Guerra franco-indiana: la sconfitta di Braddock

Forks dell'Ohio. Di tutti i leader delle colonie inglesi, il governatore Robert Dinwiddie della Virginia era il più preoccupato per il modo in cui i francesi ei loro alleati indiani si stavano comportando nella valle del fiume Ohio. Lui e altri virginiani avevano investito in società che intendevano acquisire terreni nella valle dell'Ohio e cercavano disperatamente di prevenire qualsiasi controllo francese dell'area. I legislatori della Virginia erano riluttanti a raccogliere e pagare le truppe, quindi quando seppe che i francesi stavano costruendo forti sui fiumi Allegheny e Ohio, il meglio che poté fare fu incaricare il ventiduenne George Washington come tenente colonnello in carica. di circa 150 miliziani e lo mandò nella primavera del 1754 a costruire un forte dove si incontravano i fiumi Monongahela, Allegheny e Ohio. La mossa era troppo tardi. I francesi erano già arrivati ​​alle Forks dell'Ohio e avevano costruito Fort Duquesne. Washington ha costruito il suo forte a qualche miglio di distanza a Great Meadows. La sua inesperienza si manifestava nel progetto difettoso del suo forte, ei francesi lo catturarono facilmente.

Entra Braddock. Nell'aprile dell'anno successivo il Magg. Gen. Edward Braddock arrivò in Virginia come comandante in capo delle forze britanniche in Nord America. Ha portato con sé due reggimenti di soldati britannici per formare il nucleo di una spedizione contro i francesi. Incontrando Dinwiddie, il governatore del Massachusetts William Shirley e altri funzionari coloniali, elaborò una grande strategia per trattare con i francesi: la cattura dei quattro forti francesi che circondavano i coloni inglesi. Questi erano Fort Beauséjour nella Baia di Fundy in Canada; Crown Point sul lago Champlain nello stato di New York; Fort Niagara alle Cascate del Niagara, New York; e Fort Duquesne. Con George Washington come uno dei suoi aiutanti, Braddock avrebbe attaccato Fort Duquesne. Un soldato schietto e irascibile, Braddock era infuriato dai politici coloniali. I reggimenti che aveva erano sottodimensionati e avrebbero dovuto essere rinforzati con truppe coloniali. La Pennsylvania ha rifiutato di fornire truppe nonostante la minaccia francese ai suoi insediamenti occidentali. La Carolina del Nord e il Maryland hanno inviato due compagnie e la Virginia ne ha spedite nove. Se questa situazione non fosse stata abbastanza grave, Braddock dovette affrontare una lunga marcia dalla costa della Virginia a Fort Duquesne attraverso terre aspre e fitte foreste, cosa che non sarebbe stata se fosse partito da Filadelfia. Nonostante la difficoltà del compito, sprezzò i consigli dei coloniali e insistette per assemblare un enorme treno di carri per trasportare le sue provviste. Gli appaltatori locali lo hanno imbrogliato sulle forniture e i vagoni sono stati trovati solo con difficoltà.

La marcia. Per tagliare una pista utilizzabile attraverso la foresta quasi impraticabile, Braddock fece tagliare trecento uomini con l'ascia un'andana larga dodici piedi. L'esercito era lungo quattro miglia mentre faticava lungo il sentiero; l'artiglieria è stata maneggiata lungo; i vagoni si sono guasti; e le truppe erano infelici nella calura estiva. In dieci giorni la colonna aveva percorso solo ventidue miglia. Seguendo il consiglio di Washington, Braddock scelse una forza minore per spingere in avanti con carichi più leggeri, lasciando che il treno di rifornimenti avanzasse come meglio poteva. Questa colonna copriva quattro miglia al giorno e in trenta giorni era a circa otto miglia da Fort Duquesne.

Disastro. La mattina del 9 luglio, l'esercito di Braddock guadò il fiume Monongahela in perfetto ordine, con la sua banda che suonava. Fort Duquesne era quasi in vista e i francesi non erano stati ascoltati. In effetti, al forte c'era solo confusione. Gli esploratori indiani avevano segnalato l'arrivo dell'esercito di Braddock, e il comandante francese si rese subito conto che non poteva sperare di vincere una battaglia aperta o resistere a un assedio. Aveva solo una manciata di truppe canadesi e circa ottocento indiani. La sua unica speranza era tendere un'imboscata alla colonna nel bosco. Il capitano Daniel Beaujeu guidò i canadesi e gli indiani in una corsa dal forte. Non appena hanno contattato l'esercito di Braddock, le truppe britanniche hanno formato la linea e hanno sbaragliato i canadesi con alcune raffiche. Beaujeu fu immediatamente ucciso, ma il suo subordinato radunò gli indiani in un attacco ai fianchi britannici. Ben presto gli inglesi furono colpiti dai proiettili di un nemico invisibile e da direzioni inaspettate. Le linee britanniche cominciarono a crollare, e gruppi di uomini, dieci o dodici forti, sparavano alla cieca contro i boschi, spesso colpendo i loro stessi compagni. Braddock era infuriato e ha cercato di rimettere in riga le sue truppe. Era particolarmente arrabbiato con i Virginiani, che avevano rotto i ranghi per combattere al riparo. Aveva quattro cavalli uccisi sotto di lui prima che lui stesso fosse ferito ai polmoni. Sessantatré dei suoi ottantasei ufficiali britannici furono uccisi o feriti e Washington fu l'unico dei suoi aiutanti a rimanere illeso. Ciò che restava del suo esercito era una folla in rotta, che fuggiva per salvarsi attraverso il fiume. Dei 1,459 uomini dell'esercito, 977 erano stati uccisi o feriti. Braddock morì quattro giorni dopo e dei carri furono portati sulla sua tomba in modo che gli indiani non la trovassero e dissacrassero il cadavere. Washington ha aiutato a portare a casa i resti del suo esercito. Successivamente ci furono molte critiche a Braddock per non aver ascoltato i coloniali, e molti espressero l'opinione che le tattiche europee non fossero adatte a combattere in America.

Fonte

Paul E. Kopperman, Braddock al Monongahela (Pittsburgh, Pa .: University of Pittsburgh Press, 1976).