Grierson, giacomo

Grierson, giacomo. (? –1781). Piantatrice, ufficiale della milizia lealista. Data e luogo di nascita sconosciuti. Grierson si trasferì in Georgia nel 1762, stabilendosi nella parrocchia di St. Paul. Attivo come ufficiale nella milizia coloniale, comandava le forze lealiste della contea di St. Paul's Parish-Richmond.

Un importante cittadino del backcountry, Grierson possedeva oltre mille acri e un edificio fortificato o forte di palizzata ad Augusta chiamato Grierson's Fort. Ha servito la parrocchia di St. Paul come esattore delle tasse e assessore, geometra delle strade e giudice di pace. Nel 1774 era colonnello del reggimento delle milizie provinciali di Augusta. Il 6 agosto 1775 il comitato rivoluzionario di sicurezza di Augusta chiese a Grierson di chiamare la milizia per proteggere la città da un potenziale attacco del lealista Thomas Brown e dei suoi seguaci. Ha rifiutato. Nonostante la sua lealtà alla corona, tuttavia, Grierson servì il governo ribelle quando operò nell'entroterra, continuando come giudice di pace per la parrocchia di St. Paul nel 1776 e assessore delle tasse per Augusta e dintorni nel 1778. Nel gennaio 1779, quando gli inglesi le truppe entrarono nel backcountry, i ribelli incorporarono l'uso del Grierson's Fort nei loro piani difensivi. Sebbene Grierson fosse apertamente un lealista, rimase indisturbato ad Augusta mentre esisteva il governo ribelle.

Grierson tornò a un ruolo attivo con la milizia lealista quando le forze britanniche, sotto il colonnello Thomas Brown, rioccuparono Augusta nel maggio 1780. Il colonnello ribelle Elijah Clarke e partigiani attaccarono senza successo Augusta durante l'agosto-settembre 1780, prendendo Fort Grierson come quartier generale temporaneo. Grierson è arrivato con un gruppo di regolari e indiani il 18 settembre, giusto in tempo per dare la caccia ai ribelli in fuga e fare prigionieri. In rappresaglia per l'attacco di Clarke, le truppe lealiste hanno distrutto piantagioni e insediamenti nel backcountry circostante e centinaia di donne e bambini sono fuggiti dalla Georgia. La forza dei ribelli si costruì lentamente intorno ad Augusta a partire dall'aprile 1781. Grierson e Brown cercarono invano rinforzi dalla guarnigione britannica a Savannah. Alla fine assediato dalle forze ribelli, il 22 maggio 1781 Grierson e un distaccamento di milizie lealiste occuparono il suo forte, che si trovava da metà a tre quarti di miglio a ovest di Fort Cornwallis, una fortificazione nuova e ben costruita in cui Brown aveva costruito il centro della città e ora occupato dai suoi clienti abituali. Superato rapidamente dalla Legione del tenente colonnello Henry Lee, Grierson e le sue truppe sopravvissute riuscirono a raggiungere Fort Cornwallis. Il 5 giugno Brown si arrese. Il colonnello Grierson fu fatto prigioniero dal generale Andrew Pickens e tenuto nel suo forte.

Mentre alcune fonti affermano che Grierson morì prima di raggiungere Fort Cornwallis, si ritiene generalmente che sia stato assassinato il 6 giugno dal capitano James Alexander, uno degli uomini di Pickens, la cui famiglia aveva sofferto sotto il dominio britannico. Alcuni rapporti indicano che Grierson è stato colpito davanti ai suoi figli e il suo corpo è stato mutilato e gettato in un fosso fuori dal forte. Lee ha affermato che era difficile prevenire tali omicidi, e anche altri lealisti sono stati uccisi in questo momento. Il 9 giugno 1781 il generale Nathanael Greene offrì una ricompensa, ma nessuno fu arrestato.

Bibliografia

Cashin, Edward J. The King's Ranger: Thomas Brown e la rivoluzione americana sulla frontiera meridionale. Atene: University of Georgia Press, 1989.

Hoffman, Ronald. "I 'Disaffettati' nel Sud Rivoluzionario". In La rivoluzione americana: esplorazioni nella storia del radicalismo americano. A cura di Alfred F. Young. De Kalb: Northern Illinois University Press, 1976.