Guerra di Smolensk

Questa campagna infruttuosa per recuperare le regioni di confine occidentali perse dal Commonwealth polacco-lituano alla fine del periodo dei guai segnò il primo grande esperimento di Moscovia con la nuova organizzazione di fanteria dell'Europa occidentale e tattiche di linea.

Il Trattato di Deulino (1618) pose fine all'intervento militare polacco sfruttando il periodo dei guai della Moscovia e stabilì un armistizio di quattordici anni tra la Moscovia e il Commonwealth polacco-lituano. Ma costò caro ai moscoviti: la cessione al Commonwealth della maggior parte delle regioni di confine occidentali di Smolensk, Chernigov e Seversk. Questo era un vasto territorio, che andava dal confine sud-orientale della Livonia fino appena oltre il fiume Desna nell'Ucraina nord-orientale. Conteneva più di trenta città fortezza, la più strategica delle quali era Smolensk, la più grande e formidabile di tutte le fortezze moscovite e guardiana delle principali strade occidentali per Mosca. Al suo ritorno dalla prigionia polacca nel 1619, il patriarca Filaret, padre dello zar Mikhail, fece una nuova campagna per recuperare Smolensk, Chernigov e Seversk dai polacchi l'obiettivo principale della politica estera moscovita.

La maggior parte dei presupposti diplomatici per una tale revanche sembrava essere in atto nel 1630, ea questo punto il governo moscovita era riuscito a ripristinare il suo apparato di cancelleria centrale e il sistema fiscale. Era ora in grado di intraprendere una massiccia riorganizzazione e modernizzazione del suo esercito per l'imminente guerra con il Commonwealth. Ha importato armi svedesi, olandesi e inglesi al costo di almeno 50,000 rubli; offriva grosse ricompense per reclutare ufficiali mercenari dell'Europa occidentale esperti nella nuova organizzazione di fanteria e tattiche di linea; e mise questi ufficiali mercenari a lavorare per formare e addestrare reggimenti di nuova formazione: sei reggimenti di fanti in stile occidentale (soldaty ), un reggimento di cavalleria pesante (reitario ), e un reggimento di dragoni (dragoni ). Questi reggimenti sono stati addestrati nelle nuove tattiche europee e attrezzati e salariati a spese del tesoro, a differenza del vecchio esercito di cavalleria basato sulla Pomestie. La fanteria e la cavalleria della Nuova Formazione comprendevano poco più della metà dei 33,000 uomini dell'esercito di spedizione nella prossima campagna di Smolensk. Moscovia non aveva mai sperimentato prima con unità della Nuova Formazione su tale scala.

La morte del re polacco Sigismondo III nell'aprile 1632 portò a un interregno nel Commonwealth e alla lotta tra fazioni nella Dieta. Il patriarca Filaret ha approfittato di questa confusione per inviare i generali MB Shein e AV Izmailov contro Smolensk con il corpo principale dell'esercito da campo moscovita. Entro ottobre, Shein e Izmailov avevano conquistato più di venti città e avevano posto sotto assedio la fortezza di Smolensk. La guarnigione polacco-lituana che deteneva Smolensk contava solo circa duemila uomini e le forze del Commonwealth più vicine nella regione (quelle di Radziwill e Gonsiewski) non superavano i seimila. Ma l'esercito moscovita assediante subì problemi logistici e diserzioni; i loro lavori di sterro non circondavano completamente Smolensk e non offrivano una protezione sufficiente dagli attacchi dal retro. Nel frattempo la coalizione internazionale contro il Commonwealth iniziò a sgretolarsi, con il risultato che nell'agosto del 1633, Wladyslaw IV, neo eletto re di Polonia, arrivò alle spalle di Shein e Izmailov con un esercito di soccorso polacco di 23,000 e pose gli assedianti moscoviti sotto il proprio assedio . Nel gennaio 1634 Shein e Izmailov furono costretti a citare in giudizio l'armistizio per evacuare ciò che restava del loro esercito. Hanno dovuto abbandonare l'artiglieria e le scorte.

Al loro ritorno a Mosca, Shein e Izmailov furono accusati di tradimento e giustiziati. Secondo i termini del trattato di Polianovka (maggio 1634) i polacchi ricevettero un'indennità di ventimila rubli e furono restituite tutte le città catturate tranne Serpeisk. La prossima opportunità per Moscovia di riconquistare Smolensk, Seversk e Chernigov arrivò vent'anni dopo, quando Bogdan Khmelnitsky ei cosacchi ucraini cercarono il sostegno dello zar Alessio per la loro guerra per l'indipendenza dal Commonwealth.