Guerra sottomarina

Guerra sottomarina. Le marine moderne impiegavano i sottomarini in combattimento, sfruttando la loro capacità di procedere sommersi, sebbene non necessariamente per un'intera crociera. Il loro occultamento significava che i sottomarini erano ideali anche per consentire a una potenza navale più debole di attaccarne una più forte. Più piccoli, armati meno pesantemente, più lenti e meno costosi di molte navi da guerra di superficie, i sottomarini potrebbero tuttavia impiegare una sorta di guerriglia in mare, usando la sorpresa e attaccando i punti più deboli delle marine e del commercio marittimo dei loro avversari con grande efficacia.

L'uso su larga scala di sottomarini contro le navi da guerra di superficie iniziò nella prima guerra mondiale; entrambe le parti li impiegarono in quel ruolo. I successi tedeschi oscurarono quelli degli alleati, principalmente perché c'erano poche navi di superficie tedesche, che derubavano le navi alleate di obiettivi. Tuttavia, entrambe le parti riuscirono ad affondare le navi da guerra avversarie e la minaccia dei sottomarini indusse i comandanti a esercitare maggiore cautela nell'usare le loro unità della flotta.

Ma è stato l'attacco al trasporto mercantile alleato da parte dei sottomarini tedeschi (Untersee barche o U-Boot) che hanno attirato la massima attenzione durante la prima guerra mondiale. La capacità degli U-Boot di scivolare oltre i blocchi navali alleati dei porti tedeschi ha permesso loro di accedere ai sealanes britannici, attaccando le navi dirette in Gran Bretagna. Quando le misure difensive della Royal Navy resero difficile per gli U-Boot in superficie fermare le navi mercantili in mare e imbarcarle, la Marina tedesca ricorse alla "guerra sottomarina senza restrizioni", cioè all'affondamento della nave mercantile senza preavviso. Un simile affondamento tedesco del Lusitania, nel 1915, portò a un drammatico peggioramento delle relazioni con gli Stati Uniti neutrali e al ritorno dei più limitati attacchi sottomarini. La leadership politica e militare della Germania scommise nel 1917 sulla ripresa della guerra sottomarina senza restrizioni per vincere rapidamente la guerra con navi neutrali e belligeranti. Ciò spinse gli Stati Uniti ad entrare dalla parte degli Alleati nell'aprile 1917. Sebbene i tedeschi affondassero oltre 11 milioni di tonnellate di navi, l'offensiva sottomarina non riuscì a strangolare il commercio con la Gran Bretagna a causa dell'introduzione di convogli protetti di navi mercantili da parte degli Alleati, e la disponibilità di navi mercantili provenienti da paesi neutrali per contribuire a sostituire le perdite. La minaccia di un attacco sottomarino costrinse la Marina degli Stati Uniti a difendere i suoi convogli di truppe attraverso l'Atlantico, un compito portato a termine senza perdite.

La campagna sottomarina della seconda guerra mondiale sollevò di nuovo la questione della neutralità della navigazione americana e della possibilità di attacchi tedeschi. In risposta, il presidente Franklin D. Roosevelt ha esteso una "zona di neutralità" verso est dalla costa nordamericana fino all'Islanda, pattugliata da navi da guerra della marina americana prima dell'entrata ufficiale americana in guerra. In diverse occasioni, gli U-Boot si sono scontrati con navi da guerra americane, in un caso affondando il cacciatorpediniere Reuben James nell'ottobre 1941. Dopo l'entrata degli americani nella seconda guerra mondiale, i sottomarini inizialmente decimarono le spedizioni della costa orientale americana quasi impunemente. Con l'introduzione di forze antisommergibili adeguate, il convoglio e la decrittazione dei segnali navali tedeschi, tuttavia, le perdite americane diminuirono drasticamente e la Marina degli Stati Uniti e le forze alleate portarono la guerra agli U-Boot nell'Atlantico centrale con effetti mortali.

Forse la campagna sottomarina più efficace della storia è stata l'operazione sottomarina americana nell'Oceano Pacifico nella seconda guerra mondiale. Ciò ha comportato inizialmente molte difficoltà, inclusa una carenza di basi, siluri difettosi e molti cauti comandanti di sottomarini. Gli equipaggi dei sottomarini trascorrevano otto settimane consecutive di pattuglia in condizioni anguste e con pochi servizi. Tuttavia, i sottomarini hanno svolto un ruolo fondamentale di ricognizione dall'inizio del conflitto. Alla fine aiutata dal radar, dalla decrittazione dei segnali radio della Marina imperiale giapponese (MAGIC) e dai siluri migliorati, la forza sottomarina notevolmente ampliata ottenne notevoli affondamenti, distruggendo una corazzata giapponese, otto portaerei e undici incrociatori. Più significativamente, i sottomarini della Marina degli Stati Uniti hanno paralizzato la marina mercantile giapponese, affondando 5.3 milioni di tonnellate, o più della metà delle sue navi, nella campagna di maggior successo della guerra. Gruppi di sottomarini della US Navy emulavano anche le tattiche del "branco di lupi" della Marina tedesca con grande efficacia contro i convogli giapponesi. Negli ultimi giorni della guerra, i sottomarini americani hanno attraversato l'intero Pacifico, entrando persino nel Mare interno giapponese. Ma questi risultati hanno avuto un prezzo; Il 22 per cento del personale sottomarino è morto durante il conflitto, il più alto di qualsiasi servizio americano.

Dopo la seconda guerra mondiale, i sottomarini ottennero una nuova propulsione, alimentati a combustibile nucleare. Uno dei nuovi ruoli era nella guerra antisommergibile, utilizzando le proprie operazioni nascoste, oltre a sonar e radar migliorati, per trovare i sottomarini avversari. Un altro erano i missili balistici lanciati da sottomarini come parte del deterrente nucleare delle superpotenze. Tuttavia, le operazioni di combattimento sottomarino rimasero limitate dopo il 1945. Solo una nave, un incrociatore argentino, fu affondata da un sottomarino della Royal Navy durante la guerra delle Falkland nel 1982.
[Vedi anche Navy Combat Branches: Submarine Forces; Sottomarini.]

Bibliografia

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Sarandis Papadopoulos