Gropius, Walter (1883-1969)

Uno degli architetti più celebri e influenti del XX secolo.

Walter Adolph Gropius ha goduto di una lunga e produttiva carriera in Germania, Inghilterra e Stati Uniti che ha attraversato gli anni dal 1908 fino alla sua morte a Cambridge, nel Massachusetts, nel 1969. Discendente da un'affermata famiglia berlinese che comprendeva architetti di successo come suo prozio, Martin Gropius della "scuola Schinkel" del diciannovesimo secolo, Walter Gropius ha vissuto una rapida ascesa alla ribalta grazie a una combinazione di ambizione, carisma e capacità organizzativa. Il suo talento nell'attrarre e collaborare con i maggiori esponenti del mondo artistico e architettonico per tutta la sua vita lo ha aiutato a realizzare una lunga serie di progetti significativi. Questi, a loro volta, hanno contribuito a definire il vocabolario e i principi dell'architettura e del design del ventesimo secolo.

Gropius ha occupato una serie di importanti incarichi di leadership per la maggior parte della sua carriera. Questi includevano la sua fondazione e la direzione della scuola Bauhaus nel 1919; la sua presenza catalitica come membro della facoltà e capo dipartimento presso il dipartimento di architettura della Harvard Graduate School of Design dal 1937 al 1952; e la sua guida dello studio The Architects Collaborative (TAC) a Cambridge, Massachusetts, a partire dal 1946. Frequenti conferenze e pubblicazioni che sposano il punto di vista di Gropius secondo cui l'architettura dovrebbe sempre tener conto delle condizioni tecniche, economiche e sociali lo hanno tenuto agli occhi del pubblico internazionale e centro della moderna professione di architetto per diversi decenni.

Nato a Berlino nel 1883, Gropius ha completato gli studi in diverse scuole di ginnastica di Berlino. Dopo un semestre presso l'Università tecnica di Monaco, ha completato gli studi di architettura presso l'Università tecnica di Berlino-Charlottenburg nel 1907. Dopo un viaggio di studio di un anno in Spagna, Gropius ha ottenuto un impiego nello studio di architettura più prestigioso e progressista dell'epoca, il ufficio di Peter Behrens nel sobborgo berlinese di Neubabelsberg. Assistendo Behrens nel lavoro per il gigante industriale AEG, la General Electric Corporation tedesca, tra il 1908 e il 1910, Gropius lavorò al fianco di Ludwig Mies van der Rohe e conobbe il suo futuro partner di design, Adolf Meyer, con cui lavorò tra il 1910 e il 1925.

Gropius e Meyer salirono alla ribalta con il loro progetto della rivoluzionaria Fagus Factory ad Alfeld-an-der-Leine, in Germania, nel 1911, insieme all'altrettanto provocatoria Model Factory alla Deutscher Werkbund Exhibition di Colonia nel 1914. Entrambi gli edifici sono considerati oggi come uno dei primi saggi di architettura industriale e monumentale per edifici secolari e funzionali del XX secolo. Ognuno fa un uso drammatico di mattoni, acciaio e ampie distese di vetro in esterni sobri che devono qualcosa al classicismo di Behrens mentre superano il lavoro del maestro più anziano nel loro uso franco ed espressivo di materiali industriali.

La fondazione e la direzione del Bauhaus di Gropius dal 1919 al 1928 a Weimar e poi Dessau gli assicurarono un ruolo di primo piano tra le avanguardie artistiche e architettoniche della turbolenta era di Weimar. Riunendo luminari artistici come Paul Klee, Wassily Kandinsky, Johannes Itten, Lyonel Feininger e László Moholy-Nagy come membri della facoltà per una piccola ma vivace scuola interdisciplinare di belle arti, arte applicata, architettura e design, Gropius polemizzò con orgoglio a favore di una nuova architettura e arte tedesca che combinava artigianato e know-how industriale con movimenti artistici d'avanguardia internazionali come l'espressionismo, il dadaismo, il neoplasticismo olandese e il costruttivismo russo. L'edificio Bauhaus di Gropius del 1926 a Dessau, completato nello stesso anno in cui la scuola ha finalmente aperto un dipartimento di architettura, ha sottolineato ancora una volta la reputazione di Gropius come uno degli architetti più innovativi e visionari dell'era industriale. Le volumetrie espressive dell'edificio, le finestre a nastro, le facciate continue in vetro e la differenziazione funzionale contribuirono a quello che in pochi anni sarebbe diventato noto come lo "Stile Internazionale".

Emigrato negli Stati Uniti nel 1937 dopo un periodo di tre anni in Inghilterra, Gropius accettò l'invito del decano Joseph Hudnut a iscriversi alla facoltà di architettura della Harvard Graduate School of Design. Collaborando con l'ex designer del Bauhaus Marcel Breuer, e poi fondando uno studio, The Architects Collaborative, nel 1946, Gropius ha collaborato a una vasta gamma di progetti tra cui moderni complessi residenziali suburbani a Cambridge, Massachusetts; l'ambasciata degli Stati Uniti ad Atene, 1956-1961; l'Università di Baghdad, 1957-1960; e il Pan Am Building, un grattacielo per uffici in cima alla Grand Central Station di New York, completato con Pietro Belluschi (1899–1994) nel 1957. Sempre più risentito negli ultimi anni da una generazione più giovane di architetti che arrivò a considerare l'emigrato tedesco architetto come esponente dogmatico di un'estetica modernista intollerante, acontestuale e universalista, Gropius vide la sua popolarità diminuire negli anni '1960 con l'ascesa di nuovi movimenti come il postmodernismo, il design ecologico e il regionalismo critico. Tuttavia, l'insistenza di Gropius sul design umanistico che tenesse conto di fattori sociali, economici e tecnici ha avuto un impatto duraturo sull'architettura moderna in Germania, negli Stati Uniti e in tutto il mondo industrializzato.