Guerra nucleare, prevenzione degli incidenti

Guerra nucleare, prevenzione accidentale. Lo scoppio di una guerra nucleare accidentale è stata una paura incombente sia nei circoli popolari che in quelli governativi sin dalla seconda guerra mondiale. Gli sforzi americani per evitare una guerra nucleare accidentale si sono concentrati su quattro possibili scenari: uso non autorizzato di armi nucleari; guasto meccanico che porta alla detonazione; falso avviso di imminente attacco nemico; e percezione errata di un incidente internazionale o all'interno di una crisi internazionale che si intensifica a scambi nucleari.

Evitare l'uso non autorizzato di armi nucleari fa parte della questione più ampia se il controllo dell'arsenale nucleare americano debba restare nelle mani dei civili o dei militari. Il presidente Harry S. Truman istituzionalizzò il controllo civile nell'Atomic Energy Act del 1946, temendo che in caso di crisi o di guerra i militari avrebbero potuto usare armi nucleari senza l'approvazione dei civili. In una certa misura, il controllo civile delle armi nucleari è eroso negli anni '1950, poiché lo stazionamento globale di armi nucleari e il desiderio di flessibilità militare hanno incoraggiato una maggiore delega del controllo nucleare ai militari.

Alla fine dell'amministrazione del presidente Dwight D. Eisenhower (1953-61), i civili si mossero per riaffermare un maggiore controllo e ridurre la possibilità di un uso non autorizzato. Alla fine degli anni '1950, fu istituita la cosiddetta "regola dei due uomini", che richiedeva le azioni simultanee di due individui per sparare con qualsiasi arma nucleare, riducendo così il rischio che un singolo ufficiale squilibrato o un civile non autorizzato facesse esplodere un'arma nucleare. Nel 1962, la maggior parte delle armi nucleari erano dotate di Permissive Action Link (PAL), che erano essenzialmente serrature a combinazione: era necessario inserire la corretta sequenza di numeri per armare la testata. I PAL proteggono dall'uso non autorizzato limitando il numero di persone che possono far esplodere fisicamente un'arma nucleare. È significativo che i PAL non siano stati installati su tutte le armi nucleari, essendo le armi nucleari navali la notevole eccezione. Altre politiche sono state implementate per ridurre i rischi di uso non autorizzato o incidente meccanico, incluso il Programma di affidabilità del personale, progettato per eliminare individui instabili o inaffidabili con responsabilità di armi nucleari, e il Sistema di detonazione nucleare potenziato, che fornisce salvaguardie meccaniche per ridurre la possibilità di detonazione accidentale o non autorizzata.

Nel preparare i sistemi per avvertire di un attacco nucleare nemico, i politici americani hanno perseguito due obiettivi: ridurre la possibilità che un attacco nucleare contro gli Stati Uniti passasse inosservato e allo stesso tempo evitare falsi allarmi di un simile attacco. Gli Stati Uniti hanno investito notevoli risorse in sistemi di allarme, come la linea DEW (allerta precoce a distanza), una catena di installazioni radar in Alaska, Groenlandia e Canada, divenuta operativa nel 1957 per rilevare un attacco nucleare sovietico al Nord America. Con l'escalation della corsa agli armamenti, i politici americani sono diventati sempre più preoccupati per la vulnerabilità delle forze nucleari statunitensi, preoccupandosi specificamente che il breve avvertimento di un attacco nucleare sovietico avrebbe significato la distruzione delle forze nucleari statunitensi prima che potessero essere utilizzate. Alcuni critici hanno sostenuto che in risposta a questi timori, gli Stati Uniti negli ultimi anni della Guerra Fredda hanno adottato una politica de facto di lancio in caso di avvertimento (LOW), che richiedeva una rappresaglia nucleare americana sulla base del solo avvertimento di un imminente Attacco sovietico, cioè prima della detonazione confermata delle armi nucleari sovietiche sul territorio americano. Sebbene l'esercito americano abbia intrapreso alcune azioni per ridurre la probabilità di falsi allarmi di un attacco nucleare in arrivo attraverso, ad esempio, sistemi ridondanti, molti sostengono che LOW introduce gravi rischi di guerra accidentale, come eventi non militari (come il passaggio di uno stormo di oche ) potrebbe essere scambiato per un attacco nucleare in arrivo, costringendo una decisione a reagire prima che un avvertimento potesse essere confermato. I pericoli di LOW dimostrano che i due obiettivi di un sistema di allarme, che fornisce un avviso tempestivo di un attacco ed evita falsi allarmi, possono essere in contrasto tra loro.

I responsabili delle decisioni si sono anche preoccupati che una crisi o un incidente internazionale potesse inavvertitamente sfociare in una guerra. Gli Stati Uniti hanno firmato una serie di accordi internazionali progettati per facilitare la comunicazione tra le nazioni per ridurre le possibilità che una parte interpreti erroneamente le azioni dell'altra come ostili o minacciose. La cosa più famosa è che dopo la crisi dei missili cubani (1962-63) è stata istituita una linea diretta che fornisce comunicazioni dirette tra gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica. È stato utilizzato durante la guerra dello Yom Kippur del 1973. Inoltre, sono state stabilite una serie di misure di rafforzamento della fiducia per aumentare la trasparenza delle intenzioni e delle forze di ciascuna parte e per facilitare la risoluzione di incidenti minori ma potenzialmente pericolosi. Due esempi sono l'accordo del 1971 sulle misure per ridurre il rischio di scoppio di una guerra nucleare e l'accordo del 1972 sulla prevenzione degli incidenti in mare. L'accordo del 1972 era diretto al problema specifico degli scontri navali: durante la Guerra Fredda, le manovre navali in tempo di pace delle due superpotenze produssero una serie di incidenti che avrebbero potuto portare a veri e propri scontri armati.

La fine della Guerra Fredda ha visto un'accelerazione delle attività volte a ridurre la minaccia di una guerra nucleare accidentale. Nel 1991, gli Stati Uniti iniziarono ad attuare il programma Cooperative Threat Reduction (CTR) per garantire che le armi nucleari e i materiali radioattivi nell'ex Unione Sovietica fossero gestiti in modo sicuro e protetto. Gli Stati Uniti e la Russia hanno deciso nel 1994 di "detargetare" le loro forze nucleari, riducendo le possibilità che un lancio accidentale di missili colpisse l'altro paese e provocasse una guerra nucleare. Gli Stati Uniti si sono anche mossi per espandere il loro dialogo sulla sicurezza con la Repubblica popolare cinese, nel 1997, ottenendo un accordo cinese-americano sugli incidenti in mare e stabilendo una linea diretta Cina-USA.

È significativo che gli studiosi siano divisi sull'utilità delle misure per prevenire una guerra nucleare accidentale. Alcuni indicano i successi in una serie di aree; altri sostengono che i rischi di una guerra nucleare accidentale o preventiva sono straordinariamente bassi; altri ancora sostengono che alcune misure adottate per ridurre i rischi di incidenti sono inefficaci o possono addirittura causare episodi potenzialmente pericolosi. I sostenitori di quest'ultima posizione propongono, ad esempio, che i tentativi di creare ridondanza nei sistemi di armi nucleari possono produrre un'eccessiva complessità e interazioni inaspettate che possono generare incidenti che aumentano i rischi di detonazione nucleare accidentale. La guerra nucleare accidentale rimane uno spettro spaventoso.
[Vedi anche Difesa aerea e spaziale; Controllo degli armamenti e disarmo: nucleare; Guerra fredda: corso esterno; Agenzia di ispezione in loco; Strategia: strategia di guerra nucleare.]

Bibliografia

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Dan Reiter