Guerra di Corea, combattimento aereo in

Guerra di Corea, combattimento aereo. Quando la Repubblica Democratica Popolare di Corea (Corea del Nord) invase la Repubblica di Corea (Corea del Sud) il 25 giugno 1950, l'esercito nordcoreano era sostenuto da una piccola ma efficace forza di aerei di costruzione russa. In caso di emergenza, il presidente Harry S. Truman ha ordinato al Comando dell'Estremo Oriente degli Stati Uniti di agire come Comando delle Nazioni Unite e di assistere nel respingere l'aggressione comunista. Le forze aeree dell'Estremo Oriente della US Air Force e la settima flotta e il primo Marine Air Wing della US Navy erano gli elementi principali della potenza aerea delle Nazioni Unite, che comprendeva anche squadroni di caccia dell'aeronautica militare australiana e sudafricana, distaccamenti di portaerei della Royal Thai e della Royal Hellenic Air Force e una forza aerea della Repubblica di Corea in crescita.

Il conflitto coreano è stato definito la prima guerra aerea a reazione. Nelle prime settimane i piloti di jet americani distrussero rapidamente l'aviazione nordcoreana, stabilendo così una superiorità aerea che fu fondamentale durante i mesi estivi del 1950, poiché le forze di terra delle Nazioni Unite furono spinte in un perimetro attorno a Pusan, nella Corea sud-orientale. Entro il 15 settembre 1950, quando le forze statunitensi lanciarono un'audace invasione anfibia a Inchon, la combinazione di difese di terra delle Nazioni Unite, attacchi aerei strategici contro la Corea del Nord, operazioni di interdizione aerea contro estese linee di rifornimento nemiche e un supporto aereo ravvicinato molto forte decimò la Corea del Nord inizialmente vittoriosa. esercito. Ciò consentì una marcia nella Corea del Nord, che si trasformò in ritirata nel novembre 1950 quando i caccia cinesi MIG-15 apparvero sul fiume Yalu e travolgenti eserciti cinesi si riversarono in Corea.

Dopo il novembre 1950 i MIG-15 cercarono di stabilire la superiorità aerea, ma i loro sforzi furono vanificati dagli schermi dei caccia F-86 Sabre dell'US Air Force, che distrussero 792 MIG in combattimento aria-aria al costo di settantotto F-86 abbattuto. La potenza aerea delle Nazioni Unite ha anche fornito ampio supporto aereo ravvicinato a forze di terra in inferiorità numerica e, altrettanto importante, si è dimostrato efficace nell'interdire il movimento delle truppe comuniste e dei rifornimenti nell'area di battaglia. Nel giugno 1951 le forze delle Nazioni Unite sconfissero le offensive terrestri comuniste, ponendo così le basi per i colloqui di tregua il mese successivo.

La guerra aerea in Corea mise in discussione i principi della dottrina aerea profondamente radicati negli Stati Uniti che enfatizzavano l'efficacia dell'attacco strategico contro i centri industriali vitali nemici. I nordcoreani avevano poche industrie contro le quali concentrare gli attacchi dei bombardieri strategici. Inoltre, quando gli attacchi aerei distrussero le aree industriali esistenti, i nordcoreani ottennero rifornimenti dai loro alleati sovietici e cinesi. Quando le campagne strategiche avevano distrutto le industrie nordcoreane, i leader aerei si sono rivolti all'interdizione aerea per produrre effetti decisivi sul campo di battaglia. L'operazione Strangle, lo sforzo di interdizione contro il sistema stradale e ferroviario nordcoreano che durò dal 18 agosto 1951 fino all'estate del 1952, rappresentò un tentativo di isolare le truppe in prima linea dalle loro fonti di approvvigionamento. Gli analisti statunitensi alla fine si resero conto che fintanto che le Nazioni Unite e gli eserciti comunisti rimanevano bloccati in una situazione di stallo sul fronte, i requisiti di approvvigionamento rimanevano così bassi che la potenza aerea da sola poteva avere scarso effetto sulle capacità di combattimento comunista.

Dopo lo stallo dei colloqui a metà del 1952, le forze aeree delle Nazioni Unite furono autorizzate a condurre attacchi di pressione atmosferica all'interno della Corea del Nord, culminati con la distruzione di diverse dighe di irrigazione e le conseguenti inondazioni. All'inizio del 1953 il presidente Dwight D. Eisenhower indicò che gli Stati Uniti avrebbero potuto agire con ancora più forza. Questo avvertimento potrebbe aver portato i comunisti ad accettare l'accordo di armistizio militare che pone fine alle ostilità il 27 luglio 1953.

Durante i tre anni della guerra di Corea, le forze aeree delle Nazioni Unite hanno volato un totale di circa 1,040,708 sortite aeree di tutti i tipi e hanno speso circa 698,000 tonnellate di ordigni in combattimento. L'aeronautica militare degli Stati Uniti ha perso l'opportunità di imparare dall'esperienza coreana. Poco più di un decennio dopo, nella guerra del Vietnam, gli aviatori tentarono di applicare la potenza aerea strategica contro un nemico che non era suscettibile ai suoi effetti.

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Anthony ChristopherCaino

Robert FrankFutrell