Guerra danese-tedesca

Le origini della guerra danese-tedesca del 1864 risiedono in una questione la cui complessità è illustrata al meglio da un aforisma attribuito al britannico Lord Palmerston. Dichiarò che solo tre uomini avevano compreso veramente la questione dello Schleswig-Holstein: un politico danese morto, un professore tedesco impazzito e lo stesso Palmerston, che l'aveva dimenticato.

Essenzialmente le province erano legalmente unite insieme sotto il dominio personale della corona danese. Holstein faceva anche parte della Confederazione tedesca creata nel 1815. Quando nel 1848 la Danimarca propose di integrare lo Schleswig nella sua struttura amministrativa, la confederazione resistette. Il compromesso risultante fu costantemente eroso fino a quando nel 1863 la Danimarca annunciò una nuova costituzione che includeva lo Schleswig.

I nazionalisti tedeschi hanno accusato la Danimarca di complottare l'annessione dello Schleswig in contrasto con il diritto internazionale. La Confederazione tedesca ha votato sanzioni armate con balze e svolazzi. E Otto von Bismarck, il ministro-presidente prussiano (primo ministro), ha visto l'opportunità di spingere il suo stato a una posizione di leadership in Germania. Iniziò persuadendo l'Austria a cooperare per prendere l'iniziativa militare contro la Danimarca. Ogni stato inviò un corpo d'armata e nel gennaio 1864 i nuovi alleati coniati entrarono nell'Holstein.

La maggior parte dei 35,000-40,000 danesi chiamati alle armi per la crisi erano riservisti, compresi uomini sposati sulla trentina e volontari senza formazione né esperienza. La maggior parte di loro furono schierati nello Schleswig, occupando lavori sul campo improvvisati che non avevano alcuna possibilità di resistere a lungo contro le forze di due Grandi Potenze. Ma ritirarsi senza nemmeno una resistenza simbolica significava ammettere la guerra.

Mentre i prussiani erano lenti nel segno, una serie di attacchi austriaci impetuosi costrinsero i danesi a evacuare lo Schleswig, ritirandosi nello Jutland e nelle fortificazioni permanenti di Düppel (Dybbøl in danese). La Prussia e l'Austria affrontarono le sfide simultanee di convincere le altre potenze che un'ulteriore azione militare non era finalizzata all'integrità territoriale e politica della Danimarca e di superare le formidabili difese verso terra di Düppel, che offrivano poche possibilità per qualcosa di diverso da un assedio formale che richiedeva tempo.

Helmuth von Moltke, il capo di stato maggiore prussiano, ha sostenuto che lo stallo sul campo era la migliore garanzia di intervento delle grandi potenze. Il grosso del contingente prussiano rimase intorno a Düppel. Gli austriaci avanzarono verso la Danimarca vera e propria mentre Bismarck convinceva il loro dubbio governo che erano troppo in profondità per ritirarsi. Gli alleati approvarono un piano basato sulla cattura dell'isola di Düppel e Alsen (o Als), immediatamente dietro di essa, e sul montaggio di un'avanzata su larga scala nello Jutland allo scopo di schermare quelle operazioni contro una controffensiva danese.

L'accordo dell'Austria ha consentito a Bismarck di rispondere positivamente alle richieste sempre più intransigenti di inglesi e russi per una conferenza internazionale sulla questione dei ducati. Quella, tuttavia, era solo una delle carte che Bismarck stava giocando. Allo stesso tempo, iniziò a preparare l'opinione pubblica, politica e reale per l'annessione diretta di Schleswig e Holstein alla Prussia.

Entrambe le iniziative dipendevano da una vittoria prussiana. Quando uomini e attrezzature si mossero in posizione per iniziare il balletto al rallentatore di un assedio, Bismarck esercitò una pressione crescente sui suoi generali per finire Düppel con l'assalto. In alternativa a un lungo assedio e una costosa tempesta, un giovane ufficiale di stato maggiore propose un'operazione anfibia: un attacco a sorpresa in vigore sull'isola di Alsen per aggirare le difese dei danesi e costringerli allo scoperto. Moltke considerava i rischi troppo alti. Per sei settimane i prussiani tirarono su cannoni e scavarono trincee. Per altre due settimane bombardarono le fortificazioni danesi. Il 18 aprile finalmente entrò l'assalto. Al costo di mille vittime le difese furono superate.

I danesi risposero evacuando la loro ultima fortezza continentale di Fredericia. Moltke lo vide come un segno che la Danimarca non aveva più alcuna intenzione di intraprendere operazioni terrestri su larga scala. Nonostante la riluttanza austriaca, ha supervisionato il superamento della penisola dello Jutland quando i rappresentanti delle Grandi Potenze si sono incontrati a Londra, cercando di risolvere la questione dello Schleswig-Holstein in un contesto internazionale. Bismarck ha approfittato appieno del continuo rifiuto danese al compromesso, rifiutando anche le iniziative franco-britanniche per la divisione dei ducati e le proposte britanniche per arbitrare la nuova frontiera della Danimarca.

Il 29 giugno Moltke ha supervisionato l'attraversamento del fiordo di Alsen da parte di 25,000 prussiani. Non hanno incontrato resistenze significative da parte di un esercito ormai demoralizzato da tre mesi di inattività. Alsen ha segnato la fine dei gravi combattimenti. Mentre Moltke si occupava dei piani per un attacco a Fünen (Fyn in danese) e un'invasione della Zelanda, il re di Danimarca Christian IX (r. 1863-1906) decise che un'ulteriore resistenza era impossibile. I mecenati francesi e britannici della Danimarca non avevano alcun potere residuo. Il 1 ° agosto Christian cedette tutti i diritti sui ducati alla Prussia e all'Austria.