Guerre afghane

Quando l'esercito indiano britannico invase l'Afghanistan durante la prima guerra anglo-afghana (1838-1842), il paese era solo l'ombra del potente e temuto Regno dell'Afghanistan del diciottesimo secolo. Il crollo dello stato afghano è dovuto in parte a ragioni interne, ma principalmente alla perdita della sua tradizionale fonte di reddito, vale a dire, saccheggi nelle ricche terre vicine di India e Iran. Sia i sikh del Panjab a est che i Qajars della Persia a ovest erano riusciti a respingere gli assalti afgani. Di conseguenza, il re afghano, la cui posizione tra le tribù afghane non era mai stata forte, non aveva i mezzi per pagare e corrompere i suoi sudditi e l'autorità centrale era praticamente scomparsa. Di conseguenza, il debole stato afghano è stato percepito come vulnerabile all'influenza esterna.

PRIMA GUERRA ANGLO-AFGANA

La prima guerra anglo-afghana derivò dalla paura britannica di una crescente influenza russa nell'Asia centrale e dalla conseguente minaccia ai possedimenti indiani della Gran Bretagna. Dal diciottesimo secolo, la Russia aveva spinto il suo dominio verso sud nel Caucaso e nell'Asia centro-meridionale. Questo segnò l'inizio del cosiddetto Great Game, la lotta tra britannici e russi per il controllo delle montagne indo-afghane.

Il conflitto tra Gran Bretagna e Russia giunse al culmine nel novembre 1837 quando i russi sostenevano il loro alleato, il re iraniano, nel suo tentativo di prendere la città di Herat da un leader afghano locale. Gli inglesi consideravano la presenza russa nell'area come una seria minaccia e cercavano di costringere gli iraniani ei loro consiglieri russi a ritirarsi. Gli inglesi ci riuscirono nel settembre 1838 a seguito del loro attacco navale all'isola di Kharq nel Golfo Persico.

Prima del ritiro iraniano, gli inglesi cercarono di convincere il leader afghano a Kabul, Amir Dust Muhammad Khan (1793-1863), a non schierarsi con iraniani e russi. Invece, volevano che concludesse un trattato con i loro alleati, i sikh. Gli afghani non avrebbero mai potuto accettare una simile richiesta, poiché erano ancora sensibili all'occupazione sikh di parti dell'ex regno dell'Afghanistan, tra cui Peshawar (1818) e Kashmir (1819). Sebbene Dust Muhammad Khan non avesse intenzione di schierarsi dalla parte dei russi, le autorità britanniche hanno deciso che era un passivo e doveva essere sostituito da un altro leader afghano più sensibile agli interessi britannici.

Nell'estate del 1838 gli inglesi chiesero ai sikh e all'ex re afghano Shah Shuja (1792–1842 ca.) di confermare i loro precedenti accordi riguardanti il ​​ritorno di Shah Shuja a Kabul. Il 1 ° ottobre 1838 Lord Auckland (George Eden, 1784–1849) pubblicò il Simla Manifesto, che richiedeva la rimozione di Dust Muhammad Khan e il ripristino di Shah Shuja. Le truppe britanniche, supportate da unità sikh, occuparono gran parte dell'Afghanistan, compresa Kabul, durante la primavera e l'estate del 1839 e misero Shah Shuja sul trono afghano. Gli inglesi inizialmente hanno avuto successo, ma in seguito si sono trovati di fronte alla resistenza locale in tutto il paese. Alla fine gli inglesi furono costretti a evacuare il loro accantonamento a Kabul e ad iniziare la loro famosa "ritirata da Kabul" nel gennaio 1842.

La maggior parte dei sedicimila soldati furono uccisi o fatti prigionieri. Shah Shuja è stato ucciso dai suoi sudditi a Kabul. Gli inglesi rioccuparono rapidamente Kabul nell'estate del 1842, ma era chiaro che non avrebbero mai potuto tenere l'Afghanistan senza pesanti costi. Gli inglesi ora volevano un Afghanistan relativamente forte che fosse loro amico e che resistesse ai russi. Fu presa la decisione di ritirarsi definitivamente e di consentire a Dust Muhammad Khan, che gli inglesi ora consideravano l'unico leader afghano con sufficiente influenza per costruire il controllo centrale e pacificare il paese, di tornare dall'esilio e riconquistare il trono afghano.

Negli anni successivi gli inglesi mantennero una politica di "magistrale inattività", senza alcuna interferenza negli affari degli afgani. Tuttavia, durante questo periodo il dominio britannico si estese ai piedi dei passi montani afgani, compresa la città di Peshawar. Contemporaneamente si diffuse anche l'influenza russa nell'Asia centro-meridionale. Tashkent fu occupata nel 1865, Samarcanda nel 1868 e l'emirato di Bukhara fu trasformato in un protettorato russo nel 1869, mentre Khiva cadde nel 1873 e Kokand nel 1876. Lo stato indebolito dell'Afghanistan sembrava destinato a cadere, sia per gli inglesi che per i Russi.

SECONDA GUERRA ANGLO-AFGHANA

Nel 1874 un nuovo governo a Londra, guidato da Benjamin Disraeli (1804-1881), adottò una posizione più aggressiva in India e nominò un governatore generale dalla mente risoluta. In un'atmosfera di crescente tensione, una delegazione russa, apparentemente non invitata, visitò Kabul nel luglio 1878. Gli inglesi emanarono un ultimatum chiedendo pari diritti di accesso a Kabul. Quando questo ultimatum fu respinto, gli inglesi attraversarono il confine e quindi iniziarono la seconda guerra anglo-afghana (1878-1879).

Gli afgani furono rapidamente sconfitti e la guerra si concluse con il Trattato di Gandamak (29 maggio 1879). Il trattato includeva la stipula che l'Afghanistan sarebbe rimasto una nazione indipendente, ma avrebbe condotto la sua politica estera tramite i governanti britannici in India invece di sussidi regolari e una garanzia britannica per quanto riguarda la sicurezza del paese.

Nell'estate del 1879 un'ambasciata britannica del maggiore Pierre Louis Cavagnari (1841-1879) fu inviata a Kabul, ma poco dopo (settembre 1879) fu spazzata via da una folla inferocita afghana. Gli inglesi si sentirono obbligati ad occupare Kabul, ma ancora una volta si resero conto che un'occupazione permanente del paese era troppo costosa. Le truppe britanniche alla fine si ritirarono dall'Afghanistan nel 1881, lasciando dietro di sé un giovane e spietato sovrano, Abdur Rakhman Khan (ca. 1844-1901). Sotto la protezione degli inglesi e sotto le stipulazioni del Trattato di Gandamak, Abdur Rakhman Khan modernizzò rapidamente il paese e creò un'autorità centrale.

Il rapporto tra afgani, inglesi e russi era inizialmente precario. Nel 1885 i russi sconfissero una guarnigione afghana a Panjdeh, nel nord-ovest del Paese. Ciò ha portato a una notevole tensione. Alla fine gli inglesi si rifiutarono di aiutare gli afghani, sebbene fossero obbligati a farlo. Le relazioni con i russi migliorarono lentamente dopo la firma di un trattato che delimitava i confini nord-occidentali del paese. Negli anni successivi l'intera linea di confine dell'Afghanistan fu noleggiata da ufficiali britannici; spesso in piena collaborazione con i russi. L'Afghanistan è stato trasformato in uno stato cuscinetto che separa l'India britannica dalla Russia.

TERZA GUERRA ANGLO-AFGANA

Il Grande Gioco terminò nel 1907, quando i russi e gli inglesi firmarono la Convenzione anglo-russa, dividendo in tal modo le rispettive sfere di interesse politiche e commerciali in Iran e Afghanistan. La completa indipendenza arrivò in Afghanistan solo nel 1919 con la terza guerra anglo-afghana.

Dopo il crollo della Russia e la prima guerra mondiale, gli afgani volevano la loro piena indipendenza, che gli inglesi erano riluttanti a concedere. Sebbene gli afgani non si dimostrassero all'altezza degli inglesi, questi ultimi non volevano combattere un'altra guerra. Dopo circa un mese e il bombardamento del palazzo dell'emiro a Kabul, gli inglesi accettarono il Trattato di pace di Rawalpindi (8 agosto 1919), seguito dal Trattato anglo-afghano del 22 novembre 1921. Questo trattato stipulò la completa indipendenza dell'Afghanistan.