Guerra rivoluzionaria: i serapi

Guerra in mare. Dall'inizio della guerra il mare è stato un teatro vitale, dando alla marina britannica una via per spostare rapidamente e facilmente le truppe dalla madrepatria al Nord America o da una colonia all'altra. Ciò significava che gran parte dell'azione militare si sarebbe svolta intorno ai grandi porti coloniali: Boston, Newport, New York, Philadelphia, Norfolk e Charleston. L'interruzione del controllo britannico del mare era una preoccupazione costante per i coloni, espressa già il 12 giugno 1775, quando un gruppo di boscaioli a Machias, nel Maine, salì a bordo e confiscò il Margaretta, un cutter armato britannico. Presto le città di mare sequestrarono navi britanniche in porto, inviando barche a molestare le navi vicino alla riva e contrabbandando armi. Il 18 ottobre l'ammiraglio Thomas Graves ha attaccato l'attuale Portland, nel Maine, ha bruciato la maggior parte della città e ha catturato o distrutto le navi nel porto. Nessuna comunità costiera era al sicuro dalla potenza marittima britannica. Il Congresso acquistò undici navi da riparare per la Marina continentale, ma l'efficacia del blocco britannico fece pensare a molti se sarebbero mai state in grado di prendere il mare. Pertanto, il Congresso autorizzò corsari, navi private autorizzate da lettere ufficiali di marca e rappresaglia, a razziare il commercio.

Una carriera eroica. Il 6 agosto 1776 il tenente John Paul Jones fu ordinato di prendere il mare al suo primo comando indipendente. La sua determinazione e audacia lo hanno reso il più grande eroe navale americano della guerra. Comandare lo sloop della guerra guardia forestale, ha preso i combattimenti nelle isole britanniche. Quando salpò nel Mare d'Irlanda nella primavera del 1778, non faceva altro che il capitano Lambert Wickes a Rappresaglia e il capitano Henry Johnson in Lexington aveva fatto nel 1777. Invece di limitarsi a razziare il commercio, tuttavia, Jones fece irruzione a terra nel porto di Whitehaven (da cui era salpato per la Virginia all'età di diciassette anni), attaccando l'artiglieria che difendeva il porto, incendiando le navi e issando alcuni bicchieri nel pub locale. Ha seguito il 23 aprile atterrando sull'isola di Santa Maria nella baia di Kirkcudbright per prendere il conte di Selkirk come un

ostaggio. Fortunatamente per il conte, non era a casa e sua moglie ha rinfrescato la festa con un bicchiere di vino. Per quanto insignificanti fossero questi raid, furono un'invasione delle isole britanniche e una grande vittoria di propaganda per Jones e la causa americana. Il suo momento più bello arrivò il 23 settembre 1779. Comandante Bonhomme Richard, una nave mercantile convertita con 42 cannoni, Jones ha combattuto con la fregata britannica da 44 cannoni, Serapide, comandato dal capitano Richard Pearson. All'inizio della battaglia, Pearson fece scorrere la prua nella poppa di Jones e chiese se l'americano si stesse arrendendo. Jones ha risposto: "Non ho ancora iniziato a combattere", né lo aveva fatto. Per due ore le navi si aggrapparono da prua a poppa, muso contro muso, così vicini Serapide non poteva aprire le porte delle sue armi e doveva soffiarle via dall'interno. sebbene il Bonhomme Richard stava affondando, il capitano britannico ha perso i nervi e si è arreso. Dopo aver inchiodato la sua bandiera all'albero maestro, doveva ora abbatterla con le sue stesse mani. Jones aveva raggiunto una fama eterna.

La flotta francese. Quando i francesi si unirono alla guerra contro la Gran Bretagna, portarono truppe e competenze militari, ma, forse più importante, portarono la loro flotta. Dall'11 luglio 1778, quando l'ammiraglio Jean-Baptiste-Charles-Henri-Hector, conte d'Estaing, bloccò brevemente gli inglesi a New York, le operazioni della flotta francese nelle acque nordamericane e caraibiche alterarono il calcolo del potere. Gli americani avevano la certezza di rifornire il resto del mondo; la consegna da parte dei francesi di armi e munizioni tanto necessarie; e un rallentamento della capacità britannica di usare liberamente il mare per scopi militari. Fu la flotta francese che salpò dai Caraibi sotto l'ammiraglio François-Joseph-Paul de Grasse a fornire un'esercitazione da manuale in operazioni combinate facendo sbarcare truppe per rafforzare l'assedio di Yorktown, impedendo alla flotta britannica di interferire, traghettando le truppe americane sulla scena di battaglia e facendo tutto ciò mantenendo una comunicazione costante, chiara ed efficace con le forze terrestri americane. Sebbene combattuta in gran parte sulla terraferma, la guerra rivoluzionaria non avrebbe potuto essere vinta senza la potenza del mare.