Guerra dei contadini

Una ribellione che durò dal 1524 al 1525 nei domini di lingua tedesca del Sacro Romano Impero. La rivolta ebbe origine in opposizione ai pesanti oneri di tasse e dazi sui servi tedeschi, che non avevano diritti legali e nessuna possibilità di migliorare la loro sorte. Queste condizioni avevano scatenato conflitti nel XV secolo, ma queste rivolte rimasero locali e contenute. Una ribellione più diffusa fu alla fine scatenata negli anni '1520 del Cinquecento dal movimento per la riforma nella Chiesa cattolica e dai rialzi sociali e politici causati dalla Riforma protestante. Con l'autorità dei prelati della chiesa contestata da Martin Lutero e altri, i contadini videro la loro causa sostenuta dall'enfasi protestante sulla fede individuale. Potenziati nelle loro visioni religiose e pressati dai fallimenti dei raccolti che minacciavano la fame, videro un'opportunità per rovesciare il sistema feudale, in cui erano legati alle proprietà dei nobili e costretti a rinunciare ai prodotti dei campi in cui lavoravano .

La rivolta iniziò nell'estate del 1524 nella contea di Stühlingen, nella regione dell'Alta Svevia, vicino al confine tra Germania e Svizzera. Si diffuse rapidamente nella Germania meridionale e occidentale, fino alla Svizzera e all'Austria. Nella primavera del 1525 c'erano cinque grandi bande di contadini che vagavano per le campagne, bruciando case di nobili e principi e portando i cittadini dalla loro parte. I contadini cercavano sollievo dalle tasse pesanti, la fine della servitù della servitù, processi equi e la fine delle tasse che dovevano per la morte di un membro delle loro famiglie. Esse stabiliscono queste richieste in un documento noto come i Dodici Articoli. I ribelli presero la città di Heilbronn, dove formarono un parlamento, così come Würtzburg, sede di un vescovo cattolico. In Turingia, i ribelli erano guidati da Thomas Muntzer, un focoso leader protestante.

I cittadini poveri e gli artigiani urbani si unirono alla ribellione, che ottenne anche il sostegno di Huldrych Zwingli, un importante leader protestante, ma fu osteggiata da Martin Lutero. Nel frattempo, un esercito della Lega Sveva si radunò e marciò verso nord in Franconia, nella Germania centrale, sconfiggendo i contadini nella battaglia di Frankenhausen e Königshofen. Circa centomila combattenti e civili furono uccisi prima che i combattimenti si estinguessero alla fine del 1525, mentre gli eserciti dell'opposizione eseguirono rappresaglie mortali per i due anni successivi. Le piccole ribellioni locali continuarono nell'anno successivo in Austria, ma la sconfitta dei contadini in Germania portò un completo ripudio delle loro richieste per un sistema economico più giusto. Il malcontento dei contadini sarebbe continuato per tutto il XVI e l'inizio del XVII secolo, aggiungendosi agli aspri conflitti tra i territori protestanti e cattolici che sarebbero finalmente esplosi nella Guerra dei Trent'anni all'inizio del 1600.

Vedi anche: Riforma, protestante; Guerra dei trent'anni