Guerra Zulu 1879

Guerra Zulu, 1879. La guerra fu il risultato imprevisto del desiderio di Lord Carnarvon, il segretario coloniale britannico, di unire le colonie britanniche e le repubbliche boere (afrikaner) in Sud Africa per garantire la sicurezza dei coloni bianchi. Sir Bartle Frere, inviato come alto commissario per attuare il piano di Carnarvon, concluse che Cape Colony non avrebbe cooperato finché i Boeri del Transvaal fossero stati ai ferri corti con i loro vicini zulu. Theophilus Shepstone, un servitore coloniale pensato per avere una conoscenza senza precedenti degli Zulu, e che in precedenza aveva sostenuto le loro rivendicazioni contro i boeri, aveva recentemente annesso il Transvaal per la Gran Bretagna e ora ha cercato di conquistare il favore dei boeri assumendo la loro causa. Nonostante abbia ricevuto il rapporto di una commissione di confine che insisteva sul fatto che le rivendicazioni dei Transvaal contro gli Zulu non avevano giustificazione, Frere accettò l'affermazione di Shepstone secondo cui la forza militare Zulu costituiva una minaccia alla stabilità in Sud Africa. Contro le rigide istruzioni di Carnarvon, Frere chiese impossibili concessioni al sovrano Zulu e poi invase lo Zululand nel gennaio 1879. Il governo britannico accettò il fait accompli e le armi britanniche superiori vinsero il coraggio e le tattiche inadeguate degli Zulu che si arresero a luglio. Non era intenzione della Gran Bretagna annettere Zululand, quindi il paese fu prima diviso in tredici distretti sotto capi che avevano scarso sostegno. La rinnovata aggressione dei boeri dopo che il Transvaal aveva riaffermato la sua autonomia interna nel 1881 indusse la Gran Bretagna a riconoscere le proprie rivendicazioni su una parte dello Zululand e il restante territorio zulu fu incorporato nella colonia britannica di Natal.

Kenneth Ingham