Guerra nella giungla

Guerra nella giungla. La guerra nella giungla è la provincia della fanteria. In un ambiente tropicale o semitropicale di foreste a tripla volta, paludi, paludi o montagne densamente boscose, carri armati, aerei e persino artiglieria sono di scarsa utilità. La fitta vegetazione e la generale mancanza di infrastrutture, insieme a una ridotta visibilità e raggio d'azione, rendono estremamente difficile localizzare e ingaggiare le forze nemiche. Questi fattori tendono anche a contrastare l'uso di forze corazzate e meccanizzate e riducono l'efficacia degli aerei progettati per fornire intelligenza e supporto aereo ravvicinato alle unità di combattimento a terra. Inoltre, l'ambiente di caldo estremo, malattie virulente e flora e fauna spesso pericolose richiede che le unità siano accuratamente addestrate, equipaggiate e acclimatate prima del dispiegamento. Oggi, una tipica operazione impiega forze operative speciali che conducono ricognizioni a lungo raggio per localizzare le concentrazioni di forze nemiche e obiettivi critici. La fanteria leggera o le unità aeree mobili poi "fissano" il nemico in posizione mentre l'aria e l'artiglieria vengono utilizzate per completare la distruzione della forza ostile.

L'esperienza dell'esercito americano nella guerra nella giungla è stata duramente conquistata. Esposto per la prima volta al fenomeno durante la guerra ispano-americana (1898) e la successiva guerra delle Filippine (1899-1902), l'esercito americano fu lento a sviluppare una dottrina per tali operazioni. Ma il Corpo dei Marines degli Stati Uniti iniziò a raccogliere dati dai rapporti post-azione delle sue operazioni in America centrale e nei Caraibi negli anni '1920 e incorporò le lezioni apprese nel suo Small Wars Manual (1940). Durante la seconda guerra mondiale, sia l'esercito che le forze principali del Corpo dei Marines hanno combattuto una serie di feroci battaglie nelle giungle di Guadalcanal, Nuova Guinea e Filippine. Queste forze principali sono state potenziate nel teatro Cina-Birmania-India con organizzazioni più piccole e in rapido movimento. I "Merrill's Marauders" dell'esercito e i "Carlson's Raiders" dei Marines, insieme al distaccamento 101 dell'OSS (Office of Strategic Services), furono addestrati in modo speciale nella guerra irregolare e impiegati in operazioni nella giungla nel profondo territorio giapponese. Altre forze appositamente addestrate ed equipaggiate come Seabees della marina (derivata dalla designazione "CB" per Construction Battalion) furono organizzate per preparare e migliorare i siti di atterraggio sulla spiaggia e, in seguito, tagliare le piste di atterraggio dalle giungle. I servizi medici, di fronte a una serie sconcertante di malattie tropicali esotiche, furono particolarmente sfidati dalle operazioni nella giungla.

Durante gli anni '1960 e l'inizio degli anni '1970, gli Stati Uniti dovettero imparare di nuovo le lezioni della guerra nella giungla in Vietnam. L'esercito in particolare, addestrato ed equipaggiato per una guerra convenzionale e meccanizzata in Europa, era quasi del tutto impreparato alla guerriglia nelle giungle del Vietnam. Per una parte considerevole della guerra l'esercito americano impiegò grandi formazioni meccanizzate e mobili per via aerea in operazioni di "ricerca e distruzione", sperando di costringere il nemico a una battaglia decisiva. A tal fine, gran parte della guerra è stata condotta in modo abbastanza convenzionale, ma utilizzando tecnologie e tecniche di recente sviluppo come radar di sorveglianza a terra e sensori remoti per localizzare le forze nemiche e defolianti e napalm (munizioni a benzina gelatinosa) per esporre e distruggere quelle forze . Le forze regolari dell'Esercito del Vietnam del Nord (NVA) occasionalmente si impegnarono in battaglie convenzionali, ma accettando la battaglia alle condizioni statunitensi quasi invariabilmente se la cavarono male. Così la maggior parte del conflitto fu caratterizzata da imboscate e assalti mordi e fuggi di piccole unità di irregolari vietcong, e fu solo nel periodo della "vietnamizzazione" e del ritiro delle forze principali statunitensi che le forze regolari della NVA iniziarono a riapparire con forza. Durante il conflitto, i distaccamenti delle forze speciali dell'esercito americano hanno lavorato per raccogliere, equipaggiare, addestrare e consigliare le truppe ausiliarie vietnamite composte dalle tribù Hmong e Montagnard degli altipiani. Queste forze native furono successivamente abbandonate, ma molte continuarono la guerra per anni dopo il ritiro delle forze statunitensi. Il Corpo dei Marines degli Stati Uniti, dopo aver sperimentato alcuni significativi successi con il loro programma CORDS (Civil Operations and Revolutionary Development Support), che assegnava piccole unità per pattugliare e amministrare specifici villaggi e dintorni, abbandonò quel programma dopo l'offensiva del Tet (1968) e abbracciò una politica quasi indistinguibile da quello dell'esercito.

Le tecniche di guerra nella giungla, informate dall'esperienza del Vietnam, venivano insegnate negli anni '1990 presso il John F. Kennedy Special Warfare Center and School (Fort Bragg, North Carolina) e la Ranger School (Fort Benning, Georgia) dell'esercito americano. Va notato che la guerra del Vietnam si è rivelata un'esperienza così traumatica per l'esercito degli Stati Uniti che fino agli anni '1980 praticamente nessun aspetto di quella guerra è stato affrontato nei suoi programmi di istruzione formale (cioè, ai corsi di formazione per ufficiali di base e avanzati e al comando e Stato Maggiore e Collegi di Guerra).
[Vedi anche America Latina, Coinvolgimento militare degli Stati Uniti nel; Malattia tropicale; Conflitto a bassa intensità; Guerra del Vietnam: corso militare e diplomatico; Seconda guerra mondiale, operazioni aeree statunitensi in: La guerra aerea contro il Giappone; Seconda guerra mondiale, operazioni navali statunitensi nel Pacifico.]

Bibliografia

US Marine Corps, Small Wars Manual, 1940.
Bryan Perret, Canopy of War, 1990.

Frederick J. Chiaventone