Grant, James

Grant, James. (1720–1806). Generale britannico. Nella sua giovinezza, James Grant studiò legge, ma nel settembre 1741 abbandonò gli studi e si arruolò nel Primo Reggimento Reale Scozzese come guardiamarina. Promosso sottotenente nel maggio 1742, fu inviato nelle Fiandre nel giugno 1744. Durante l'estate fu promosso al grado di tenente e il 24 ottobre fu nominato capitano. Combatté a Fontenoy (Belgio) l'11 maggio 1745, uscendo dall'azione senza un graffio. Nominato aiutante di campo del generale James St. Clair, partecipò al raid nella baia di Quiberon, al largo della Francia, nell'ottobre 1746. Nel 1747 e 1748 accompagnò il generale Arthur St. Clair in missione a Vienna e Torino. Dal 1752 al 1755 insegnò al nipote di St. Clair, uno studente a Gottinga, in Germania. Nel febbraio 1757 fu promosso maggiore nel First Highland Regiment (in seguito Settantasettesimo Highland Regiment), comandato da Archibald Montgomery. Dopo il servizio di guarnigione nella Carolina del Sud, si unì alla spedizione di John Forbes nel 1758 contro Fort Duquesne. Il 14 settembre, mentre guidava un gruppo di ricognizione contro francesi e indiani, fu sconfitto e catturato.

Rilasciato alla fine del 1759, Grant accompagnò Montgomery come secondo in comando, con il brevetto di tenente colonnello, in una spedizione contro i Cherokee nella Carolina del Sud. Ha condotto una campagna con il generale Archibald Montgomery durante l'estate del 1760 contro gli insediamenti Cherokee noti come Città Bassa, e in luglio è stato promosso tenente colonnello permanente. Nel 1761 comandò la sua spedizione contro i Cherokee, sconfiggendoli nel villaggio di Etchoe il 10 giugno. Fu promosso a colonnello brevetto del Quarantesimo reggimento il 25 febbraio 1762 e partecipò all'assedio dell'Avana, Cuba. Dopo un breve servizio come luogotenente governatore dell'Avana, tornò in Inghilterra all'inizio del 1763. Ottenuto il governatorato della Florida orientale, trascorse i successivi sette anni cercando di migliorare quella provincia. Promosse la coltivazione dell'indaco, trattò equamente con gli indiani e rafforzò le difese della Florida orientale. Il 9 maggio 1771 tornò a casa per prendere possesso di Ballindalloch, la tenuta della sua famiglia in Scozia, che aveva ereditato l'anno prima.

Appassionato di vita alta, il corpulento Grant viveva comodamente a Ballindalloch e nella sua casa di città londinese. Nell'aprile 1773 fu eletto alla Camera dei Comuni e divenne un convinto sostenitore del ministero del Nord (il governo del Primo Ministro Frederick, Lord North). Prendendo una linea dura contro gli americani che resistevano all'autorità britannica, sostenne la coercizione e propose un blocco navale per mettere in ginocchio i recalcitranti. Il 2 febbraio 1775 fece un discorso sprezzante e provocatorio contro gli americani alla Camera dei Comuni, che in seguito tentò di moderare. A marzo è stato promosso generale di brigata per l'America e il 30 luglio è entrato a far parte dell'esercito britannico a Boston. Lì ha sostenuto una guerra dura e retributiva contro i ribelli ed era disgustato quando i suoi superiori non hanno seguito il suo consiglio. L'11 dicembre fu nominato colonnello del cinquantacinquesimo reggimento e due giorni dopo fu promosso a maggiore generale. Nella battaglia di Long Island, il 26 agosto 1776, comandò la sinistra britannica, e il 16 novembre assistette alla cattura di Fort Washington a Manhattan.

Nel dicembre 1776, Grant fu posto al comando delle guarnigioni dell'Assia nel New Jersey. Fu sorpreso il 26 dicembre, quando le truppe americane attaccarono con successo la guarnigione di Trenton. Disgustato, osservò nel 1777 che i ribelli non avrebbero né combattuto né arreso. Erano, dichiarò, noiosi. In aprile e giugno ha combattuto contro gli americani a Bound Brook e Woodbridge, e ha combattuto bene a Brandywine (11 settembre) e Germantown (4 ottobre). Il 20 maggio 1778 fu criticato per aver permesso alle truppe ribelli di sfuggire a un accerchiamento a Barren Hill, ma combatté abilmente a Monmouth il 28 giugno. A quel punto si era convinto che la guerra in America era impossibile da vincere, ed era felice di essere mandato nelle Indie occidentali in ottobre.

Grant ha sequestrato Santa Lucia ai francesi il 13 dicembre, ma ha perso St. Vincent e Grenada per il nemico nei mesi successivi. Malato ed esausto, tornò in Inghilterra il 1 ° agosto 1779. Riprese il suo posto alla Camera dei Comuni, dove prestò servizio fino al suo pensionamento nel 1802 all'età di ottantuno anni. Nel 1782 fu promosso tenente generale e nominato governatore del castello di Dumbarton. A causa della sua lealtà al ministero di Pitt, nel 1789 gli fu conferito il governatorato del castello di Stirling. Inoltre, fu nominato colonnello dell'Undicesimo Reggimento il 9 novembre 1791, ricevette il comando delle truppe nel nord dell'Inghilterra nel 1793 e promosso al grado di generale nel 1796. Solo una volta sfidò i desideri del primo ministro William Pitt, votando contro il Slave Trade Bill nel 1791. Si dimise dall'esercito nel 1796, e trascorse il resto dei suoi giorni in comodità e svago a Ballindalloch.

Fin da piccolo, Grant aveva annunciato che la sua intenzione nella vita era quella di assicurarsi una buona casa a Londra, insieme a una buona cuoca, buon cibo, buon vino, tutto buono. Ci è riuscito. Un bon vivant, è diventato corpulento e gottoso nella sua vecchiaia. Ma era anche un soldato e un politico leale, competente, intelligente, coraggioso e idealista.