Guerra sovietico-finlandese

La guerra sovietico-finlandese del 1939-1940, che durò 103 giorni ed è comunemente nota come "Guerra d'Inverno", ebbe le sue origini nel patto nazista-sovietico del 23 agosto 1939. I protocolli segreti di quell'accordo di non aggressione divisi Europa orientale nelle zone di sicurezza tedesche e sovietiche. La Finlandia, che aveva fatto parte dell'Impero russo per più di un secolo prima di ottenere la sua indipendenza durante la rivoluzione russa, fu inclusa da quell'accordo all'interno della sfera sovietica. Poco dopo lo smembramento della Polonia da parte della Germania e dell'URSS, il governo sovietico in ottobre ha chiesto alla Finlandia la maggior parte dell'istmo della Carelia a nord di Leningrado, una base navale alla foce del Golfo di Finlandia e ulteriore terra a ovest di Murmansk lungo il Barents Mare. L'URSS ha offerto un'altra terra di confine, meno strategicamente importante, come compensazione. Dopo che il presidente finlandese Kiosti Kallio ha respinto la proposta, l'Armata Rossa, il 30 novembre, ha invaso l'estensione del loro confine mentre l'aviazione sovietica bombardava la capitale finlandese, Helsinki.

Le difese più formidabili della Finlandia erano una fila di centinaia di fortini di cemento, bunker e rifugi sotterranei, protetti da ostacoli anticarro e filo spinato, che si estendeva attraverso l'istmo della Carelia. Il generale (e in seguito il feldmaresciallo) Carl Gustaf Mannerheim, un ex ufficiale zarista, aveva organizzato queste difese e durante la guerra aveva comandato le forze armate finlandesi. Durante i primi due mesi di conflitto, la Finlandia ha stupito il resto del mondo sconfiggendo le forze sovietiche molto più grandi e più pesantemente armate, specialmente lungo la linea Mannerheim. Nella neve, a volte da cinque a sei piedi di profondità, con temperature che scendono a -49 ° F,

i difensori finlandesi indossavano uniformi imbottite di bianco e alcuni attaccavano con gli sci. Le truppe dell'Armata Rossa erano del tutto impreparate al combattimento invernale. All'inizio di febbraio, l'URSS ha ampliato le sue forze a 1.2 milioni di uomini (contro un esercito finlandese di 200,000) e ha aumentato il numero di carri armati e aerei a 1,500 e 3,000, rispettivamente. A marzo l'Armata Rossa sfondò la linea Mannerheim e avanzò verso Helsinki. La Finlandia fu costretta ad accettare i termini di pace, che furono firmati a Mosca il 12 marzo 1940. L'URSS acquisì più territorio di quanto avesse richiesto prima della guerra, compresa l'intera costa settentrionale del Lago Ladoga e parti della Finlandia sud-occidentale e occidentale. Circa 420,000 finlandesi fuggirono dalle 25,000 miglia quadrate di territori annessi.

La vittoria sovietica, tuttavia, è arrivata a un prezzo molto alto. Mentre la Finlandia ha perso circa 25,000 morti nella guerra, il commissario sovietico degli affari esteri Vyacheslav Molotov ha riconosciuto che subito dopo la guerra quasi 49,000 soldati sovietici erano morti. Nel 1993 gli archivi militari sovietici declassificati hanno rivelato che 127,000 combattenti sovietici erano stati uccisi o erano dispersi in azione. L'Armata Rossa ha sopraffatto le difese finlandesi con formazioni massicce. Ad esempio, per conquistare una collina in particolare, l'URSS ha attaccato i suoi trentadue difensori finlandesi con quattromila uomini; più di quattrocento delle truppe d'assalto sovietiche furono uccise. Le perdite materiali furono similmente sbilanciate durante la guerra. Complessivamente, l'aviazione sovietica perse circa mille aerei; Finlandia circa cento.

L'attenzione del mondo era concentrata sulla guerra sovietico-finlandese, perché a quel tempo, nonostante le dichiarazioni di guerra britanniche e francesi contro la Germania nel settembre 1939 per l'invasione della Polonia da parte della Germania, non c'erano altri combattimenti in corso in Europa. La Finlandia era molto ammirata nell'Occidente democratico per la sua coraggiosa presa di posizione contro un nemico molto più grande, ma con disappunto della Finlandia, tale ammirazione non si tradusse in una significativa assistenza esterna. Al contrario, l'aggressione sovietica fu ampiamente condannata e l'URSS fu espulsa dalla Società delle Nazioni. Ancora più importante, la debolezza militare sovietica fu smascherata, il che servì a incoraggiare Hitler e confermare la sua convinzione che la Germania avrebbe potuto facilmente sconfiggere l'URSS.

La Finlandia sconfitta divenne sempre più preoccupata quando nell'estate del 1940 l'URSS occupò l'Estonia, che si trovava a sole quaranta miglia attraverso il Mar Baltico. La Finlandia trovò un campione per la sua difesa e un mezzo per riconquistare i territori perduti quando la Germania attaccò l'Unione Sovietica nell'Operazione Barbarossa il 22 giugno 1941. L'URSS fornì un conveniente pretesto per l'inizio della "Guerra di continuazione" (come la ripresa delle ostilità sono conosciuti in Finlandia), quando bombardò diverse città finlandesi, inclusa Helsinki, il 25 giugno. Mentre l'Armata Rossa si ritirò prima del blitz nazista a meno di tre miglia da Leningrado e venti da Mosca, la Finlandia invase verso sud lungo entrambe le sponde del Lago Ladoga. al confine del 1939. Durante i quasi novecento giorni di assedio di Leningrado, le forze finlandesi hanno bloccato l'accesso alla città da nord. Quasi un milione di abitanti di Leningrado morirono nel calvario, principalmente per la fame e il freddo nell'inverno 1941-1942. La Finlandia, che faceva molto affidamento sulle importazioni tedesche durante la guerra, respinse un tentativo sovietico attraverso la Svezia neutrale nel dicembre 1941 di garantire una pace e un soccorso separati per Leningrado. Allo stesso tempo, il governo finlandese ha rifiutato le richieste tedesche di tentare di attraversare il fiume Svir in forza per collegarsi con il Wehrmacht lungo il lato sud-orientale del Ladoga. Il lago rimase l'unico collegamento superficiale di Leningrado con il resto dell'URSS durante l'assedio.

La posizione della Finlandia nella Carelia meridionale divenne sempre più vulnerabile quando il suo alleato Germania iniziò a perdere la guerra in URSS nel 1943. Alla fine di febbraio 1944, un mese dopo che l'Armata Rossa aveva distrutto il blocco tedesco a sud di Leningrado, l'aviazione sovietica fece centinaia di sortite contro Helsinki e pubblicò un ultimatum per la pace, che includeva, tra le altre cose, l'internamento delle truppe tedesche nel nord della Finlandia e la smobilitazione dell'esercito finlandese. Dopo che la Finlandia ha rifiutato le dure condizioni, l'Armata Rossa ha lanciato una massiccia offensiva a nord di Leningrado il 9 giugno. Ai primi di agosto Mannerheim è riuscito a sostenere le difese finlandesi vicino al confine del 1940 nello stesso momento in cui il parlamento finlandese lo ha nominato presidente del paese. Tuttavia, le continue sconfitte tedesche e la rioccupazione sovietica dell'Estonia convinsero il presidente Mannerheim ad accettare un armistizio il 19 settembre. L'accordo ripristinò il confine del 1940, costrinse le truppe tedesche a lasciare la Finlandia, affittate al territorio dell'URSS per una base militare a poche miglia da Helsinki. (che è stato successivamente restituito) e ha sellato la Finlandia con pesanti riparazioni. Sebbene l'Unione Sovietica abbia sostanzialmente controllato la politica estera finlandese fino al crollo sovietico nel 1991, di tutti gli alleati europei della Germania nazista in tempo di guerra, solo la Finlandia ha evitato l'occupazione sovietica dopo la guerra e ha preservato il proprio governo eletto e l'economia di mercato.