Guerra limitata, capi di stato maggiore congiunti e

Guerra limitata, capi di stato maggiore congiunti e. Durante la Guerra Fredda, le forze armate americane furono coinvolte in due importanti, anche se limitate, guerre o azioni di polizia: Corea (1950–53) e Vietnam (1964–72). Prima dell'impegno su larga scala delle forze militari americane in queste nazioni asiatiche, la leadership militare, il Joint Chiefs of Staff (JCS), era conservatrice nel valutare l'importanza strategica di entrambe le aree, esitante sul coinvolgimento degli Stati Uniti e in disaccordo sulla forma di coinvolgimento. L'impulso è venuto da altre agenzie come il Dipartimento di Stato, e l'approvazione di JCS era basata su basi psicologiche piuttosto che militari. Tuttavia, dopo l'introduzione delle forze americane in ogni caso, la leva militare sui politici è aumentata; e mentre le guerre si trascinavano, l'identificazione di JCS con la politica divenne più stretta.

Nella guerra di Corea, il JCS ha sostenuto una politica etichettata come "nessuna vittoria" dal comandante sul campo, il generale Douglas MacArthur, molti membri del Congresso e una parte significativa del pubblico. Nella guerra del Vietnam, il JCS ha sostenuto una politica che alzava continuamente la posta in gioco nel disperato tentativo di ottenere una qualche forma di vittoria. Durante la Corea, il presidente Harry S. Truman ha licenziato il recalcitrante comandante di campo e ha fatto molto affidamento sul JCS. Durante il Vietnam, il presidente Lyndon B. Johnson ha licenziato il segretario alla Difesa Robert S. McNamara "quando è diventato debole", e di nuovo ha iniziato a dipendere pesantemente dal JCS.

I capi congiunti hanno svolto un ruolo in linea con la tradizione americana delle relazioni civili-militari. In Corea, il JCS ha preso parte a tutte le decisioni importanti, dal primo coinvolgimento al licenziamento di MacArthur e al passaggio a una soluzione negoziata. Sia Truman che il Segretario di Stato Dean Acheson nelle loro memorie non hanno altro che elogi per la condotta del JCS durante il conflitto.

Il consiglio di JCS è stato richiesto durante tutto il coinvolgimento americano nel sud-est asiatico. La tattica sul campo di battaglia del generale William C. Westmoreland, comandante del Vietnam 1964-68, poteva essere discutibile, ma il suo sostegno agli obiettivi dell'amministrazione non fu mai messo in dubbio. Anche il suo successore, il generale Creighton Abrams, sostenne lealmente la politica di Washington.

Il JCS è stato coinvolto in lotte burocratiche con le amministrazioni Kennedy e Johnson. In tutto il tempo, i capi congiunti hanno sempre voluto espandere la guerra in Vietnam e renderla più estesa della maggior parte dei loro omologhi civili. Le conseguenti lotte intestine hanno portato ad azioni da entrambe le parti che avrebbero potuto sconvolgere l'equilibrio civile-militare. Inizialmente, nessun membro del JCS è stato convocato ai pranzi della Casa Bianca del martedì del presidente Johnson dove è stata stabilita la politica di bombardamento degli Stati Uniti. Dopo la reazione negativa al Congresso e alla stampa, è stato invitato il generale Earle G. Wheeler, presidente del JCS.

Il JCS raccomandò e appoggiò il ritiro militare degli Stati Uniti dalla Corea (1949) che contribuì a far precipitare l'invasione comunista. Nel 1950, i capi sollecitarono il presidente a consentire a MacArthur di attraversare il 38 ° parallelo, poi si rifiutarono di frenare le tattiche provocatorie del comandante sul campo, che alla fine portarono a un massiccio intervento cinese e quasi all'annientamento delle forze americane. A partire dal 1961, il JCS, accettando la teoria del domino mal concepita, sollecitò l'impegno di un numero significativo di truppe di terra americane in Vietnam. All'inizio dell'amministrazione Johnson, il JCS ha importunato l'amministratore delegato a bombardare il Vietnam del Nord e ha raccomandato una strategia di provocazione. Una volta che le truppe erano state impegnate e il bombardamento iniziato, il JCS ha sollecitato l'introduzione di più truppe e bombardamenti più pesanti nonostante le prove che entrambi fossero inefficaci nel convincere i vietnamiti del Nord ad accettare gli obiettivi della guerra americana.

La responsabilità è un'arma a doppio taglio. I capi congiunti possono rivendicare il merito di alcuni dei successi di entrambe le guerre. La decisione dell'amministrazione Truman di cercare una soluzione negoziata in Corea piuttosto che tentare una vittoria militare sui cinesi è stata aiutata dal sostegno di JCS. Allo stesso modo, le azioni che apparentemente contribuirono a convincere i vietnamiti del Nord ad accettare un accordo negoziato - l'estrazione mineraria del porto di Haiphong nel maggio 1972 e il massiccio bombardamento di Hanoi nel dicembre 1972 - furono originariamente concepite dal JCS.
[Vedi anche Relazioni civile-militari: controllo civile dell'esercito; Legge sulla sicurezza nazionale (1947).]

Bibliografia

Harry S. Truman, Anni di prove e speranze, 1956.
Matthew Ridgway, La guerra di Corea, 1956.
Townsend Hoopes, The Limits of Intervention, 1969.
Dean Acheson, La guerra di Corea, 1971.
Lyndon B. Johnson, The Vantage Point, Perspective of the Presidency, 1963–1969, 1971.
David Halberstam, The Best and the Brightest, 1972.
Maxwell Taylor, Swords and Plowshares, 1972.
Richard Nixon, Le memorie di Richard Nixon, 1978.

Lawrence J. Korb