Guerra delle Falkland

La guerra delle Falkland scoppiò nel 1982 perché il Regno Unito e l'Argentina rivendicarono la sovranità sulle isole. Nessuno dei due paesi aveva una rivendicazione inequivocabilmente legittima sul territorio, e la disputa fu ulteriormente complicata dalla risoluzione delle isole da parte del popolo britannico nel diciannovesimo secolo, i cui discendenti rivendicarono il diritto all'autodeterminazione, un'affermazione che fu ascoltata con crescente simpatia in La politica britannica. La Risoluzione 2065 delle Nazioni Unite del 1965 chiedeva "l'autodeterminazione di tutti i popoli", ma anche la fine della colonizzazione in tutte le sue forme, comprese le Falkland (per l'Argentina, le "Malvinas"). I tentativi di risolvere la controversia fecero pochi progressi, anche se gli inglesi erano riluttanti possessori delle Falkland, e nel 1975 l'Argentina avvertì che la sua pazienza non era inesauribile. Gli inglesi sperano che si possa trovare un compromesso con un accordo in base al quale la Gran Bretagna cederebbe la rivendicazione di sovranità dell'Argentina ma affittando le isole per settant'anni furono frustrati nel 1982 dagli isolani.

Nel 1981 la Gran Bretagna condusse una revisione della difesa, concentrando i suoi mezzi militari e navali nell'area della NATO e ritirando l'HMS Resistenza dalla sua pattuglia delle Falkland. L'Argentina ha messo alla prova la determinazione britannica dopo lo sbarco di alcuni commercianti di rottami il 19 marzo 1982 nella dipendenza britannica della Georgia del Sud. Questo incidente è stato un catalizzatore. Quando gli inglesi ordinarono all'Argentina di rimuovere gli spacciatori, il 30 marzo la giunta argentina decise di attuare un piano di invasione elaborato alla fine del 1981. Il 2 aprile l'Argentina si impadronì delle Falkland. Il governo britannico guidato da Margaret Thatcher ha risposto preparando una Task Force, nonostante alcuni dubbi da parte del Segretario alla Difesa John Nott. Hanno anche chiesto al presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan di mediare. Alla Task Force è stato ordinato di salpare il 5 aprile.

Questa era un'impresa rischiosa. Le Falkland erano a 8,000 miglia di distanza; l'inverno del Sud Atlantico era vicino. Gli inglesi furono fortunati che gli Stati Uniti permettessero l'uso della pista di atterraggio sull'Isola di Ascensione come stazione di sosta. Altra assistenza militare è stata fornita di nascosto. L'Unione Europea ha imposto sanzioni economiche all'Argentina. L'Argentina aveva il vantaggio di occupare le isole, la vicinanza alla terraferma e la possibilità di avviare negoziati. Il comandante della Task Force britannica, l'ammiraglio John Forster "Sandy" Woodward, sapeva che il tempo non era dalla sua parte e che se avesse perso anche solo una delle sue due portaerei avrebbe potuto perdere la guerra. La potenza aerea avrebbe quindi svolto un ruolo essenziale nel conflitto e l'Air Force argentina possedeva missili Exocet e piloti esperti. Il 28 aprile gli inglesi imposero una zona di esclusione totale intorno alle isole. Il 2 maggio Woodward ha chiesto una modifica alle regole di ingaggio per abilitare il sottomarino HMS Conquistatore per affondare la nave da guerra argentina ARA Generale Belgrano. Ciò pose fine alla parte della marina argentina nella guerra, sebbene costasse agli inglesi alcune buone opinioni, e fu seguito dall'affondamento dell'HMS Sheffield. La guerra adesso era sul serio.

La mediazione degli Stati Uniti è fallita ed è difficile vedere come queste e le successive mediazioni avrebbero potuto avere successo, poiché sia ​​per l'Argentina che per la Gran Bretagna la linea di fondo era che la loro pretesa di sovranità non poteva essere compromessa, sebbene altri elementi, come l'amministrazione delle Falkland mentre un accordo finale potrebbe essere elaborato, erano negoziabili. La situazione diplomatica ha influenzato i militari e ne è stata influenzata. Quando gli inglesi sbarcarono incontrastati a San Carlos Bay il 21 maggio e il secondo battaglione del reggimento di paracadutisti vinse la combattuta battaglia di Goose Green il 28 maggio, fu allettante per il governo britannico immaginare la vittoria militare e districarsi dai negoziati. La superiore professionalità delle forze britanniche suggerisce che (in retrospettiva) una vittoria britannica è stata assicurata. Ma gli inglesi hanno perso la mobilità quando il Trasportatore atlantico, contenente il grosso della forza dell'elicottero, fu affondato nella baia di San Carlos. L'esercito britannico ha dovuto marciare su terreni accidentati in condizioni meteorologiche avverse e con una "coda" logistica sempre più ampia. Non tutte le forze argentine combatterono con decisione, ma molte di loro lo fecero e avevano il vantaggio di stare sulla difensiva in posizioni preparate. Una retromarcia militare britannica potrebbe danneggiare il sostegno pubblico alla campagna, che è stata complicata dai continui sforzi delle Nazioni Unite per risolvere il conflitto mediante negoziazione. Quando le forze britanniche si avvicinarono a Stanley, dove attendeva l'esercito argentino (sempre più freddo e scomodo), tali negoziati furono di maggior valore per l'Argentina.

L'11 giugno le forze britanniche attaccarono le posizioni difensive argentine attorno a Stanley. Una serie di combattute battaglie sulle colline e sulle creste, con gli inglesi che attaccavano di notte e ingaggiavano le forze argentine in aspri combattimenti ravvicinati, portarono alla resa dell'Argentina il 14 giugno. L'Argentina ha subito 655 vittime; Le perdite britanniche furono 255 (inclusi due isolani delle Falkland).

Per la Thatcher, la guerra ha segnato la fine di una "nazione in ritirata" e l'inizio di una ripresa della fiducia nazionale. Per l'Argentina, pose fine al governo della giunta militare, inaugurò la democrazia e sferrò un colpo alle ipotesi argentine sulla sua preminenza in Sud America, ma non la fine delle rivendicazioni argentine sulle Malvinas. La guerra delle Falkland è stata piccola, ma è rimasta oggetto di fascino. Questo perché era una guerra "regolare", combattuta da eserciti in uniforme che usavano una vasta gamma di armi, dalle più recenti tecnologie alla guerra di trincea, al dispiegamento di forze terrestri, marittime e aeree. In un'epoca in cui l'unico conflitto previsto era quello con il Patto di Varsavia, le Falkland offrirono una sorta di guida alla guerra moderna come conflitto che deve contenere lezioni per il futuro. Anche i metodi britannici e argentini per dirigere la campagna, compreso il controllo politico della guerra, furono esaminati attentamente. La guerra si è rivelata per gli inglesi l'ultima, nel senso che le loro forze probabilmente non combatteranno mai più come una macchina militare separata, ma lavoreranno con altre forze europee o americane, in Bosnia, Kosovo e Iraq, e in la "Guerra al terrore".