Guerra di portaerei

Guerra di portaerei. La Marina degli Stati Uniti ha dominato la guerra delle portaerei sin dagli anni '1920. Concepita per fornire "occhi" da ricognizione per la flotta, la portaerei sviluppò una capacità di attacco che rivaleggiava con quella delle corazzate durante il periodo tra le due guerre. Le tattiche offensive sono state sviluppate durante i "problemi della flotta" annuali da ammiragli innovativi, in particolare Joseph Mason Reeves, e un piccolo gruppo di giovani aviatori navali guidati da John H. Towers. Nella seconda guerra mondiale, il vettore divenne il principale arbitro della forza marittima americana, un ruolo più o meno perpetuato durante e dopo la guerra fredda.

Le forze di trasporto statunitensi si sono impegnate in cinque ruoli principali e missioni di diversa priorità in base agli obiettivi operativi: (1) supporto alla flotta, utilizzando aerei da ricognizione e aerei da combattimento come intercettori difensivi; (2) distruzione della flotta nemica, specialmente le portaerei avversarie, con aerei d'attacco (bombardieri); (3) protezione della spedizione mercantile come scorta di convogli difensivi o offensivamente in gruppi di cacciatori-assassini, contro i sottomarini; (4) distruzione delle navi mercantili nemiche in mare o all'ancora; e (5) proiettando la potenza di fuoco aerea nell'entroterra. La funzione di quest'ultimo obiettivo è stata duplice: sostenere assalti anfibi con il supporto aereo ravvicinato della fanteria sulla spiaggia, copertura protettiva dei combattenti contro gli aerei nemici e l'interdizione dei sistemi di trasporto nemici (ponti, strade, linee ferroviarie) al fine di isolare la testa di ponte; e colpire obiettivi strategici—Aerodromi, installazioni militari, strutture portuali e impianti industriali.

La conditio sine qua non della guerra tra portaerei è il supporto della flotta. L'interrelazione simbiotica tra portaerei e cannoniere esiste nella loro difesa reciproca contro gli attacchi nemici aerei, sottomarini e di superficie. Le portaerei forniscono caccia di pattugliamento aereo da combattimento e ricerche di pattugliamento antisommergibile e anti-nave; le cannoniere di scorta (cacciatorpediniere, incrociatori, corazzate) forniscono cannoni e missili antiaerei, antisub e antiship.

Tatticamente, la vulnerabilità delle forze di portaerei della seconda guerra mondiale esposte agli attacchi aerei le indusse a disperdersi per dividere gli attacchi nemici - durante il 1942-43 contro il Giappone nel Pacifico quando la forza delle portaerei statunitensi era debole, e di nuovo durante la guerra fredda minaccia di attacco nucleare da parte dei sottomarini sovietici. Tuttavia, diverse portaerei furono temporaneamente concentrate durante le battaglie navali del 1942 nel Mar dei Coralli, nelle Midway e intorno a Guadalcanal. In una forza schiacciante, le portaerei furono concentrate permanentemente per la campagna di guerra del Pacifico centrale del 1943-45 e nelle guerre limitate successive.

Nella battaglia di Midway, tre portaerei statunitensi, superbamente coordinate dall'ammiraglio Raymond A. Spruance, affondarono tutte e quattro le portaerei giapponesi alla perdita di una "flattop" americana. In caso contrario, la forza dei portatori su entrambi i lati è stata ridotta mentre si sosteneva le lotte anfibie e insulari nella regione del Mar dei Coralli-Guadalcanal. Quando alla fine del 1943 per l'offensiva fu creata una potente Fast Carrier Attack Force, fu organizzata in tre o quattro gruppi di lavoro, ciascuno composto da tre o quattro portaerei più navi da guerra di scorta in uno schermo circolare. Le missioni simultanee ma conflittuali dei vettori di supporto alle forze anfibie e alla ricerca della flotta giapponese portarono a confusione e mancarono opportunità durante le invasioni delle Isole Gilbert, Marians e Leyte. Tuttavia, sotto il brillante comando tattico dell'ammiraglio Marc A. Mitscher, le portaerei veloci neutralizzarono le basi aeree e navali del Giappone a Rabaul e Truk, annientarono i suoi aerei da trasporto nella battaglia del Mar delle Filippine e affondarono le sue ultime portaerei operative nella battaglia. del Golfo di Leyte.

In tutte le successive campagne anfibie - Luzon, Iwo Jima, Okinawa - le portaerei combatterono contro i kamikaze giapponesi terrestri, colpendo i loro aeroporti e altri obiettivi strategici. La maggior parte del supporto aereo ravvicinato nel Pacifico, e anche nel Nord Africa e nel Mediterraneo, è stato fornito dai vettori di scorta piccoli e più lenti.

Le portaerei statunitensi aiutarono a sconfiggere gli U-Boot tedeschi nella Battaglia dell'Atlantico utilizzando gruppi di cacciatori-assassini antisommergibili, ciascuno una forza indipendente di una portaerei di scorta e uno schermo di cacciatorpediniere. Allo stesso modo, dalla metà degli anni '1950 alla metà degli anni '1970, portaerei antisubo appositamente designate pattugliavano i sottomarini sovietici fino a quando questa missione non fu riassegnata alle portaerei d'attacco. Durante le guerre limitate e le crisi di Corea, Vietnam e Medio Oriente, le portaerei americane operavano virtualmente senza interferenze nemiche. I vettori hanno anche svolto un ruolo deterrente durante la guerra fredda trasportando armi nucleari. L'emergere di una grande flotta di superficie sovietica e di portaerei negli anni '1970 portò a una rinnovata dottrina per combattere le battaglie navali, incluso l'uso previsto di portaerei contro la flotta russa nel Nord Atlantico secondo la "Strategia marittima" non ufficiale degli anni '1980. Ma il crollo sovietico lo ha annullato.

Le principali controversie sulla guerra tra portaerei sono state causate da oppositori all'interno della Marina degli Stati Uniti, dell'aeronautica americana e del Congresso che affermavano che il vettore era vulnerabile agli attacchi aerei e sottomarini e quindi uno spreco di spese per la difesa. Questi argomenti devono ancora essere dimostrati.
[Vedi anche Portaerei; Rami di combattimento navale: forze aeree navali.]

Bibliografia

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Clark G. Reynolds