Guerra rivoluzionaria: il mondo è capovolto

Inseguendo un nemico sfuggente. Dopo Cowpens, il generale Charles Cornwallis ha inseguito Daniel Morgan e Nathanael Greene in Virginia, quindi ha stabilito il suo quartier generale a Hillsboro, nella Carolina del Nord. Quasi immediatamente Greene marciò indietro e attese l'attacco di Cornwallis al tribunale di Guilford. Cornwallis vinse la battaglia contro numeri superiori, ma a un prezzo inaccettabile: mentre Greene era in grado di marciare con la maggior parte delle sue truppe, Cornwallis aveva perso un terzo dei suoi soldati. Non c'era altra scelta per Cornwallis se non quella di lasciare la Carolina e marciare in Virginia. Non appena lo fece, Greene iniziò ad andare a Charleston. Ci vollero mesi e Greene perse impegni a Hobkirk's Hill, Fort Novantasei ed Eutaw Springs, ma a settembre aveva investito Charleston e aveva mano libera in Carolina e Georgia.

Campagna di Yorktown. Arrivando in Virginia, Cornwallis aggiunse al suo comando quelle truppe che avevano combattuto lì sotto Benedict Arnold, che ora indossava un'uniforme britannica. Al comando di ottomila uomini, trascorse da maggio a luglio cercando di manovrare in battaglia l'esercito americano del generale Marie-Joseph-Paul-Yves-Roch-Gilbert du Motier de Lafayette di circa trentacinquecento. Non poteva farlo e, agendo agli ordini inviati da New York da Sir Henry Clinton, spostò le sue truppe a Yorktown, all'estremità della penisola di York, per stabilire un'altra base navale da

quale condurre operazioni anfibie. Anche mentre lo faceva, George Washington era in contatto con la flotta francese sotto l'ammiraglio François-Joseph-Paul de Grasse, sperando di organizzare la flotta francese per assistere in un attacco a New York o proteggere l'area di Chesapeake Bay. De Grasse salpò a nord dalle Indie Occidentali il 13 agosto, all'incirca nel periodo in cui Washington venne a sapere del trasferimento di Cornwallis a Yorktown. Entro il 21 agosto, Washington aveva lasciato una piccola forza a New York per attirare gli inglesi e stava marciando verso sud con il suo esercito. Entro il 31 agosto, De Grasse aveva sbarcato truppe a Yorktown per aumentare le forze di Lafayette. Dopo aver respinto una flotta britannica che cercava di cacciarlo dalla zona, De Grasse inviò navi su Chesapeake Bay, prese contatto con Washington e trasportò il suo esercito a Williamsburg. Il perfetto coordinamento della marina francese e dell'esercito continentale aveva condannato il Cornwallis.

"Il mondo è capovolto". Cornwallis era un professionista troppo per interpretare male la situazione. Le sue ottomila truppe affrontarono oltre diciassettemila continentali americani, milizie della Virginia e regolari francesi. Ha mantenuto la sua posizione per un mese, poi ha negoziato una resa. I reggimenti britannici deposero le armi e marciarono al suono di bande militari che suonavano una canzone particolarmente appropriata, "The World Turned Upside Down". Il disastro di Yorktown ha privato gli inglesi dei mezzi e della volontà di andare avanti. Washington è tornata a New York per rinnovare il blocco di Clinton. Il potere degli inglesi nelle colonie raggiunse solo la periferia di New York. Ad aprile sono iniziati i negoziati di pace e il 30 novembre è stato firmato il Trattato di Parigi che pone fine alla guerra. Le truppe francesi erano già tornate a casa in Francia. I patrioti nelle colonie furono lasciati a costruire la propria nazione e ripristinare l'ordine e la prosperità. I più sconcertati erano quei coloniali che erano stati fedeli al re. Ora hanno affrontato l'ira dei loro vicini in una nuova nazione, o in esilio.

Fonte

Christopher Ward, Guerra della Rivoluzione, 2 volumi (New York: Macmillan, 1952).