Great Savannah, South Carolina

Great Savannah, South Carolina. 20 agosto 1780. Quando i Whigs del distretto di Williamsburg (trenta miglia su Peedee da Georgetown) nella Carolina del Sud chiesero che il colonnello Francis Marion venisse a prendere il comando della loro milizia, il generale Horatio Gates, che condivideva l'opinione della maggior parte dei regolari che i partigiani fossero inaffidabile, era felice di obbligare. Sebbene Gates avesse bisogno di ogni uomo per l'imminente confronto con gli inglesi, ordinò a Marion di distruggere le barche lungo la Santee e di aiutare a intrappolare e distruggere qualsiasi parte dell'esercito britannico potesse sfuggire alla sconfitta che Gates avrebbe dovuto infliggere intorno a Camden. Marion lasciò Rugeley's Mill il 14 agosto 1780.

Marion iniziò rapidamente a organizzare le sue forze partigiane sparse. Il 17 agosto inviò il colonnello Peter Horry con quattro nuove compagnie di dragoni ad operare contro Georgetown, e con il resto del suo comando iniziò una marcia di circa sessanta miglia verso il Santee. Il 19 Marion venne a sapere della sconfitta di Gates a Camden, ma continuò la sua avanzata senza dirlo ai suoi uomini. Quella notte ricevette informazioni che un folto gruppo di prigionieri di Camden si era accampato con una forte guardia nella piantagione abbandonata di Thomas Sumter a Great Savannah, a sei miglia sopra Nelson's Ferry sul Santee. Sebbene notevolmente in inferiorità numerica, ha preparato un attacco a sorpresa all'alba. Poco prima dell'alba inviò il colonnello Hugh Horry con sedici uomini scelti a bloccare la strada principale dove attraversava un'ampia palude a Horse Creek Pass, e con il resto del suo comando, Marion fece il giro per colpire il nemico dalle retrovie. La sorpresa fu completa e elementi del sessantatreesimo reggimento britannico e dei Loyal American Volunteers del Principe di Galles fuggirono prima del primo assalto, che causò quattro vittime. Marion ha fatto 20 prigionieri mentre liberava 150 soldati della linea del Maryland.

Dopo questo colpo di stato Marion tornò alla copertura protettiva delle paludi mentre il generale Charles Cornwallis inviò truppe per liberare i guerriglieri dalla sua linea di comunicazione con Charleston. Il 28 agosto, Cornwallis ordinò al maggiore James Wemyss di marciare il sessantatreesimo reggimento dalle High Hills del Santee a Cheraw sull'Alto Peedee, e il 5 settembre, Wemyss iniziò un'incursione che lasciò una fascia di distruzione di quindici miglia di larghezza tra questi due luoghi.