Guerra al confine: kansas sanguinante

La corsa per il Kansas. Sia i meridionali che i nordisti sapevano nel 1854 che l'aspra lotta per l'estensione della schiavitù si sarebbe svolta in Occidente, nel nuovo territorio del Kansas. Sia i proslavery meridionali che quelli anti-schiavitù del nord erano determinati a stabilirsi per primi nel Kansas e conquistare il territorio per la loro parte. Non appena il Kansas-Nebraska Act è passato al Congresso, gli abolizionisti hanno formato la New England Emigrant Aid Society per portare i coloni nel Kansas orientale. L'emigrazione di abitanti del New England antischiavista nel territorio incitò all'azione i proslausi del Missouri. Guidati dal senatore David Rice Atchison, i Missouri speravano di riconquistare il Kansas da Free Soilers nel tentativo di stabilirlo come uno stato libero. "Se vinciamo, portiamo la schiavitù nell'Oceano Pacifico", ha dichiarato Atchison. "[I] Se falliamo, perdiamo Missouri, Arkansas, Texas e tutti i territori."

Border Ruffians. Le prime battaglie in Kansas si sono svolte alle urne. In un'elezione del novembre 1854 per inviare un delegato territoriale al Congresso, bande di Missouri (etichettati come "ruffiani di confine" dalla stampa antischiavista) attraversarono il confine per votare - presto e spesso, come risulta, poiché più di millesettecento fraudolenti vennero contati i voti, per un candidato proslave. La primavera successiva, dopo che altri Free Soilers si erano trasferiti, Atchison dichiarò in pubblico che "ce ne sono undicento che vengono dalla contea di Platte [Missouri] per votare ... e se ciò non bastasse, possiamo inviarne cinquemila". Una successiva inchiesta del Congresso stabilì che, in effetti, 6,307 voti erano stati espressi in un'elezione per una legislatura territoriale quando c'erano solo 2,905 elettori ammissibili, rendendo la dichiarazione di Atchison stranamente accurata. La nuova legislatura ha prontamente legalizzato la schiavitù e ha adottato un rigido codice sugli schiavi per punire i fuggitivi e le persone che li hanno aiutati.

Staters liberi. I Liberi Statisti indignati hanno tenuto le proprie elezioni, definendo la legislatura eletta "fasulla". Ancora più importante, nell'autunno del 1855 i liberi stater costituivano la maggioranza dei coloni effettivi nel territorio. Hanno chiamato la loro convenzione costituzionale, hanno adottato una costituzione contro la schiavitù e hanno scelto un governatore. Così c'erano due governi territoriali in Kansas all'alba del 1856: uno fraudolento e proslavista (situato a Lecompton) e l'altro, antischiavista (situato nella vicina Lawrence), la cui legalità era nel migliore dei casi discutibile.

La violenza esplode. La frode e l'extralegalità generarono presto violenza. Sulla scia delle dichiarazioni del presidente Franklin Pierce che denunciavano i Liberi Statisti, i coloni della schiavitù saccheggiarono la città antischiavista di Lawrence. Un abolizionista stravagante di nome John Brown si vendicò uccidendo cinque coloni a favore della schiavitù a Pottawatomie nel maggio 1856. Questo episodio portò a ulteriori conflitti civili nel territorio, poiché le bande armate di entrambe le parti iniziarono una guerriglia. "Bleeding Kansas" divenne, sia per i nordisti che per i meridionali, un potente simbolo di conflitto tra le sezioni.

Sumner. La violenza è stata difficilmente limitata al territorio del Kansas. Dopo aver pronunciato un discorso al Senato intitolato "Il crimine contro il Kansas", il senatore repubblicano del Massachusetts Charles Sumner è stato picchiato con un pesante bastone da Preston Brooks, un membro del Congresso della Carolina del Sud che si è offeso per la cattiveria del discorso e l'offesa a suo zio, Sen. Andrew Butler. Le ferite di Sumner erano così gravi che non fu in grado di tornare al Senato per quattro anni, periodo durante il quale il suo stato si rifiutò di sostituirlo. Da parte sua, Brooks si è dimesso dopo essere stato censurato dalla Camera, ma è tornato al Congresso dopo aver vinto un'elezione speciale per il proprio seggio. Sia Sumner che Brooks divennero simboli nelle rispettive sezioni: Sumner come martire della barbarie del sud e Brooks come eroe per aver resistito agli attacchi degli yankee. Inoltre, entrambi sono serviti come prova di quanto fosse profondo l'antagonismo settoriale sulla questione della schiavitù in Occidente.