Grimm, Friedrich Melchior von (1723-1807)

Grimm, friedrich melchior von (1723-1807), critico tedesco della cultura francese. Friedrich (poi Frédéric) Melchior Grimm nacque a Ratisbona in una famiglia di modeste circostanze. Mentre studiava legge, filosofia e letteratura a Lipsia, scrisse una tragedia, Banise. A Parigi dal 1748 in poi, prestò servizio come tutore o segretario di una successione di aristocratici tedeschi, consentendogli l'ingresso nella società parigina così come i rapporti con i dignitari di molte corti europee. Ha rapidamente guadagnato una solida reputazione per la sua arguzia e il suo buon gusto (buon sapore ). La sua amicizia con Jean-Jacques Rousseau (1712–1778), anche se breve (i due divennero acerrimi nemici a partire dal 1757), portò ad alleanze più durature con altri filosofi francesi, come Denis Diderot (1713–1784) e Voltaire ( 1694–1778). Nel 1753 l'abate Guillaume Raynal (1713–1796) incaricò Grimm di comporre il Corrispondenza letteraria, filosofica e critica, una newsletter scritta a mano sulla letteratura e cultura francese. Fu copiato da mercenari e inviato a un corpo selezionato e limitato che includeva il re Stanislao II di Polonia (1732–1798), la regina Luisa Ulrica di Svezia (1720–1782) e l'imperatrice Caterina II di Russia (1729–1796). In questo sforzo fu aiutato da Diderot, Mme Louise-Florence d'Epinay (1726–1783), e in seguito dallo svizzero Jacques-Henri Meister (1744–1826), mentre tenevano informate le corti europee sugli eventi artistici e sociali a Parigi . Negli anni Settanta del Settecento Grimm fu nominato barone del Sacro Romano Impero. Ha continuato a scrivere le missive inedite, e quindi non censurate, due volte al mese fino al 1770. Il corso turbolento della Rivoluzione francese lo costrinse infine a fuggire da Parigi e porre fine al suo Corrispondenza, e trascorse i suoi ultimi anni come ministro russo in Bassa Sassonia e infine come cortigiano a Gotha.

Il Corrispondenza, che fu reso pubblico per la prima volta nel 1812-1813 e pubblicato in testi affidabili dal 1877 al 1882, fornisce una visione privilegiata in modo univoco degli eventi estetici e storici nella Francia della fine del diciottesimo secolo. Grimm incarnava gli ideali di pensiero ed espressione eleganti, spiritosi e cosmopoliti del tempo; era un elitario che scriveva a un pubblico d'élite. Il suo corrispondenza aveva un contenuto vario, costituito da diverse pagine di critica di opere correnti, difese polemiche dei filosofi e opere brevi e originali. Alcuni di questi erano stati pubblicati in precedenza, anche se la maggior parte no, e sebbene la maggior parte degli autori abbia presentato il proprio lavoro per l'inclusione nel Corrispondenza, non tutti gli autori erano a conoscenza del fatto che Grimm usasse il loro materiale. A differenza dei suoi contemporanei, non includeva lunghi estratti per riempire le sue pagine. Per il suo tono e la libertà di espressione il corrispondenza si distingueva e spesso si opponeva alla carta stampata (il giornali, come l' Mercure de France, L'anno letterario, e la Giornale enciclopedico ). Era piuttosto ostile all'eminente critico francese Élie Fréron (1718–1776) e ai fanatici in generale, ma si affrettava a lodare Voltaire, le cui parole e azioni riportava spesso ai suoi interessati iscritti. Grimm ha sostenuto la causa del teatro classico, ma ha riconosciuto il valore della concezione più moderna del dramma di Diderot. Il romanzo di Rousseau, La nuova Héloïse, provocò un vivace attacco nel 1761, poiché Grimm lo trovò non plausibile e mal strutturato, indicando un autore "privo di genio, immaginazione, giudizio e gusto". Capace di offrire una prospettiva di prima mano sui grandi eventi culturali, la sua originalità risiede forse ancora di più nel suo gusto personale, che ha saputo esprimere con libertà ed eleganza a un pubblico appassionato e riconoscente.