Grato morto

I Grateful Dead erano uno dei gruppi musicali più popolari e duraturi. The Dead ha raggiunto la maggiore età tra la metà e la fine degli anni '1960, un'epoca in cui i testi ei suoni di rock and roll (vedi voce sotto gli anni '1950 — Musica nel volume 3) la musica stava subendo l'influenza delle esperienze legate alla droga di musicisti e fan allo stesso modo.

In effetti, gran parte dell'immagine dei Grateful Dead è legata alle droghe allucinatorie (che producono strani suoni e visioni) e alla psichedelia (la musica, l'arte e la scrittura influenzate dall'uso di tali droghe) che caratterizzarono la cultura pop alla fine degli anni '1960. Le radici musicali del gruppo sono nella tradizione blues (vedi voce sotto 1920 - Musica nel volume 2), popolare (vedi voce sotto anni '1960 — Musica nel volume 4), e bluegrass (vedi voce sotto 1940s — Music in volume 3). La somma e la sostanza del gruppo possono essere direttamente collegate allo spirito libero e alla non conformità del Beat Movement (vedi voce sotto 1950 - Print Culture nel volume 3) degli anni '1950. Inoltre, il successo di cui godono i Dead è stato non convenzionale per gli standard dell'industria musicale. La maggior parte degli atti musicali conquista la fama iniziale raggiungendo la vetta delle classifiche con un successo nella Top Ten. Ma non i morti: hanno guadagnato la loro popolarità prima esibendosi nella zona della Baia di San Francisco e poi facendo continui tour. Il gruppo non ha pubblicato un disco della Top Ten fino al 1987, con "Touch of Grey". Nel corso degli anni, il gruppo ha prodotto album registrati in studio, ma i fan hanno insistito sul fatto che lo spirito dei morti poteva essere pienamente apprezzato solo sperimentandoli in concerto.

La band si è formata a San Francisco, in California, nel 1965. I Grateful Dead originali includevano Jerry Garcia (1942–1995), il membro più famoso e carismatico del gruppo, che ha persino ispirato un gusto gelato di Ben & Jerry (Cherry Garcia); Bob Weir (1947–); Ron "Pigpen" McKernan (1945–1973); Bill Kreutzmann (1946–); e Phil Lesh (1940–). La maggior parte dei gruppi rock di qualsiasi epoca scompaiono dopo diversi anni; la loro popolarità diminuisce, oi loro membri si disperdono e vanno da soli o formano altre band. Sebbene i membri e la musica dei Dead siano cambiati nel corso degli anni, con altri musicisti e cantautori che hanno avuto una grande influenza sul gruppo, i Dead essenzialmente sono rimasti i Dead. Una chiave della loro popolarità e longevità è stata l'ossessiva lealtà dei loro fan, noti come Deadheads. Questi seguaci, per i quali i Morti non sono altro che una religione, sono consumatori avidi di tutto ciò che è correlato ai Morti, da riviste, siti Web e TV via cavo (vedi voce sotto 1970 - TV e Radio nel volume 4) e radio (vedi voce sotto gli anni '1920 - TV e radio nel volume 2) programmi per registrazioni e bootleg (registrazioni non autorizzate, di solito di concerti dal vivo) che vengono emessi e ristampati. Il culto che circonda i Dead è emerso dopo una chiamata ai fan, intitolata "Dead Freaks Unite — Who Are You? Where Are You?", È stata stampata nel loro album del 1971 I Grateful Dead (conosciuto anche come Teschi e Rose).

Oltre due decenni dopo, i Dead rimasero la band da concerto con il maggior incasso negli Stati Uniti. Dopo la morte di Garcia nel 1995, la band smise di registrare e fare tournée, anche se i membri sopravvissuti si riuniscono occasionalmente. Ma nel ventunesimo secolo, la band rimane un'industria a sé stante, così come un legame vivente con la controcultura degli anni '1950 e '1960.

—Rob Edelman

Per maggiori informazioni

Brandelius, Jerilyn Lee. L'album della famiglia Grateful Dead. New York: Warner Books, 1989.

Dodd, David G. e Diana Spaulding, eds. Il grato lettore morto. New York: Oxford University Press, 2000.

Oca, David. Conversazioni con i morti: The Grateful Dead InterviewLibro. New York: Citadel Press, 1991.

Gans, David e Peter Simon. Suonare nella band: un ritratto orale e visivo di The Grateful Dead. New York: St.Martin's Press, 1985.

Greenfield, Robert. Dark Star: una biografia orale di Jerry Garcia. New York: William Morrow, 1996.

Harrison, Hank. La morte. Millbrae, CA: Celestial Arts, 1980.

Jackson, Blair. Garcia: una vita americana. New York: Viking Press, 1999.

Jackson, Blair. Goin 'Down the Road: A Grateful Dead Travelling Companion. New York: Harmony, 1992.

Rocco, John e Brian Rocco, eds. Dead Reckonings: The Life and Times of The Grateful Dead. New York: Schirmer Books, 1999.

Ruhlman, William. La storia di The Grateful Dead. New York: Gallery, 1990.

Trager, Oliver. The American Book of The Dead: The Definitive GratefulDead Encyclopedia. New York: Fireside Books, 1997.