Guerra del torrente

All'inizio del diciannovesimo secolo i popoli dei Creek, che vivevano nell'attuale Alabama, erano circa ventimila. Sono emerse differenze tra due fazioni della Creek Nation: quelle che hanno adottato metodi agricoli euro-americani, ruoli di genere e tecnologia industriale, e quelle che volevano preservare i modi tradizionali. La guerra dei Creek è stata la seconda fase di un conflitto civile tra queste fazioni.

I Lower Towns Creeks, a volte conosciuti come White Sticks, volevano accogliere gli americani e adottare i loro modi. Al loro fianco c'era il ricco e istruito Tustunugee Thulco ("Grande Guerriero"). Gli Upper Towns Creeks, conosciuti come Red Sticks per via dei loro club di guerra rossi, cercavano di mantenere i modi tradizionali dei Creek e prevenire l'invasione americana nelle terre del Creek. William Weatherford (Lumhe Chati, o "Red Eagle") aveva un alto rango in questa fazione. Molti leader di entrambi i campi, compreso Weatherford, erano figli di commercianti scozzesi e inglesi che presero le spose Creek.

Il movimento dei Bastoni Rossi si rafforzò quando Tecumseh, un leader Shawnee, visitò la regione nel 1811. Il messaggio di Tecumseh di evitare le pratiche sociali e culturali dell '"uomo bianco" portò migliaia di insenature nell'ovile dei Bastoni Rossi. Molti Creeks si sono identificati con gli sforzi del diplomatico Shawnee per riaccendere il rispetto per il mondo spirituale dei loro antenati e per ristabilire l'equilibrio tra se stessi e la natura. Come parte di tale restauro, i Bastoni Rossi credevano che i talismani e le preghiere dei loro sciamani potessero proteggerli dai danni quando entravano in battaglia.

I Red Sticks iniziarono la loro resistenza attiva nel 1812 in risposta alla punizione dei White Sticks contro gli uomini Creek che avevano fatto irruzione negli insediamenti euro-americani in Ohio. Un'altra fonte di contesa era il sostegno dei White Sticks per una proposta di strada militare federale attraverso le terre del Creek. Americani in Tennessee e

La Georgia voleva intervenire nella guerra civile del Creek per acquisire più terra. Il Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti ha concordato e inoltrato istruzioni ai governatori dei due stati per prepararsi alle ostilità. La situazione si fece seria nel luglio 1813, quando i Red Sticks cercarono pistole e polvere dai mercanti inglesi che operavano a Pensacola, nella Florida spagnola. Il governo degli Stati Uniti ha reagito duramente al trattamento dei Creeks con il nemico britannico al culmine della guerra del 1812.

Il 27 luglio 1813 il colonnello James Caller, agendo di propria iniziativa, guidò una forza di 180 miliziani del territorio del Mississippi nell'intercettazione di un treno di rifornimento Creek a Burnt Corn. Sebbene inizialmente sorpresi, i Creeks si radunarono per sconfiggere i loro aggressori. Incoraggiati dal loro successo, i Red Stick Creeks sotto Weatherford attaccarono Fort Mims il 30 agosto 1813, uccidendo diverse centinaia di abitanti americani. La notizia della battaglia e del massacro si è diffusa in tutto il sud-est.

Approfittando della reazione, il 27 settembre 1813 il generale Andrew Jackson fece marciare il suo esercito dal Tennessee a sud nella regione di Creek. In una mossa parallela, un'altra forza del Tennessee al comando del generale John Cocke marciò a sud. Nel frattempo, Pushmataha ha guidato una forza Choctaw da ovest contro i Creeks, i vecchi rivali dei Choctaw. Una quarta spedizione, comandata dal maggiore generale John Floyd, invase la regione dalla Georgia.

Per tutto l'autunno e l'inverno del 1813-1814, le forze americane devastarono le Città Alta. La brigata del generale John Coffee distrusse il villaggio Creek di Tallushatchee il 3 novembre 1813. Il 9 novembre 1813 le truppe al comando di Jackson sconfissero un gruppo di guerra Red Stick che assediava il villaggio filoamericano Creek di Talegda. Più tardi quel mese, la cavalleria volontaria di Cocke invase diversi villaggi Creek la cui lealtà era in discussione.

Jackson ha subito subito una serie di battute d'arresto. Gli arruolamenti finirono per la maggior parte del suo esercito; altri volontari hanno minacciato di disertare a causa delle scarse razioni e della paga. Dopo un attacco fallito a un forte di Red Stick a Horseshoe Bend il 21 gennaio 1814, Jackson si rese conto che i suoi uomini avrebbero avuto bisogno di disciplina per organizzare un'offensiva di successo contro i Red Sticks. Per i due mesi successivi ha addestrato le sue truppe. Durante quel periodo Jackson ricevette rinforzi, tra cui il Trentanovesimo Reggimento, un'unità regolare dell'esercito degli Stati Uniti, oltre a 500 Cherokee a cavallo e 100 Creeks filoamericani. All'inizio di marzo, con più di 2,700 uomini, Jackson ha preso la guerra nel territorio di Red Stick.

Il 27 marzo 1814 la forza combinata schiacciò i bastoni rossi nella battaglia di Horseshoe Bend. La maggior parte dei mille bastoni rossi che difendevano il forte morirono nella battaglia. Per i prossimi mesi, Jackson condusse operazioni di rastrellamento. Il 9 agosto 1814 i Creeks, tra cui Weatherford, cedettero 23 milioni di acri nel sud dell'Alabama al Trattato di Fort Jackson. Ironia della sorte, la maggior parte della terra apparteneva alle insenature delle città basse, che combattevano a fianco degli euro-americani. Tuttavia, gli Stati Uniti volevano bloccare la strada per Pensacola, tagliando così il sostegno britannico e spagnolo. Jackson in seguito si impadronì del nord della Florida anche se il paese non era in guerra con la Spagna.

La guerra dei Creek fu uno degli ultimi episodi di resistenza armata indiana contro gli Stati Uniti nel sud-est. Il Trattato di Fort Jackson ha assicurato l'Alabama per l'insediamento americano. Ha anche distrutto i Red Sticks e la loro minaccia per altri indiani che hanno adottato pratiche agricole e politiche europee. Gli exploit di Andrew Jackson contro i Creeks lo hanno aiutato a conquistare la fama nazionale. In qualità di presidente, ha usato il suo potere per sfrattare i Creeks dalle loro terre d'origine.