Guardia nazionale aerea

Air National Guard. L'Air National Guard (ANG) è stata istituita come una componente di riserva separata della US Air Force (USAF) dal National Security Act del 1947. Il coinvolgimento della Guardia nell'aviazione iniziò prima della prima guerra mondiale, quando alcuni stati stabilirono piccoli ma scarsamente finanziati programmi di volo. Nel 1915 fu organizzata la prima unità di aviazione della Guardia Nazionale, la First Aero Company di New York, e un anno dopo fu mobilitata durante la crisi di confine con il Messico. Le unità dell'aviazione All-Guard furono sciolte dal Dipartimento della Guerra nel 1917. Invece, le guardie hanno svolto ruoli importanti di leadership e combattimenti dell'aviazione come singoli volontari nel servizio aereo dell'esercito americano.

Dopo la prima guerra mondiale, nonostante l'opposizione del Dipartimento della Guerra, l'aviazione della Guardia fu posta su basi permanenti. L'esercito organizzò ventinove squadroni di osservazione della Guardia durante il periodo tra le due guerre. Quelle unità, con 4,800 personale esperto, furono mobilitate nel 1940-41. Sebbene molti rimasero intatti, persero la maggior parte del loro personale ad altre unità delle forze aeree dell'esercito (AAF) durante la seconda guerra mondiale, quando gli aviatori della Guardia prestarono servizio in ogni teatro operativo.

Una riluttante AAF è stata costretta dalla pressione politica degli interessi della Guardia Nazionale a sviluppare un sistema di riserva del dopoguerra a doppia componente costituito dall'ANG, una forza con ruoli federali e statali, e dall'Air Force Reserve (AFRES), un'organizzazione con un ruolo strettamente federale . All'inizio, l'ANG era poco più di un club di volo scarsamente addestrato e attrezzato.

La guerra di Corea (1950–53) ha rappresentato un punto di svolta per l'ANG. Circa 45,000 membri della Guardia aerea, l'80% delle forze, furono chiamati in servizio federale, ma non erano preparati al combattimento. Alla fine, le unità ANG e le singole guardie hanno contribuito in modo sostanziale alla guerra aerea in Corea e alla crescita globale dell'USAF. I problemi di mobilitazione e le controversie politiche hanno costretto l'USAF a rinnovare i suoi programmi di riserva. Nel 1951, l'USAF incluse l'ANG nei suoi piani di guerra. Due anni dopo, le unità ANG iniziarono ad aumentare le forze di allarme della pista di difesa aerea della nazione. Quel programma integrava la formazione e il supporto operativo dell'USAF da parte dell'ANG su base giornaliera. L'innovazione è stata un precursore della politica Total Force implementata nel 1973 dal Dipartimento della Difesa.

Le unità ANG hanno gradualmente migliorato la loro preparazione dopo la guerra di Corea e sono state integrate in un circolo sempre più ampio di attività di pianificazione, esercitazioni e missioni operative. L'ANG divenne una forza mista di combattenti, aerotrasportatori, petroliere e unità di supporto.

Le prestazioni della mobilitazione continuarono a migliorare durante la crisi di Berlino (1961) e le crisi dell'USS Pueblo e dell'offensiva del Tet (1968). Dal 1967 al 1977, i volontari dell'ANG gestirono una task force di petroliere in Europa su base continuativa, prefigurando l'ampio uso di forze di riserva all'estero in uno stato non mobilitato. Durante gli anni '1970, un numero significativo di donne e minoranze iniziò a entrare nell'ANG e, con la fine del progetto nel 1973, divenne una Forza di volontari. L'ANG si è evoluto in una forza ben equipaggiata capace di un rapido dispiegamento globale. Durante la crisi del Golfo Persico (1990-91), oltre 12,000 membri della Guardia aerea si sono esibiti abilmente. Da allora, l'ANG ha assunto una quota crescente delle missioni dell'USAF.
[Vedi anche Milizia e Guardia Nazionale.]

Bibliografia

Charles J. Gross, The Air National Guard and the Persian Gulf Crisis: From Shield to Storm, 1995.
Charles J. Gross, miliziano, volontario e professionista; L'Air National Guard e la tradizione militare americana, 1996.

Charles J. Gross