Guerra rivoluzionaria: teatro del sud

La campagna centrale. Mentre il piano del generale John Burgoyne veniva elaborato e stava per finire, il generale William Howe stava cercando di portare George Washington in battaglia nel New Jersey ed era frustrato nel tentativo. Nel luglio 1777 salpò da New York e sbarcò a capo della baia di Chesapeake. A quel tempo avrebbe dovuto risalire il fiume Hudson per dare il cambio a Burgoyne, stava spazzando via Washington a Brandywine e si trasferì a Philadelphia. Nell'inverno 1777-1778 l'esercito americano sopportò il freddo gelido e le razioni di fame a Valley Forge mentre Howe era al caldo e ben nutrito a soli trenta miglia di distanza. Ma l'esercito che uscì da Valley Forge in primavera fu più duro, più disciplinato e più abile grazie agli sforzi di addestramento dell'ufficiale tedesco barone Friedrich Wilhelm Ludolf Gerhard Augustin von Steuben. Il 18 giugno, il giorno dopo che la Francia dichiarò guerra alla Gran Bretagna, Sir Henry Clinton, il sostituto di Howe come comandante in capo britannico, iniziò il trasferimento da Filadelfia a New York. A Monmouth Courthouse, gli americani attaccarono la retroguardia della colonna britannica e combatterono il nemico fino a fermarsi. Dopo che Clinton tornò a New York City, fu bloccato lì da Washington per il resto della guerra. In effetti, Clinton aveva posto fine al tentativo di controllare le colonie di mezzo.

Una nuova strategia britannica. Da New York, Clinton ha tentato di condurre una guerra più vigorosa, usando il potere e

agilità della marina britannica. Il suo primo colpo fu la cattura di Savannah, in Georgia, il 29 dicembre 1778, da un attacco anfibio di trentacinquecento regolari da New York e mille conservatori locali sotto il colonnello Sir Archibald Campbell. Questo infiammò i Tory della regione meridionale e presto i loro miliziani attaccarono in tutta la Georgia e la Carolina. A settembre, una forza anfibia francese di quattro mila uomini sotto l'ammiraglio Jean-Baptiste-Charles-Henri-Hector d'Estaing stava collaborando con la milizia e i continentali di Charleston nel tentativo di riconquistare Savannah. Quando questo assedio fallì, il generale Charles Cornwallis propose a Sir Henry Clinton che se Charleston, nella Carolina del Sud, fosse stata catturata, tutte le Carolina avrebbero potuto essere facilmente pacificate. Clinton salpò da New York con ottomila soldati e con i Tory locali

Il supporto iniziò un assedio di Charleston all'inizio del 1780. La guarnigione si arrese il 12 maggio e Clinton si imbarcò per New York, lasciando Cornwallis al suo compito. Entro tre mesi la Cornovaglia invase la Carolina del Sud. La sua arma più efficace era il tenente colonnello Banastre Tarleton, un cavaliere tatticamente dotato e spietato. Ma lo zelo di Tarleton era una spada a doppio taglio. Dopo che i suoi uomini avevano lanciato con la baionetta alcuni americani che cercavano di arrendersi all'insediamento di Waxhaws lungo il confine tra Carolina del Nord e Carolina del Sud, i guerriglieri patrioti furono stimolati da racconti vividi e talvolta fantasiosi sull'atrocità. Tuttavia, Cornwallis ha accumulato successo su successo. Quando il generale Horatio Gates marciò nella Carolina del Sud, Cornwallis lo incontrò a Camden il 16 agosto 1780. Con le sue migliori truppe che avanzavano sui miliziani americani indeboliti dalla dissenteria, Cornwallis distrusse le forze americane e mandò in fuga il generale Gates in preda al panico. Questo è stato il più basso declino delle fortune dei Patriot nelle Carolina.

La strada per Cowpens. La via era ora aperta per Cornwallis per invadere la Carolina del Nord. Spazzando da parte le unità della milizia riunite in fretta e furia, avanzò verso Charlotte, con una forza della milizia Tory al comando del maggiore Patrick Ferguson che marciava su una linea parallela ad ovest. Ferguson fu così sciocco da annunciare la sua intenzione di distruggere gli insediamenti di frontiera di Watauga e impiccare i suoi leader per il loro sostegno ai Patrioti della Carolina del Sud. Questa minaccia, insieme alla reputazione assetata di sangue che era attribuita a Tarleton, ha portato gli uomini di frontiera in una furia. Incontrando Ferguson a King's Mountain il 7 ottobre, massacrarono lui e la sua forza. Cornwallis dovette ritirarsi nella Carolina del Sud, mentre Tarleton trascorse l'autunno cercando di affrontare le forze di guerriglia guidate da Francis Marion. Presto le truppe continentali e la milizia sotto il nuovo comandante del dipartimento meridionale, il generale Nathanael Greene, arrivarono per affrontare la situazione. Greene prese metà delle sue forze e minacciò Charleston, inviando l'altra metà sotto il generale Daniel Morgan a girare per le Caroline occidentali. Cornwallis quindi divise le sue forze in tre: il generale Alexander Leslie avrebbe affrontato Greene; Tarleton avrebbe perseguitato Morgan; e Cornwallis avrebbe seguito Tarleton.

Doppio avvolgimento. Nella seconda guerra punica contro Roma, il generale cartaginese Annibale compì un'impresa notevole a Canne nel 216 a.C., distruggendo un intero esercito romano passandone entrambi i fianchi e circondandolo nel corso della battaglia. Daniel Morgan ha compiuto la stessa impresa nella battaglia di Cowpens nel nord-ovest del Sud Carolina. Mentre le undici centinaia di soldati di Tarleton attaccavano su una collina, una linea di fucilieri americani ha sparato due raffiche e poi si è ritirata per unirsi a una seconda linea di milizia. Ancora una volta, furono sparate due raffiche prima che si ritirassero tutti intorno alla sinistra di una forza selezionata di Continentals e miliziani appena sotto la cresta della collina. Mentre i continentali lottavano con i soldati di Tarleton, la cavalleria scese dalla collina sul fianco destro britannico, ei miliziani riformati sciamarono per attaccare entrambi i fianchi. Circondati e di fronte a una vivace carica alla baionetta dei continentali, gli inglesi si arresero. Il coraggio e la leadership di Tarleton non hanno potuto salvare la situazione. Ha rassegnato le sue dimissioni a Cornwallis, che ha gentilmente rifiutato di accettarlo. Tarleton non fu così gentile a scrivere il suo racconto della battaglia anni dopo: incolpò la sua sconfitta su Cornwallis per non essersi fatto avanti abbastanza velocemente per salvarlo.

Fonte

Henry Lumpkin, Da Savannah a Yorktown: la rivoluzione americana nel sud (Columbia: University of South Carolina Press, 1981);

John S. Pancake, This Destructive War: The British Campaign in the Carolinas, 1780-1782 (Tuscaloosa: University of Alabama Press, 1985).