Grimké, francis james

October 4, 1850
11 Novembre 1937

Il ministro e scrittore Francis James Grimké è nato a Caneacres, una piantagione di riso vicino a Charleston, nella Carolina del Sud. Era il figlio di Henry Grimké, un ricco avvocato bianco, e della sua schiava afro-americana Nancy Weston, che diede anche all'anziano Grimké altri due figli, Archibald (1849-1930) e John (nato nel 1853). Henry Grimké morì nel settembre 1852 e la madre ei figli vissero per diversi anni in uno stato de facto libero. Ciò finì nel 1860 quando E. Montague Grimké, fratellastro dei ragazzi, al quale era passata la proprietà, cercò di esercitare i suoi "diritti di proprietà". Francis Grimké scappò di casa e si unì all'esercito confederato come cameriere ufficiale. Montague Grimké alla fine lo vendette a un altro ufficiale, che Francis Grimké servì fino all'emancipazione. Nel 1866, iniziò il suo viaggio educativo presso la Lincoln University (Pennsylvania), dove venne a conoscenza delle sue zie abolizioniste bianche, Angelina Grimké Weld (1805-1879) e Sarah Moore Grimké (1792-1873), che ne riconoscevano la parentela e incoraggiato il suo ulteriore studio, fornendo supporto morale e materiale.

Francis Grimké iniziò gli studi di legge a Lincoln dopo essersi laureato a capo della sua classe universitaria nel 1870. Continuò a prepararsi per una carriera legale, frequentando la Howard University nel 1874, ma si sentì chiamato al ministero ed entrò nel Princeton Theological Seminary nel 1875. Dopo essersi diplomato al seminario nel 1878, Grimké iniziò il suo ministero presso la 15th Street Presbyterian Church di Washington, DC, e sposò Charlotte L. Forten di Filadelfia. Nel 1880, Theodora Cornelia, la loro unica figlia, morì in tenera età. Dal 1885 al 1889, Grimké ha servito la Laura Street Presbyterian Church a Jacksonville, in Florida. Quindi tornò a Washington e rimase come pastore presso la 15th Street Church fino al 1928, quando divenne pastore emerito.

Il pulpito di Grimké gli permetteva di accedere a una delle congregazioni afroamericane più affermate d'America; i membri si aspettavano e ricevevano sermoni che trattavano questioni di fede e morale con perspicacia etica, grazia letteraria e zelo profetico. Ha praticato ciò che predicava, guadagnandosi il soprannome di "Puritano nero". Attraverso sermoni e articoli stampati, Grimké ha incoraggiato un pubblico nazionale a mobilitarsi per i diritti civili "finché non sarà fatta giustizia". Ha condotto una campagna contro il razzismo nelle chiese americane e ha contribuito a formare l'Afro-Presbiteriano

Consiglio di incoraggiare l'elevazione morale dei neri e l'autoaiuto. Ha anche partecipato alla creazione di organizzazioni come l'American Negro Academy, che ha alimentato lo sviluppo afroamericano.

Sebbene normalmente non fosse un attivista al di fuori della chiesa, Grimké era un attivo sostenitore degli sforzi di auto-aiuto di Booker T. Washington. Tuttavia, nei primi anni del XX secolo, si unì al gruppo di "radicali" afroamericani guidato da WEB Du Bois. Si schierò con Du Bois contro Washington alla Carnegie Hall Conference (1906), che portò allo scisma tra Washington ei radicali, e in seguito divenne un forte sostenitore di lunga data della NAACP.

Nel 1923 Grimké suscitò una tempesta di polemiche con il suo discorso di convocazione della Howard University School of Religion, "What Is the Trouble with Christianity Today?" Nel discorso ha denunciato gruppi come la YMCA e la "federazione delle chiese bianche" per le loro pratiche razziste, e ha anche contestato la sincerità della fede dell'ex presidente Woodrow Wilson. I legislatori, guidati dal rappresentante James Byrnes della Carolina del Sud, protestarono contro l'indirizzo e cercarono di rimuovere Grimké dal consiglio di amministrazione di Howard minacciando lo stanziamento del bilancio federale di Howard. Grimké si ritirò nel 1925 e visse a Washington, DC, fino alla sua morte nel 1937.

Guarda anche American Negro Academy (ANA); Du Bois, WEB; , Angelina Weld; , Archibald Henry; , Charlotte L. Forten; Washington, Booker T.

Bibliografia

Woodson, Carter G., ed. Le opere di Francis James Grimké. 4 voll. Washington, DC: editori associati, 1942.

henry j. traghetto (1996)