Gruppi culturali

Persone sedentarie. La Cina imperiale aveva una popolazione composta da tre gruppi culturali: persone sedentarie, nomadi e persone di montagna. Le persone sedentarie si dedicavano principalmente all'agricoltura. Come in altre parti del mondo, è stata l'agricoltura a contribuire all'espansione della popolazione e alla formazione di stati organizzati. Le persone sedentarie si sono diffuse su tutte le pianure, le valli e gli altipiani fertili della Cina. Hanno coltivato due diversi tipi di colture: "secca" e "umida". Le colture "secche" includevano cereali, orzo, grano e diversi tipi di miglio. L'irrigazione è stata praticata in modo irregolare nelle zone “aride”. Nonostante la prevalenza dell'agricoltura in queste regioni, l'allevamento di bestiame, come bovini, pecore e cavalli, fu relativamente significativo dal VII secolo in poi. Il principale raccolto "umido" era il riso e la sua produzione in serie ebbe origine durante la dinastia Tang (618-907). Questo prodotto agricolo è iniziato

nel bacino inferiore del fiume Yangzi (Yangtze) e ha avuto successo, diffondendosi in tutte le zone calde e umide dove l'irrigazione era possibile. Lo sviluppo della coltivazione del riso dal VII al X secolo in poi ha segnato una nuova tappa nella storia del popolo cinese, ed è diventato il principale alimento del paese.

Popolo nomade. Gli allevatori nomadi di bestiame vivevano nelle praterie e nelle regioni desertiche, estendendosi dalla taiga siberiana (foresta subartica) alle terre agricole della Cina settentrionale. Queste persone hanno svolto un ruolo fondamentale nella storia del mondo cinese e hanno esercitato una forte influenza sulla sua civiltà. Avevano grandi mandrie di buoi, pecore, cavalli, cammelli e yak. Consumati cavalieri, questi nomadi possedevano una mobilità che li trasformò in una formidabile potenza militare. Dal VII al XVII secolo i loro contatti e rapporti commerciali con i popoli sedentari contribuirono a rafforzare l'organizzazione politica delle società steppiche e ad arricchirle. Tuttavia, si svilupparono tensioni interne e spaccature e alla fine alcuni nobili adottarono lo stile di vita delle persone sedentarie.

Gente di montagna. La gente di montagna dell'Himalaya e delle zone limitrofe praticava sia l'allevamento del bestiame che l'agricoltura. Questi alpinisti vivevano in un'area di circa quattro milioni di chilometri quadrati. Coltivavano cereali poveri ma resistenti come orzo, miglio, segale, grano saraceno e talvolta grano in valli riparate. Allevavano anche mucche, yak, cavalli, pecore e capre. L'allevamento del bestiame su larga scala, come quello dei nomadi delle zone steppiche, era condotto sull'altopiano del Tibet e del Qinghai, ma l'allevamento in montagna, con gli animali portati nelle stalle in inverno, prevaleva nelle zone più collinari. Gli aggressivi popoli montani del complesso himalayano erano soliti attaccare le carovane e invadere i domini dei sedentari. Dalla dinastia Tang alla dinastia Ming (1368-1644) si spostarono verso est nel Gansu, Sichuan e Shanxi e verso nord nelle terre coltivate.