Guerra ispano-americana, marina militare

GUERRA SPAGNOLO-AMERICANA, MARINA IN. Poco prima della guerra ispano-americana, il crescente interesse americano per una marina moderna e potente aveva portato a un aumento degli stanziamenti e a un vigoroso programma di costruzione di navi, in particolare di corazzate e incrociatori. La guerra ispano-americana (1898) durò solo novanta giorni, ma segnò il processo di combattimento generalmente riuscito dell'allora nuova marina americana. Dopo otto anni l'apparizione di Alfred Thayer Mahan L'influenza del potere del mare sulla storia, il conflitto illustrava principi e tecniche di guerra che a volte venivano rispettati, a volte violati.

Le principali aree di combattimento della guerra erano i possedimenti spagnoli nelle Filippine e nei Caraibi. In entrambi i teatri, l'ascesa navale americana fu stabilita per la prima volta, sebbene con mezzi diversi, per assicurare il controllo del mare prima di intraprendere operazioni anfibie e militari. Il 1 ° maggio 1898, nella battaglia della baia di Manila, che coinvolse le forze di incrociatori secondari in un'area secondaria, il Commodoro George Dewey sconfisse facilmente un antiquato squadrone spagnolo che fungeva da flotta di fortezza fissa. Nelle aree atlantiche-caraibiche, la strategia di guerra e le decisioni di comando si sono rivelate più complesse e difficili.

Alla fine di aprile il Dipartimento della Marina ha ceduto incautamente al clamore di cittadini influenti, ma male informati, della costa orientale per la protezione delle coste e successivamente ha diviso gli obiettivi e le forze navali. L'ammiraglio William T. Sampson, con nuove corazzate, stabilì un blocco al largo dell'Avana, il presunto centro strategico cubano. A Norfolk, in Virginia, una flotta di fortezza mobile prevista dal Commodoro Winfield Scott Schley fu preparata a difendersi da incursioni costiere quasi impossibili da parte della principale flotta spagnola.

All'inizio di maggio, apprendendo che l'ammiraglio spagnolo Pascual Cervera aveva lasciato le isole di Capo Verde, Sampson revocò la maggior parte del suo blocco e si diresse verso est con l'errato presupposto che il suo avversario avrebbe prima fatto scalo a San Juan, Porto Rico, e poi avrebbe continuato la sua presunta destinazione finale, L'Avana. Ma Cervera, data la libertà di decisione di comando, ha scelto una rotta e un porto diverso da quelli che avrebbe avuto in tempo di pace. Pertanto, non ci fu alcun confronto tra le forze navali al largo di Porto Rico. Cervera è scivolata nel porto cubano più vicino, Santiago, che allora non era sotto sorveglianza americana. Dieci giorni dopo, dopo confusione e ritardo, Schley localizzò Cervera e stabilì un blocco, in seguito raggiunto da Sampson. Ben presto gli americani sbarcarono marines e soldati e iniziarono la loro campagna militare contro Santiago. Quando la caduta della città divenne imminente, Cervera fu indirizzata alla sortita, se possibile, all'Avana. Tuttavia, nella battaglia navale del 3 luglio, la sua flotta fu sopraffatta e arenata, un significativo preludio ad ulteriori operazioni di successo americane contro Cuba e, più tardi, Porto Rico.

Ci furono molte importanti lezioni navali apprese durante la guerra, da cui gli americani trassero profitto. La loro artiglieria richiese un rapido miglioramento tecnologico, che il tenente Comdr. William S. Sims presto fornito. La ricerca e lo sviluppo ingegneristico sono stati stimolati dalla creazione della Naval Engineering Experiment Station. Perché ci sono voluti sessantasei giorni per il Oregon per navigare da San Francisco intorno a Capo Horn fino a Key West, in Florida, e unirsi alla flotta, furono esercitate pressioni per una rotta sul canale attraverso l'America centrale. La necessità di basi d'oltremare per il supporto logistico divenne evidente. La guerra ispano-americana ha anche aggiunto un forte impulso alla crescente domanda di una marina americana seconda a nessuno.

Bibliografia

Marolda, Edward J., ed. Theodore Roosevelt, la US Navy e la guerra ispano-americana. New York: Palgrave, 2001.

Wilson, Herbert W. La caduta della Spagna: storia navale della guerra ispano-americana. New York: B. Franklin, 1971.

Contro Ellery H.ClarkJr./ag