Graves, Thomas

Graves, Thomas. (1725-1802). Ammiraglio britannico. Entrato in giovane età in marina e nominato tenente il 25 giugno 1743, prestò servizio in numerose azioni, comprese entrambe le battaglie di Capo Finisterre (3 maggio e 2 ottobre 1747). Fu nominato capitano della carica l'8 luglio 1755 e fu determinante nel salvare Terranova nel 1761. Dopo vari servizi in tempo di pace andò nel Conquistatore in America con Byron nel 1778. Promosso contrammiraglio il 19 marzo 1779, divenne il secondo in comando di Sir Charles Hardy nella flotta della Manica. Qui nel 1779-1780 lui e Richard Kempenfelt sperimentarono modalità più flessibili di segnalazione e controllo della flotta. Nella primavera del 1780 salpò con rinforzi per lo squadrone nordamericano e si unì ad Arbuthnot a New York il 13 luglio. Graves ha preso parte all'azione contro Destouches il 16 marzo 1781 e alla partenza di Arbuthnot ha assunto la stazione nordamericana.

Si trovò di fronte a una crisi: molte delle sue navi erano fuori servizio e le scorte di scorte navali erano esaurite; Arbuthnot aveva litigato con Rodney e Clinton; e gli avvertimenti dell'Ammiragliato e di Rodney parlavano di una grande forza francese nelle Indie occidentali. Il 28 agosto 1781, Hood apparve al largo di New York con quattordici della linea e la notizia che De Grasse aveva lasciato le Indie Occidentali, mentre altri servizi segreti dissero a Graves che Barras era salpato dal Rhode Island. I probabili obiettivi erano il Chesapeake o la stessa New York. Tre giorni dopo Graves salpò per il Chesapeake, ma quando arrivò il 5 settembre, De Grasse era già nella baia con ventiquattro di linea. Graves, non desiderando essere intrappolato all'interno, si voltò verso il mare per offrire la battaglia. Nell'azione che ne seguì Graves, diffidente nei confronti dei numeri superiori di De Grasse, mantenne la sua linea di battaglia ben chiusa e si avvicinò alla linea francese in diagonale. Di conseguenza, le sue navi principali erano pesantemente impegnate, ma quelle nella parte posteriore (quella di Hood) non erano in grado di salire prima che facesse buio.

Non essendo riuscito a paralizzare la flotta di De Grasse e temendo le condizioni delle sue stesse navi, Graves non osava riprendere la battaglia. Avrebbe potuto seguire il consiglio di Hood di tornare di corsa per raggiungere Cornwallis a Yorktown, ma poi i francesi avrebbero potuto rinchiuderlo nella baia con conseguenze forse disastrose per New York. Nella notte tra il 9 e il 10 settembre, De Grasse è scivolato via, e quando Graves ha raggiunto il Chesapeake l'11, entrambi gli squadroni francesi erano lì, una forza combinata di trentasei della linea. Graves poteva solo tornare a New York per le riparazioni. Rinforzato da cinque della linea del contrammiraglio Digby e da due ritardatari delle Indie occidentali, Graves salpò nuovamente il 19 ottobre con ventiquattro navi di linea e settemila soldati. Era un'impresa disperata, e probabilmente fu anche un bene che Cornwallis si arrese il giorno successivo. Alla notizia, Graves tornò prudentemente a New York, dove consegnò a Digby e salpò per prendere il comando nelle Indie occidentali.

Graves non è stato incolpato per il disastro di Yorktown, e ha continuato ad avere una brillante carriera. Promosso vice ammiraglio nel 1787, divenne comandante in capo a Plymouth nel 1788. Nel 1793 fu nominato secondo di Lord Howe al comando della flotta della Manica. Divenne ammiraglio a pieno titolo nel 1794 e comandò il furgone britannico nell'azione di inseguimento del 1 giugno, quando il suo braccio fu ferito così gravemente che dovette dimettersi. Gli fu assegnata una baronia irlandese e una pensione di mille sterline all'anno.