Greenback

Il Greenback Party è stato fondato nel 1874 a Indianapolis, nell'Indiana. Dopo il panico del 1873, una recessione economica colpì il settore agricolo della nazione: i prezzi agricoli scesero ma i costi dei coltivatori (comprese le tariffe di trasporto ferroviario) rimasero stazionari o aumentarono. La quantità di denaro in circolazione è diminuita e i tassi di interesse sono aumentati. Le famiglie di contadini furono prese nel mezzo: chi non era in grado di pagare i mutui rischiava la chiusura anticipata della banca. L'America rurale era in crisi. Le forze del biglietto verde, per lo più agricoltori occidentali e meridionali, hanno ritenuto che mettere più denaro in circolazione avrebbe avuto un effetto inflazionistico: i prezzi agricoli sarebbero aumentati, mettendo così più denaro nelle tasche degli agricoltori e consentendo loro di saldare i loro debiti.

Originariamente chiamato Independent National Party, i Greenbacker sostenevano la questione governativa di più biglietti verdi (la moneta cartacea stampata per finanziare la guerra civile americana 1861-65). Quando il partito riunì la sua prima convenzione nel 1876, nominò l'inventore e industriale americano Peter Cooper (1791-1883) come suo candidato presidenziale. Ricevendo solo 81,837 voti, la candidatura di Cooper è stata un fallimento. Ma nelle elezioni di medio termine del 1878 il partito si unì ai lavoratori per formare il Greenback-Labour Party. Catturando più di 1 milione di voti, il partito politico indipendente ha messo 14 membri al Congresso. Per le elezioni presidenziali del 1880, il partito nominò il leader del Congresso James B. Weaver (1833-1912) al fine di ampliare la propria piattaforma politica per sostenere il suffragio femminile, un'imposta sul reddito graduale e la giornata lavorativa di otto ore (allora un'iniziativa popolare tra i lavoratori della nazione). I Greenbacker hanno ricevuto pochi voti e hanno perso seggi al Congresso, in parte perché l'economia era rimbalzata.

Il Greenback-Labour Party si è sciolto in seguito alle elezioni del 1884. Alcuni dei suoi membri si sono uniti al Partito popolare (populista). Ma la crisi monetaria della nazione era tutt'altro che finita. Le forze del biglietto verde, che consistevano in gran parte di debitori, furono successivamente sostituite dai sostenitori di Free Silver che sostenevano la monetazione dell'argento da parte del governo per espandere l'offerta di moneta della nazione e produrre effetti inflazionistici. Fino alla metà degli anni 1890 i Liberi Silveriti hanno lottato contro le forze del gold standard (per lo più creditori del New England che favorivano un'offerta di moneta limitata).