembre 1879. Le forze britanniche si vendicarono conquistando la città di Kabul il 5 ottobre 1879 e scatenarono un regno di terrore a Kabul, Kandahar e dintorni. A dicembre, l'afghano ulama (I leader islamici) hanno chiesto una jihad (guerra santa) contro gli inglesi. Entro il 14 dicembre, l'esercito britannico di 10,281 soldati a Kabul era stato costretto a ritirarsi nel suo accantonamento. La resistenza afghana in altri luoghi è stata altrettanto intensa.

Scossi dall'intensità dell'opposizione, i funzionari britannici decisero di ritirarsi dall'Afghanistan, ma non prima di aver tentato di smembrare il paese in una serie di principati. Sono state intraprese vaste campagne contro gli afgani. Ma la vittoria afghana nella battaglia di Maiwand del 27 luglio 1880 scosse le fondamenta di questa politica. Le forze britanniche furono ritirate da Kabul e dintorni il 7 settembre 1880 e da Kandahar e dintorni il 27 aprile 1881.

Per prepararsi all'evacuazione dell'Afghanistan, i funzionari britannici hanno condotto intensi negoziati con i leader afgani. Il 22 luglio 1880 hanno riconosciuto Abd al-Rahman Khan, nipote di Dost Mohammad, come sovrano dell'Afghanistan. Accettò in cambio di cedere il controllo delle relazioni estere del suo paese agli inglesi. Alcuni distretti furono annessi anche all'India britannica.

Le condizioni interne e internazionali erano molto diverse all'inizio della terza guerra anglo-afghana. Internamente, Abd al-Rahman aveva lasciato in eredità a suo figlio e successore Habibollah Khan uno stato centralizzato nel 1901. Durante il suo governo (fino al 1919) un gruppo di nazionalisti afgani aveva anche forgiato una concezione del nazionalismo afghano, sottolineando la necessità di una piena sovranità. La Gran Bretagna sembrava esausta per i suoi travagli nella prima guerra mondiale, ei nazionalisti stavano attivamente sfidando il dominio britannico dell'India. L'impero russo era crollato in rivoluzione ed era in preda alla guerra civile. E in Asia centrale stavano emergendo governi musulmani indipendenti.

Habibollah fu assassinato il 19 febbraio 1919. Suo figlio, Amanollah Khan (1919-1929), gli succedette dopo aver sventato la pretesa di uno zio al trono. Il 13 aprile 1919 Amanollah dichiarò ufficialmente il suo paese indipendente. La Gran Bretagna, tuttavia, rifiutò di accettare la dichiarazione unilaterale di indipendenza. Il 4 maggio 1919 iniziò la terza guerra non dichiarata anglo-afghana quando due colonne afghane attraversarono la provincia della frontiera nord-occidentale dell'India britannica. Le truppe afghane furono inizialmente vittoriose, ma gli inglesi risposero usando la loro forza aerea per bombardare Kabul e Jalalabad. La durata degli scontri è stata breve, poiché entrambe le parti hanno convenuto il 24 maggio di porre fine alle ostilità. La volontà delle tribù Pakhtun nella provincia indiana della Frontiera nordoccidentale di unirsi ai loro parenti afgani contro le truppe britanniche è stata un fattore importante nel portare i funzionari britannici al tavolo dei negoziati.

I negoziati diplomatici iniziarono seriamente dopo la fine delle ostilità, ma ci vollero tre conferenze prima che si potesse raggiungere un accordo. Entro l'8 dicembre 1921, la Gran Bretagna aveva accettato di riconoscere la piena indipendenza dell'Afghanistan. La breve guerra era costata all'Impero britannico circa 16.5 milioni di sterline. Persia, Turchia e Unione Sovietica furono i primi paesi a riconoscere lo stato afghano completamente indipendente nel 1920.