Guerra franco-indiana: fort william henry

Montcalm. Nel maggio 1756, mentre le ostilità in America stavano per sfociare in una guerra europea, Louis-Joseph de Montcalm-Gozon, marchese de Montcalm de Saint Véran, arrivò in Canada con rinforzi dalla Francia. Ha trovato una situazione difficile. Il governatore, Pierre de Rigaud, marchese de Vaudreuil, era il comandante di quattordicimila miliziani canadesi e dei millecinquecento marines della colonia. Montcalm comandava direttamente solo sei reggimenti di regolari, per un totale di circa quattromila uomini. In questa situazione di comando militare diviso, i due uomini trovarono sempre più difficile trattare l'uno con l'altro. Vaudreuil era geloso del potere di Montcalm, e Montcalm disprezzava la corruzione del governo della Nuova Francia. Tuttavia, sono riusciti a concordare un'offensiva contro Oswego. Come stazione commerciale Oswego aveva ridotto a quello che i francesi consideravano il loro monopolio del commercio di pellicce. Come forte minacciava la sicurezza dei viaggi francesi dal fiume San Lorenzo al fiume Mississippi attraverso i Grandi Laghi. Montcalm andò prima a Fort Ticonderoga per convincere gli inglesi che un'offensiva sarebbe stata diretta verso Fort William Henry. Poi si affrettò a Fort Frontenac e il 10 agosto era a Oswego con tremila francesi, canadesi e indiani. Dopo un breve bombardamento la guarnigione scoraggiata, molte delle quali ammalate, si arrese. Per un prezzo di trenta uccisi e feriti, Montcalm aveva catturato seicento uomini con tutte le loro provviste, più di cento cannoni e sei scialuppe armate. Più importante, forse, aveva così impressionato gli indiani che si erano uniti alla causa francese a frotte, con più di duemila di loro che si incontravano con Montcalm a Montreal per giurare fedeltà.

Fallimento a Louisbourg. Sull'isola di Cape Breton, a nord della Nuova Scozia, sorgeva uno dei forti più formidabili del mondo. Chiamato Louisbourg in onore del re francese, la sua costruzione era costata così tanto che il re amava scherzare che un giorno qualsiasi si aspettava di guardare fuori dalla finestra del suo palazzo in Francia e di vederlo incombere all'orizzonte. Questo forte custodiva navi da guerra che potevano proteggere i pescherecci francesi al largo delle Grand Banks, impedire a un nemico che navigava nella foce del fiume San Lorenzo o intrappolare una flotta nemica che riusciva a raggiungere il fiume. Se il Quebec dovesse essere attaccato dal mare, Louisbourg dovrebbe essere sequestrato. In effetti, era stato catturato dai New England nel 1745 durante la guerra di re Giorgio (1740-1748). Con indignazione dei coloni, era stato restituito alla Francia nel trattato di pace. Nella primavera del 1756 il generale John Campbell, conte di Loudon, il nuovo comandante britannico in Nord America, radunò quindicimila soldati per portarli ad Halifax, in Nuova Scozia, per attaccare Louisbourg. La spedizione è andata lentamente. Loudon ebbe difficoltà a radunare abbastanza marinai per trasportare le sue truppe da New York e quindi dovette aspettare fino all'arrivo di una flotta dall'Inghilterra. Mentre le truppe si esercitavano ad Halifax, giunse la notizia che diciotto corazzate francesi erano arrivate a Louisbourg. L'ammiraglio britannico non poteva indurli a salpare per combatterlo, e le loro armi, combinate con quelle della fortezza, sferrarono un attacco suicida a Louisbourg. Il 24 settembre la spedizione fu abbandonata dopo che una tempesta aveva disperso la flotta britannica.

Montcalm perde il controllo. Per montare l'attacco di Louisbourg le truppe britanniche erano state prese dai forti Edward e William Henry, lasciando solo ventitrecento regolari e cinquantacinquecento coloniali a difenderli. Il colonnello Daniel Webb teneva con sé la maggior parte di queste truppe a Fort Edward, consentendo solo a settecentocinquanta regolari e duecento abitanti del New England di difendere Fort William Henry. Il 3 agosto 1757 Montcalm apparve davanti a Fort William Henry con quattromila truppe francesi e mille indiani. Dopo un duello di artiglieria di quattro giorni, tutti i cannoni del forte furono disattivati ​​ei miliziani erano vicini all'ammutinamento. Il tenente colonnello George Monro si arrese al forte a condizioni che consentivano ai suoi uomini di marciare con gli onori della guerra, a condizione che promettessero di non combattere ulteriormente per diciotto mesi. Il 9 agosto, mentre la guarnigione disarmata si preparava a marciare verso Fort Edward, gli alleati indiani dei francesi li attaccarono. Sebbene Montcalm si sia gettato in mezzo agli indiani per cercare di trattenerli, gli indiani massacrarono più di duecento soldati e circa un centinaio delle loro mogli e figli. Il colonnello Webb a Fort Edward non aveva inviato aiuti durante la battaglia e ora ha deciso che un contrattacco non era possibile. Era così demoralizzato che Montcalm avrebbe potuto facilmente distruggere Fort Edward e minacciare Albany, ma non aveva provviste di cibo e dovette tornare a Fort Ticonderoga.

Fonte

Ian K. Steele, Tradimenti: Fort William Henry e il massacro (New York: Oxford University Press, 1990).