Grotius, Hugo (Huigh de Groot; 1583–1645)

Grotius, hugo (Huigh de Groot; 1583–1645), giurista olandese, studioso classico, teologo e ambasciatore per la Svezia, tradizionalmente noto come il padre del diritto internazionale moderno. Nato a Delft il 10 aprile 1583, Grotius era il figlio di Jan de Groot, un borgomastro di Delft, che aveva studiato sotto Justus Lipsius ed era curatore dell'Università di Leida. Dopo la scuola elementare a Delft, è stato insegnato da Johannes Uyttenbogaert, predicatore e teologo dell'Aia. All'età di undici anni è entrato all'Università di Leida, dove ha studiato con il famoso studioso classico Joseph Scaliger. A quindici anni accompagnò Johan van Oldenbarneveldt, gran pensionato d'Olanda, in missione alla corte di Enrico IV di Francia, rimanendo nel paese per conseguire la laurea in giurisprudenza presso l'Università di Orléans nel 1598. Nel 1599 tornò a Holland ed è stato ammesso all'Ordine degli Avvocati dell'Aia. Nel 1601 gli Stati d'Olanda lo nominano storiografo ufficiale con la richiesta che scriva sulla lotta olandese con la Spagna. Questo lavoro storico, iniziato quell'anno e intitolato il Annali e storia degli affari belgi (Annali e storie degli affari belgi), fu pubblicato solo dopo il 1657, tredici anni dopo la morte di Grozio. Sul modello delle principali opere di Tacito, era organizzato in due sezioni, gli "Annali", che trattano il 1559–1588, e le "Storie", che coprivano il periodo dal 1588 alla tregua dei dodici anni del 1609-1621. Il lavoro di Grozio come studioso classico includeva edizioni di Martianus Capella, Lucan, the fenomeni di Aratos del sole e Tacito, a Storia dei Goti, Vandali e Longobardi, un commentario del Nuovo Testamento e traduzioni latine di Teocrito (con Daniel Heinsius) e di Euripide Donne fenicie. I suoi scritti di natura letteraria includevano una grande quantità di versi latini e un numero di opere teatrali ben accolte (Adam in Exile, The Suffering Christ, Joseph at the Court).

Nel 1604-1605, su richiesta della Compagnia olandese delle Indie orientali, scrisse un trattato Sulla legge del premio e del bottino, un'opera che lui stesso conosceva Sulle Indie (De Indis). Il trattato difendeva l'accesso all'oceano da parte di tutte le nazioni contro le pretese di particolari poteri di controllare i mari. Un capitolo di quest'opera, pubblicato in forma anonima nel 1609 con il titolo SEAS (The Freedom of the Seas), è stato ampiamente influente e spesso ristampato. Nel 1607 Grozio fu nominato avvocato generale del fisco delle province di Olanda, Zelanda e Frisia. Nel 1613 fu nominato pensionato di Rotterdam. Politicamente era strettamente legato a Oldenbarneveldt, il leader della resistenza della provincia d'Olanda contro le ambizioni assolutiste del principe Maurizio di Nassau (1567–1625). Il sostegno di Grozio per le tenute d'Olanda contro il principe Maurizio nella controversia arminiana (che coinvolge aspetti della dottrina calvinista della predestinazione) portò nel 1618 a un processo in cui fu condannato all'ergastolo e inviato al castello di Loevestein. (Il suo mecenate, Johan van Oldenbarneveldt, è stato messo a morte.) In prigione ha scritto Prova della vera religione (Sulla verità della religione cristiana) e iniziò la composizione di un'opera sulla legge dell'Olanda che fu pubblicata nel 1631. Nascosto in una cassa di libri, Grozio fuggì dal castello nel 1621 e fuggì in Francia, dove fu accolto da Luigi XIII (governato dal 1610 al 1643), che gli diede una pensione che fu pagata a singhiozzo.

In esilio parigino Grotius pubblicò la sua più grande opera, Le leggi della guerra e della pace (1625; Sulla legge della guerra e della pace). L'opera era dedicata al re francese nella speranza di ricevere un impiego stabile; Il cardinale Richelieu, tuttavia, si oppose con successo a questo. Nel suo libro Grozio ha sostenuto che tutte le leggi possono essere distinte tra leggi primarie della natura, che esprimono la volontà divina, e leggi secondarie, che si trovano nel regno della ragione umana. La società internazionale, sosteneva Grozio, appartiene a questa seconda sfera. Le sue leggi possono essere dedotte scientificamente dalla natura razionale e sociale dell'uomo, senza riferimento alle credenze religiose. Grotius fu notoriamente criticato da Rousseau nel Contratto sociale (1762; Il contratto sociale) per essere un difensore della schiavitù e un adulatore dei tiranni. Sebbene esistano difese in casi particolari di schiavitù e dominio assoluto, Grozio credeva che la schiavitù e il governo assoluto fossero eccezioni e in qualche modo contro natura, sebbene in determinate circostanze possano essere legittime. Come uno dei grandi teorici della tolleranza religiosa, Grozio vede nei principi comuni delle varie confessioni (fede nell'esistenza e unità di Dio e nella creazione di Dio del mondo) la base della religione naturale, dalla quale il cristianesimo si differenzia per altri elementi che trovano la loro giustificazione non nella ragione naturale ma solo nella fede. Questo è conferito dal misterioso aiuto di Dio. Quindi è contrario alla ragione imporre il cristianesimo con le armi a coloro ai quali Dio non ha dato quell'aiuto. Si ritiene inoltre che Grozio abbia stabilito una nuova base per l'etica, poiché ha affermato che è un principio della legge naturale che a tutti gli uomini è permesso tentare di proteggersi dalla morte e dal danno.

Grozio si dedicò alla sua scrittura a Parigi fino al 1631, quando, sei anni dopo la morte del principe Maurizio nel 1625, tornò a casa in Olanda. Minacciato di nuovo dalla prigione, partì per Amburgo, dove la conoscenza con il cancelliere di Svezia, Axel Oxenstierna, portò alla sua nomina nel 1634 dalla regina Cristina come ambasciatore svedese in Francia. Ritornato a Parigi, Grozio si dimostrò personalmente incompatibile sia con il suo vecchio nemico, Richelieu, sia poi con il successore di Richelieu, il cardinale Jules Mazzarino; tuttavia, fu dai negoziati di questi uomini che le relazioni franco-svedesi dipendevano per dieci anni cruciali della Guerra dei Trent'anni (1618–1648). Solo nel 1644 la regina Cristina richiamò Grotius in Svezia, sollevandolo dal suo ambasciatore. A Grozio fu offerto un posto in Svezia, ma lo rifiutò e decise di tornare a Parigi. Sulla via del ritorno, tuttavia, una nave che lo trasportava a Lubecca è naufragata sulla costa della Pomerania, a sessanta miglia da Rostock. Dopo un viaggio di due giorni, arrivò a Rostock con la febbre e vi morì il 26 agosto 1645.