Guerra Iran-Iraq

Guerra tra Iran e Iraq, 1980-1988.

Il 22 settembre 1980, l'Iraq lanciò un attacco militare a sorpresa contro l'Iran, innescando così una guerra che sarebbe durata otto anni e che sarebbe terminata solo quando entrambi i paesi accettarono i termini di una risoluzione del cessate il fuoco delle Nazioni Unite (ONU). La ragione dichiarata dell'Iraq per l'inizio della guerra era difensiva: il governo di Baghdad ha affermato che le forze iraniane stavano organizzando incursioni attraverso il loro confine comune e che i leader iraniani stavano usando i media per incitare gli iracheni alla rivolta. Ma l'Iraq aveva sperimentato "incidenti di confine" più gravi con l'Iran in passato, in particolare negli anni 1971-1975, quando il regime di Mohammad Reza Shah Pahlavi aveva fornito assistenza "segreta" ben pubblicizzata per una ribellione tra la minoranza curda irachena. Gli stessi leader iracheni che erano determinati a evitare un grande conflitto con l'Iran nel 1975 erano diventati, solo cinque anni dopo, fiduciosi di sconfiggere l'Iran in battaglia. La percezione irachena dei cambiamenti nella politica internazionale, regionale e interna ha contribuito in modo importante alla decisione di invadere un vicino più grande e potente.

Nell'autunno del 1980, l'Iran fu isolato a livello internazionale a causa della crisi degli ostaggi con gli Stati Uniti. Anche le relazioni dell'Iran con l'altra superpotenza, l'Unione Sovietica, erano problematiche perché Teheran si opponeva al ruolo sovietico in Afghanistan. Inoltre, tutti i vicini arabi dell'Iran condividevano le apprensioni irachene sulla retorica iraniana di "esportazione della rivoluzione islamica". All'interno dell'Iraq, la rivoluzione iraniana aveva incoraggiato un movimento antigovernativo tra alcuni musulmani sciiti, sebbene l'effettiva portata di questa opposizione potesse essere stata esagerata nelle menti dei funzionari. Infine, l'intelligence sull'Iran fornita dagli ufficiali militari iraniani che erano fuggiti dal loro paese sulla scia della rivoluzione del 1979 era piena di informazioni su gravi rivalità tra le fazioni tra i leader politici, scompiglio e demoralizzazione all'interno delle forze armate. Il peso combinato di tutti questi fattori ha persuaso i leader iracheni che la guerra contro l'Iran poteva essere intrapresa con costi minimi e grandi benefici potenziali, come un grave indebolimento o addirittura la caduta di un regime molto diffidente.

Inizialmente la guerra è andata bene per l'Iraq. Le forze iraniane sono state sorprese e impreparate per l'attacco. Gli iracheni hanno catturato le città di confine iraniane in tutte e quattro le province adiacenti all'Iraq, così come il porto principale dell'Iran, Khorramshahr. Gli iracheni assediarono anche Abadan, una delle città più grandi dell'Iran e sede della sua più grande raffineria di petrolio, e diverse città più piccole situate a 12-20 miglia dal confine. Dopo diverse settimane, tuttavia, gli iraniani si sono ripresi dallo shock dell'invasione e hanno mobilitato un grande esercito di volontari che ha fermato l'avanzata irachena. L'Iraq ha offerto un cessate il fuoco in atto, che l'Iran ha rifiutato sulla base del fatto che parte del suo territorio era sotto occupazione nemica. Per i successivi sei mesi, i due eserciti hanno combattuto battaglie intermittenti lungo la linea del fronte nella parte occidentale della provincia iraniana del Khuzestan, senza che nessuna delle due parti abbia ottenuto una vittoria significativa. A partire dalla metà del 1981, tuttavia, gli iraniani hanno gradualmente guadagnato un vantaggio, rompendo l'assedio iracheno di diverse città, tra cui Abadan a settembre. Una grande vittoria per l'Iran arrivò nel maggio 1982, quando riconquistò Khorramshahr. Diverse settimane dopo, in risposta all'invasione israeliana del Libano, l'Iraq annunciò che le sue forze si sarebbero ritirate da tutto il territorio iraniano.

L'estate del 1982 sembrava un momento appropriato per porre fine alla guerra, ma i leader iraniani cominciavano a sentirsi vittoriosi e volevano vendicarsi. Così, a luglio, hanno deciso di continuare la guerra portandola in Iraq. Durante i cinque anni successivi, il vantaggio nelle battaglie terrestri sul fronte iracheno rimase con l'Iran, sebbene fosse un vantaggio che fece guadagnare all'Iran solo poche miglia di terra, in particolare le isole Majnun nel 1984 e la penisola di Fao nel 1986. Strategia in questo periodo può essere descritto come una guerra di logoramento; migliaia di uomini, soprattutto da parte iraniana, che usavano gli assalti dell'onda umana come tattica, sono morti in battaglie che si sono concluse con una situazione di stallo. Nell'aria, il vantaggio era dalla parte dell'Iraq, e quest'ultimo usò la sua superiorità negli aerei e nei missili per colpire le installazioni petrolifere, gli impianti industriali, le navi e le città iraniane. L'Iraq ha anche iniziato a usare armi chimiche contro le forze iraniane. Baghdad ha persino autorizzato l'uso di armi chimiche contro la propria minoranza curda nell'Iraq nord-orientale dopo che alcuni di loro si sono ribellati e hanno fornito supporto logistico all'Iran.

I missili iracheni e i bombardamenti aerei del trasporto petrolifero iraniano hanno portato l'Iran a reagire contro il trasporto di stati arabi neutrali come il Kuwait, che l'Iran ha accusato di collaborare con l'Iraq fornendo miliardi di dollari in prestiti. Il risultato fu la "guerra delle petroliere" nel Golfo Persico, una fase che aggiunse una dimensione internazionale alla guerra quando i principali paesi intervennero nel 1987 per affermare la libertà dei mari inviando navi militari armate per scortare navi neutrali attraverso le acque del Golfo. La situazione ha spinto il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite ad approvare una risoluzione per il cessate il fuoco (1987). L'Iran inizialmente era riluttante ad accettare questa risoluzione, ma una combinazione di fattori alla fine ne assicurò l'accettazione: l'ampio uso dell'Iraq di armi chimiche nelle battaglie all'inizio del 1988; una rinnovata ondata di attacchi missilistici iracheni sulle città iraniane, compresa la capitale Teheran; una crescente stanchezza della guerra tra la popolazione generale; e l'incertezza sulle intenzioni degli Stati Uniti e di altri paesi che erano intervenuti per sopprimere la guerra delle petroliere. Il cessate il fuoco mediato dalle Nazioni Unite è entrato in vigore nell'agosto 1988. A quel tempo, l'Iran aveva perso 150,000 uomini in battaglia e circa 40,000 erano dispersi in azione; 2,000 civili iraniani erano stati uccisi anche in attacchi con bombe e missili iracheni. L'Iraq aveva perso più di 60,000 uomini in battaglia e almeno 6,000 civili curdi iracheni erano stati uccisi dalle armi chimiche lanciate contro di loro dal proprio governo.