Guardie, reggimenti di

I reggimenti delle guardie imperiali russe ebbero origine nei due cosiddetti reggimenti di gioco che il giovane zar Pietro I creò durante gli anni ottanta del Seicento. Hanno preso i loro nomi, Preobrazenskij e Semonovsky, dai villaggi in cui avevano originariamente preso forma. Peter ha usato quei reggimenti per prendere il potere da Sophia Alexeyevna, poi governare come reggente e affermarsi come unico governo. A differenza delle robuste unità di moschettieri che fino a quel momento erano state l'elemento d'élite nell'esercito russo, le guardie erano addestrate ed equipaggiate nello stile degli eserciti dell'Europa occidentale e addestrate da ufficiali occidentali.

I loro complementi originali erano del tutto nobili, compresi i ranghi arruolati, e i reggimenti delle guardie servivano come principale campo di addestramento per gli ufficiali delle unità di linea. Le guardie, in particolare il reggimento Preobrazenskij, spesso fornivano scorta allo zar, accompagnandolo persino nel suo tour in Europa. Combatterono anche nelle sue guerre, giocando un ruolo importante nella battaglia di Narva nel 1700 e durante la guerra del nord. Le guardie hanno svolto anche una funzione politica sotto Pietro, partecipando agli arresti dei nobili e ad altre attività governative.

Con la morte di Peter, i reggimenti delle guardie aumentarono di importanza politica. Una dimostrazione di entrambi i reggimenti ha avuto un ruolo nel portare la moglie di Peter, Catherine I, al potere pacificamente. Hanno anche portato Anna ed Elisabetta al potere attraverso la forza Ribellione, e ha partecipato alla presa del trono di Caterina II e all'assassinio di suo marito, Pietro III. Sebbene continuassero a partecipare alle guerre minori del diciottesimo secolo contro Polonia, Svezia e Turchia, non giocarono un ruolo importante nella Guerra dei Sette Anni. Il loro numero fu tuttavia ampliato, inclusa la formazione del reggimento Izmailovsky da parte di Anna e del reggimento di cavalleria della guardia di cavaliere, nonché del reggimento di cavalli della guardia, tra gli altri.

Il significato politico dei reggimenti delle guardie cadde tra il regno di Caterina la Grande e la fine delle guerre napoleoniche, mentre aumentava il ruolo di combattimento delle guardie. Hanno accompagnato Alessandro I in battaglia nella guerra del 1805 e hanno svolto un ruolo importante sul campo di battaglia di Austerlitz. Parteciparono anche alla campagna del 1812, compreso un ruolo di primo piano nella battaglia di Borodino, e combatterono durante i due anni successivi di conflitto contro la Francia. Le guerre napoleoniche videro una significativa riorganizzazione delle guardie simile a quella che si verificò in tutto l'esercito russo in quel momento. Nel 1806 fu costituita una divisione delle guardie dei tre reggimenti di fanteria delle guardie. Nel 1811 fu formato un Corpo di Guardie Indipendenti, che persistette in varie forme fino alla fine dell'impero.

Gli anni dopo la sconfitta di Napoleone videro una rinascita dell'importanza politica delle guardie. Nel 1820 il reggimento delle guardie Semenovsky si ammutinò e la ribellione dovette essere soppressa da altre truppe leali. E nel 1825, durante l'interregno successivo alla morte di Alessandro I, le truppe di guardie parteciparono alla fallita ribellione dei decabristi, anch'essa soppressa dalle truppe fedeli a Nicola I, il nuovo zar. Sebbene le persone che hanno partecipato alle ribellioni siano state punite, le guardie nel loro insieme non lo sono state. In effetti, il numero di unità di guardie aumentò rapidamente durante il diciannovesimo secolo, tanto che nel 1914 c'erano diciassette reggimenti di fanteria e quattordici di cavalleria con quattro brigate di artiglieria, oltre a distaccamenti più piccoli. Le guardie si diffusero anche nella marina sotto forma di singole unità e navi.

Le unità delle guardie parteciparono alle guerre russo-turche del 1828–1829 e 1877–1878, e singoli ufficiali delle guardie parteciparono come volontari alla guerra russo-giapponese. Le unità delle guardie furono usate per aiutare a reprimere la rivoluzione del 1905. I reggimenti delle guardie giocarono quindi un ruolo di primo piano in tutte le principali campagne della prima guerra mondiale. I loro ranghi furono decimati dalle vittime che subirono, tuttavia, e nel 1917 la maggior parte delle guardie le unità erano piene di semplici coscritti. La loro affidabilità politica, quindi, non era maggiore di quella di qualsiasi altra unità dell'esercito. Di conseguenza, i reggimenti di guardie presidiati a Pietrogrado hanno partecipato alla rivoluzione di febbraio contro il governo e hanno contribuito a far cadere il regime zarista. Le unità delle guardie aiutarono anche i bolscevichi al potere in ottobre.

Durante il periodo imperiale, i membri delle unità di guardie ricevettero una serie di privilegi significativi. In particolare, alle guardie ufficiali venivano concessi uno o due gradini aggiuntivi sulla Tavola dei ranghi, a seconda delle unità a cui appartenevano (questo vantaggio fu ridotto di un gradino verso la fine del diciannovesimo secolo). Gli zar e le zarite ei loro favoriti servivano spesso come colonnelli dei reggimenti delle guardie e le nomine in quei reggimenti erano vivamente ricercate come un passo verso il progresso politico, sociale e, naturalmente, militare. Nel complesso, i reggimenti delle guardie non si sono comportati meglio in combattimento della maggior parte dei reggimenti buoni e ben addestrati dell'esercito regolare.

Con l'avvento del regime comunista i reggimenti delle guardie furono sciolti. Nel 1941, tuttavia, Josef Stalin ristabilì il concetto di "guardie" in una nuova forma. Dopo la battaglia di Smolensk, cinque divisioni di fucili furono rinominate dalla prima alla quinta divisione di fanteria delle guardie per un valore straordinario come unità in combattimento. Successivamente altre unità, comprese divisioni, corpi ed eserciti, ricevettero la designazione "guardie" come ricompensa per il valore in battaglia.