Gravenberch, Adolf Frederick

Febbraio 1, 1811
16 Novembre 1906

Adolf Frederik Gravenberch è nato in Suriname e originariamente si chiamava semplicemente Adolf Frederik. I suoi genitori erano schiavi e il suo padrone lo prestò a un medico delle piantagioni, A. Steglich, dal quale apprese una serie di abilità mediche. Acquisì ancora più conoscenze mediche quando, dopo la morte di Steglich, il suo maestro gli permise di lavorare nell'ospedale diretto dal dottor George Cornelis Berch Gravenhorst, un importante chirurgo e autorità nel trattamento della lebbra e dell'elefantiasi. Poi, nel 1847, Gravenhorst lo aiutò a comprare la sua libertà e lo nominò assistente chirurgo nell'ospedale di Gravenstraat. Fu in onore del suo benefattore che prese il nome di Gravenberch. Dopo la partenza definitiva di Gravenhorst per i Paesi Bassi poco dopo, Gravenberch ha deciso di intraprendere una carriera medica da solo. A tal fine ha presentato una petizione a re Guglielmo III per una licenza per esercitare la medicina, attraverso il governatore della colonia, OG Stuart von Schmidt auf Altenstadt, che aveva incontrato. Nonostante Gravenberch mancasse della consueta istruzione formale e certificazione tramite esame, il re rispose nel 1855 con una nomina reale come medico municipale nella colonia del Suriname. Questa azione è stata applaudita da alcuni, ma risentita da altri, che hanno citato gli standard professionali e il suo colore e le origini schiave nell'opporsi alla nomina.

Gravenberch aprì quindi un ospedale a Paramaribo e sviluppò una vasta pratica, comprese tutte le classi della popolazione urbana, così come i pazienti provenienti dalle piantagioni. È stato particolarmente riconosciuto dalla comunità nera per aver fornito consigli e cure mediche vitali, a volte gratuite, che altrimenti non avrebbero mai ricevuto a causa degli atteggiamenti razziali prevalenti. Ha avuto anche un matrimonio di successo, con diversi figli, e per un certo periodo ha prosperato finanziariamente. Visse nel distretto di Boven-Commewijne, acquistò altri edifici in città e tra la fine degli anni 1850 e l'inizio degli anni 1860 acquistò una piantagione di zucchero chiamata La Jaloussie lungo il fiume Boven-Commewijne. Acquistò anche due tratti di terreno forestale, Osembo sul fiume Para e Libano sul Saramacca. Tuttavia, perse la maggior parte della sua fortuna con la caduta dei prezzi dello zucchero sulla scia dell'emancipazione degli schiavi avvenuta nel 1863. La sua situazione finanziaria si aggravò nel 1875, quando i funzionari coloniali, dopo avergli permesso di estendere la sua distretti, ora accusato di aver oltrepassato i limiti razziali restrittivi. Con l'aiuto di un consulente legale, Colaço Belmonte, è stato esonerato e la sua richiesta di esercitare legalmente nei distretti è stata accolta. Nel 1879 trasferì la sua residenza a Paramaribo per il resto della sua vita. Nel 1880, migliaia di sostenitori si unirono alla celebrazione del giubileo d'argento della sua carriera di medico e continuò a celebrare il giubileo d'oro nel 1905.

Gravenberch morì a Paramaribo il 16 novembre 1906, all'età di novantacinque anni, e lì fu sepolto nel cimitero di Willem Jacobus Rust. Anche il figlio di Gravenberch, Rudolf Johan, ottenne una notevole reputazione. Il 23 marzo 1908, una petizione presentata alla regina Wilhelmina per suo conto richiese che anche lui fosse autorizzato a praticare la medicina. All'epoca era assistente ispettore al macello e per sedici anni aveva prestato servizio come medico nell'ospedale militare di Paramaribo. Aveva frequentato, ma non completato, la facoltà di medicina. La sua petizione, avviata da un ministro battista surinamero, Carl P. Rier, è stata lanciata in occasione di una cerimonia commemorativa volta a mantenere viva l'eredità umanitaria di suo padre. Sebbene i suoi quasi 3,000 firmatari alla fine includessero medici, politici, ecclesiastici, funzionari pubblici e direttori delle piantagioni, la petizione non è stata approvata. Ciò nonostante dimostra che la carriera di Adolf Frederik Gravenberch ha ispirato altri a continuare la lotta per la giustizia sociale in Suriname.

Guarda anche Neri liberi, 1619-1890

Bibliografia

Neck-Yoder, Hilda van. "Memoria culturale del Suriname: di corona e coltello". Giornale CLA 24 (1980): 173-183.

Oudschans Dentz, Fred. "Alcune pagine della vita del dottor George Cornelis Bergh Gravenhorst." Giornale olandese di medicina 86 (1942): 1430-1436.

Rier, CP La biografia del Dr. Adolf Frederik Gravenberch, medico municipale. Paramaribo, Suriname: CP Rier, 1908.

Traduzione inedita di La storia della vita del Dr. AF Gravenberch di Hilda van Neck-Yoder, trovato nel Moorland-Spingarn Research Center, Howard University, Washington, DC

allison blakely (2005)