Guerra franco-indiana: fallimento di una strategia

Fort Beausejour. Meno di un mese prima del disastro del Magg. Gen. Edward Braddock, i coloniali avevano avuto successo nell'attuazione di un'altra parte della strategia su quattro fronti per affrontare i francesi. Una spedizione di coloniali, irrigidita da alcuni regolari britannici, era sbarcata in cima alla Baia di Fundy per affrontare Fort Beauséjour. Questa fortezza proteggeva le linee di comunicazione tra il Canada e il grande forte di Louisbourg. Una piccola roccaforte britannica, Fort Lawrence, in vista di Beauséjour, era l'unico ostacolo a qualsiasi attacco francese alla Nuova Scozia. Nel maggio 1755 duemila coloniali sbarcarono vicino a Fort Lawrence e iniziarono a catturare Beauséjour. Facendosi strada attraverso un fiume e spingendo da parte i difensori francesi, i coloniali occuparono le colline dietro il forte. Con due piccoli mortai, hanno iniziato un fuoco molesto mentre aspettavano che il cannone venisse tirato su. Tre giorni dopo, una delle bombe di mortaio esplose in quello che i difensori francesi pensavano fosse un rifugio a prova di bomba, uccidendo sei ufficiali francesi e un prigioniero. Il comandante del forte, non un soldato ma un profittatore corrotto, si arrese rapidamente al forte. I grossi cannoni portati per l'assedio, del tipo che il forte era stato costruito per resistere, non erano nemmeno in posizione.

Morte nella foresta

Nove giorni dopo che l'esercito del Magg. Gen. Edward Braddock fu fatto a pezzi vicino a Fort Duquesne, il colonnello George Washington scrisse il suo racconto della battaglia in una lettera a sua madre:

Onorata signora:

Come non dubito, ma avete sentito parlare della nostra sconfitta, e forse l'hanno rappresentata sotto una luce peggiore (se possibile) di quanto meriterebbe. Ho colto questa prima opportunità per darvi un resoconto del combattimento così come è avvenuto, entro sette miglia dal forte francese, mercoledì 9 ° inst.

Marciammo fino a quel luogo senza alcuna perdita considerevole, avendo solo di tanto in tanto un ritardatario raccolto dagli esploratori indiani dei francesi. Quando siamo arrivati, siamo stati attaccati da un corpo di francesi e indiani, il cui numero (ne sono certo) non superava i 300 uomini. La nostra era composta da circa 1,300 soldati ben armati, principalmente soldati inglesi, che furono presi da un tale panico che si comportarono con più codardia di quanto si possa immaginare. Gli ufficiali si sono comportati galantemente per incoraggiare i loro uomini, per i quali hanno sofferto molto, essendo quasi 60 uccisi e feriti, una grande percentuale rispetto al numero che avevamo!

Le truppe della Virginia si dimostrarono molto coraggiose e furono quasi tutte uccise; perché credo che su tre società che erano lì, ci siano appena 30 uomini rimasti in vita. Il capitano Peyrouny e tutti i suoi ufficiali, fino a un caporale, furono uccisi; Il capitano Poison condivideva un destino quasi altrettanto duro, perché solo uno dei suoi era rimasto. In breve, il comportamento vile di quelli che chiamano clienti abituali ha esposto tutti gli altri a una morte quasi certa; e alla fine, malgrado tutti gli sforzi contrari degli ufficiali, si ruppero e corsero come pecore inseguite dai cani; ed era impossibile radunarli.

Il generale è stato ferito; di cui morì tre giorni dopo. Sir Peter Halket fu ucciso sul campo, dove morirono molti altri coraggiosi ufficiali. Fortunatamente sono scappato senza ferite, anche se avevo quattro proiettili attraverso il cappotto e due cavalli sparati sotto di me. I capitani Orme e Morris, due degli aiutanti di campo del generale, furono feriti all'inizio del combattimento, il che mi rese arduo il dovere, poiché ero l'unica persona rimasta a distribuire gli ordini del generale; cosa che riuscii a malapena a fare perché non ero guarito per metà da una violenta malattia che mi costrinse a letto e su un carro per più di dieci giorni.

Sono ancora in una condizione debole e debole; il che mi induce a fermarmi qui due o tre giorni nella speranza di recuperare un po 'di forze che mi permettano di procedere verso casa. . . .

PS Abbiamo avuto circa 300 uomini uccisi e altrettanti e più feriti.

Fonte: John C. Fitzpatrick, ed., Gli scritti di George Washington dalle fonti del manoscritto originale, 1745-1799, 39 volumi (Washington; US Government Printing Office, 1931-1944), volume 1, pagg. 150-152.

Il fallimento di Shirley. La terza parte del piano è stata intrapresa dal governatore William Shirley del Massachusetts. Quando l'esercito di Braddock fu distrutto, Shirley stava guidando 1,500 uomini lungo il fiume Mohawk per catturare il forte francese a Niagara. Per quanto fosse entusiasta, Shirley era sconcertato dai problemi logistici di spostare un esercito. All'inizio di settembre era arrivato solo fino a Oswego. Lì ricevette notizie sgradite. I francesi non solo avevano rinforzato Fort Niagara, ma avevano radunato una forza a Fort Frontenac sul lago Ontario, con l'intenzione di catturare Oswego. Se Shirley fosse andata avanti, sarebbe stato preso tra i francesi a Niagara e i francesi a Frontenac. I francesi videro un'opportunità e distolsero il barone Ludwig Dieskau dalla marcia verso Niagara e lo mandarono lungo il lago Champlain per attaccare Albany e New York City. Abbandonando il suo piano, Shirley lasciò due reggimenti per tenere Oswego e tornò nel New England.

Un'opportunità persa. L'ultimo polo della strategia sviluppata da Braddock e dai governatori provinciali è stata la riduzione di Crown Point sul lago Champlain. In agosto un esercito composto da trentacinquecento soldati provenienti da cinque diverse colonie e circa trecento indiani alleati partì verso Crown Point da Albany sotto il comando di Sir William Johnson. Uomo di grande potere politico noto come amico degli indiani, Johnson non aveva un background militare. Sulla strada verso nord costruì Fort Edward sul fiume Hudson; si trasferì poi più a nord con duemila dei suoi uomini e costruì Fort William Henry sul lago George. Allo stesso tempo Dieskau stava marciando dal Canada con quattromila uomini. Dopo aver rinforzato la guarnigione a Crown Point, Dieskau costruì Fort Ticonderoga in un punto strategico quindici miglia a valle del lago Champlain. Si stava dirigendo verso il fiume Hudson con novecento soldati francesi e seicento indiani quando entrò a Johnson l'8 settembre. Nella battaglia che ne seguì le truppe francesi incontrarono un destino simile a quello di Braddock mentre Dieskau fu ferito e catturato. Con i rinforzi in arrivo, Johnson era ben pronto a spingere e ridurre Ticonderoga e Crown Point, ma temeva che la sua milizia non fosse all'altezza del compito e si stabilì per tenere Fort William Henry. Il grande progetto di privare i francesi delle loro fortezze era fallito miseramente, ei coloni inglesi della valle dell'Ohio e della Pennsylvania occidentale ne stavano pagando il prezzo, essendo massacrati dagli alleati indiani dei francesi.

Fonte

Howard H. Peckham, Le guerre coloniali, 1689-1762 (Chicago: University of Chicago Press, 1964).