Graves, robert (1895-1985)

Poeta, romanziere e studioso classico britannico.

Robert von Ranke Graves, il cui padre era un ispettore scolastico e studioso di gaelico e la cui madre era una pronipote dello storico tedesco Leopold van Ranke, ebbe un'educazione londinese convenzionalmente religiosa e sobria tra altri nove figli, dopo di che fu mandato a scuola pubblica a Charterhouse, che odiava. Ha vinto una borsa di studio al St. John's College di Oxford, ma non ha preso il suo posto. Dopo lo scoppio della guerra nel 1914 si offrì volontario per il servizio militare con i Royal Welch Fusiliers, prestando servizio come giovane ufficiale di fanteria. Graves ha combattuto nella battaglia di Loos ed è stato gravemente ferito sul fronte della Somme, e durante il recupero è riuscito a leggere il suo necrologio in The Times di Londra. Durante la guerra fece amicizia con il suo collega poeta e ufficiale Siegfried Sassoon e arrivò a considerare questi anni come del tutto pazzi e come la casa forzata della sua carriera di scrittore. Graves difese il suo amico quando Sassoon decise nel 1917 di protestare pubblicamente contro la continuazione della guerra senza motivo; Di fronte a una corte marziale, Sassoon fu convinto da Graves a fingere di essere temporaneamente pazzo e si ritirò dall'accusa. La protesta di Graves era più indiretta e più legata alla sua carriera di scrittore. Pubblicò quattro volumi di poesie durante la guerra e negli ultimi mesi del conflitto fu nuovamente ferito. È sopravvissuto alla guerra come combattente di ventitré anni, vecchio prima del tempo.

Dopo essere tornato a Oxford e aver conseguito la laurea, ha ancora mostrato effetti persistenti del suo servizio di guerra, racchiuso dal termine generico shock da conchiglia. Un periodo di instabilità è stato seguito dalla decisione di emigrare. Graves ha vissuto al di fuori della Gran Bretagna durante gli anni tra le due guerre. Ha ricoperto una cattedra all'Università del Cairo e poi si è stabilito a Maiorca. Allo scoppio della guerra civile spagnola lasciò le Isole Baleari per New York ma tornò a Maiorca dopo la seconda guerra mondiale.

Nel 1929 ha pubblicato Addio a tutto ciò, che è diventato un classico resoconto della guerra di trincea nel conflitto del 1914-1918. È in forma di autobiografia, ma in gran parte è di fantasia. Come disse in seguito, solo raccontando bugie sulla guerra qualcuno può dire la verità al riguardo. Questa sfida alla narrativa, e in particolare alla narrativa eroica, è uno dei testi fondamentali della scrittura di guerra del ventesimo secolo. Incapsula l'amarezza di una generazione di scrittori che si è sentita tradita dalla generazione più anziana, che li ha mandati in una guerra che i loro anziani non hanno visto e non volevano vedere. Il tema della decenza e della giovinezza gettati via dai ciechi pregiudizi di un pugno di vecchi troppo stupidi per capire cosa stavano facendo e totalmente ciechi di fronte alla sofferenza che avevano messo in moto ha incorniciato i successivi racconti immaginari della guerra nel ventesimo secolo e oltre.

La Grande Guerra ha perseguitato Graves per tutta la sua vita. Il suo libro Lawrence e gli arabi, un resoconto comprensivo di TE Lawrence, un altro veterano travagliato, fu pubblicato nel 1927. Negli anni '1930 gli interessi poetici di Graves furono influenzati dalla sua collaborazione con Laura Riding (1901-1991) e da una passione sempre più profonda per la letteratura classica e per la narrativa e potere estetico dei miti. Poetry for Graves era una forza catartica sia per lo scrittore che per il lettore. Il suo stile iconoclasta e il suo tono irriverente sono evidenti in gran parte del suo successivo lavoro discorsivo. Ha scritto un brillante resoconto degli anni tra le due guerre in Gran Bretagna, The Long Weekend: A Social History of Great Britain, 1918-1939 (1940), un'indagine maliziosa ma corretta di un paese sotto shock dopo una guerra e sull'orlo di un'altra. Si è poi rivolto a temi più appresi, mettendo in relazione il mito con la fede e la pratica religiosa. Il suo studio Re Gesù (1946) è stato seguito dalla sua sintesi in due volumi di Miti greci (1955). Entrambi condividevano la profonda borsa di studio e la prospettiva eterodossa che produssero i suoi due racconti devastanti su Roma, Io, Claudio con Claudio il Dio, entrambi pubblicati nel 1934. Fu chiaramente influenzato da Sir James George Frazer Golden Bough ma ha sviluppato la propria nozione di miti, in particolare quelli relativi al matriarcato.

Nel 1961 il figliol prodigo tornò a casa, in un certo senso, quando divenne professore di poesia a Oxford, dove insegnò fino al 1966. Mai a suo agio in Inghilterra, la sua poesia mantenne comunque le sue cadenze inglesi, riecheggiando i ritmi del paesaggio che vedeva soffiare. a pezzi nel 1916. Non potendo mai dire addio a tutto ciò, era un artista il cui contributo duraturo come poeta fu come un ostinato sopravvissuto da un altro mondo, il mondo prima della Grande Guerra. Morì nella sua amata Maiorca all'età di novant'anni.