Grimké, charlotte l. Il forte

17 Agosto 1837
Luglio 22, 1914

Charlotte L. Forten Grimké, abolizionista, insegnante e scrittrice, è nata in una delle principali famiglie afroamericane di Filadelfia. Suo nonno, James Forten, era un velista benestante e abolizionista. Suo padre, Robert Bridges Forten, mantenne sia gli affari che l'abolizionismo.

Charlotte Forten ha continuato le tradizioni della sua famiglia. Da adolescente, essendo stata mandata a Salem, nel Massachusetts, per la sua educazione, si unì attivamente a quella comunità di abolizionisti radicali identificati con William Lloyd Garrison. Entrò con entusiasmo anche nel mondo letterario e intellettuale

vita della vicina Boston, e ha persino intrapreso una carriera letteraria tutta sua. Alcune delle sue prime poesie furono pubblicate su riviste antischiavista durante i suoi anni da studente. E iniziò a tenere un diario, pubblicato quasi un secolo dopo, che rimane uno dei racconti più preziosi di quell'epoca.

Completando la sua formazione, Forten divenne insegnante, inizialmente a Salem e successivamente a Philadelphia. Sfortunatamente, presto iniziò a soffrire di problemi di salute, che l'avrebbero afflitta per il resto della sua vita. Tuttavia, pur non essendo in grado di sostenere i suoi sforzi in classe per un certo periodo di tempo, continuò a scrivere e ad impegnarsi in attività contro la schiavitù. Con lo scoppio della Guerra Civile, mise a frutto sia le sue convinzioni che la sua formazione, unendosi ad altri abolizionisti sulle isole liberate al largo della costa della Carolina del Sud per insegnare e lavorare con gli schiavi appena emancipati.

Sulle isole del mare, teneva anche un diario, che fu anche pubblicato in seguito. Questo secondo diario e due saggi che scrisse all'epoca per il Atlantic Monthly, sono tra i resoconti più vividi dell'esperimento abolizionista. Come molti insegnanti, Forten sentiva una distanza culturale dalla gente libera, ma lavorava con dedizione per insegnare e dimostrare il valore dell'emancipazione. Dopo la guerra, ha continuato il suo lavoro per i liberti, accettando una posizione in Massachusetts presso la Freedmen's Union Commission.

Ha anche continuato i suoi sforzi letterari, che includevano una traduzione del romanzo francese Sig.ra Thérèse, pubblicato da Scribner nel 1869. Nel 1872, dopo un anno trascorso a insegnare nella Carolina del Sud, Forten si trasferì a Washington, DC, dove lavorò prima come insegnante e poi nel dipartimento del tesoro. Lì incontrò il reverendo Francis Grimké, tredici anni più giovane di lei e pastore della chiesa presbiteriana d'élite della Quindicesima Strada. Si sposarono alla fine del 1878.

Il matrimonio fu lungo e felice, nonostante la morte in tenera età del loro unico figlio. Oltre a una breve residenza a Jacksonville, in Florida, dal 1885 al 1889, i Grimkés vissero a Washington, DC e fecero della loro casa a Washington un centro per la vita sociale e intellettuale della capitale. Sebbene Charlotte Grimké continuasse a soffrire di cattive condizioni di salute, mantenne in parte il suo precedente attivismo, prestando servizio per un breve periodo come membro del consiglio scolastico di Washington e partecipando a organizzazioni come la National Association of Colored Women. Ha scritto una piccola quantità di testi, anche se poco è stato pubblicato. Alla fine, dopo circa il 1909, la sua salute cagionevole portò al suo ritiro virtuale dalla vita attiva.

Guarda anche Abolizione; Forten, James; , Francis James; Gullah; Associazione nazionale delle donne di colore

Bibliografia

"Charlotte Forten Grimké Papers". In Francis James Grimké Papers, Divisione manoscritti, Centro di ricerca Moorland-Spingarn, Howard University, Washington, DC

Cooper, Anna J. Vita e scritti della famiglia Grimké. 2 voll. 1951.

Stevenson, Brenda, ed. I diari di Charlotte Forten Grimké. New York: Oxford University Press, 1988.

dickson d. bruce jr. (1996)