Grandi istituzioni: tempio e palazzo

Le "Grandi istituzioni". Dalla preistoria, prima del 3300 a.C. circa, fino alla fine dell'antica civiltà mesopotamica nei primi secoli dell'era volgare, due grandi istituzioni, il tempio e il palazzo, hanno svolto un ruolo fondamentale nell'economia. Le funzioni di queste due istituzioni erano fortemente interdipendenti e, sebbene l'importanza relativa di ciascuna istituzione variava nel tempo, le prove per le operazioni del tempio sono sia precedenti che più ampie di quelle relative alle operazioni del palazzo. Inoltre, il tempio non perse mai completamente la sua posizione di rilievo nell'economia mesopotamica.

Il tempio. È necessario apprezzare l'ideologia alla base del tempio per comprenderne il ruolo significativo, ma non esclusivo, nei vari settori produttivi, redistributivi e commerciali dell'economia mesopotamica. La parola tempio è espresso nelle lingue mesopotamiche come "casa del dio" (sumero: e-dingir; Accadico: po 'di scienza)e le prove risalenti già al terzo millennio aC indicano che il tempio era organizzato come una grande famiglia con la divinità a capo. Come in ogni famiglia, il capo o il proprietario della casa e delle sue proprietà era servito da uno staff di personale che lavorava a vario titolo, il tutto supervisionato da una burocrazia amministrativa. In quanto padrone di casa e proprietario delle risorse sotto il suo controllo, compreso il lavoro delle persone da esso dipendenti per il sostegno, il dio era il proprietario finale di tutti i prodotti e profitti del tempio. Questa vasta impresa era amministrata dalla burocrazia del tempio. Poiché i record che hanno generato sono così importanti nel corpo delle prove disponibili, gli storici economici moderni una volta conclusero che l'economia mesopotamica era dominata dal tempio, dando origine alla caratterizzazione dell'antica Mesopotamia come "economia dello stato del tempio". Ricerche recenti, tuttavia, hanno modificato il quadro generale ed è emersa una visione meno estrema dell'economia mesopotamica, in cui il tempio, il palazzo e quella che potremmo definire impresa privata giocano ciascuno un ruolo.

Ruolo economico. In qualità di proprietario di una proprietà importante, il tempio era in grado di farlo beneficio da imprese economiche su larga scala. L'immagine più completa del terzo millennio a.C. è fornita da un archivio di circa 1,800 tavolette iscritte dal tempio della dea Ba'u, un tempio di secondo rango nella città sumera di Girsu, parte della più grande città-stato di Lagash . Datate alla prima metà del ventiquattresimo secolo aC, le tavolette descrivono in dettaglio le attività economiche del tempio: coltivazione di cereali, ortaggi e alberi da frutto; manutenzione degli impianti di irrigazione; allevamento di pecore, capre, mucche e asini; e pesca d'acqua dolce e salata. L'agricoltura e la zootecnia su larga scala hanno permesso al tempio di accumulare un surplus; cioè, il tempio produceva più cibo, lana e altri prodotti di quanto fosse necessario per il sostentamento dei suoi dipendenti. Il surplus ha permesso al tempio di dedicare alcune delle sue risorse alla produzione specializzata e alle iniziative commerciali. Il tempio era impegnato nella produzione tessile su larga scala, l'impresa commerciale mesopotamica più significativa dal punto di vista economico. Gli elenchi delle razioni del laboratorio tessile del tempio Ba'u attestano una forza lavoro di più di seimila operai, la maggior parte dei quali donne, insieme a bambini. Il surplus agricolo ha anche permesso al tempio di investire nelle infrastrutture necessarie per il commercio a lunga distanza, come grandi barche per il trasporto e magazzini per lo stoccaggio. L'accesso al capitale disponibile ha permesso al tempio di finanziare viaggi di scambio lunghi e costosi, e a

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volte il tempio fungeva da “banca”, concedendo prestiti e da ente di beneficenza, accogliendo i figli di genitori poveri. Il tempio ha anche utilizzato il suo surplus accumulato per finanziare altri tipi di imprese al di fuori della portata delle famiglie, come il mantenimento di laboratori specializzati per artigiani e artigiani che fabbricano beni di lusso e oggetti di uso quotidiano in pelle, legno, metallo e pietra.

Emersione del palazzo. La natura del rapporto economico - e politico - tra il tempio e il palazzo non è ancora chiara per la maggior parte dei periodi della storia mesopotamica. Il quadro generale sembra essere che il tempio fosse l'unica grande istituzione politica ed economica nella preistoria. Gli scavi archeologici rivelano la costruzione, tra la metà e la fine del terzo millennio aC, di un nuovo tipo di complesso edilizio: un palazzo; cioè la residenza fisica del re e della sua estesa famiglia reale e burocratica. Il primo periodo dinastico II (circa 2750 - circa 2600 a.C.) Palazzo A nella città di Kish - il primo edificio identificato come un esempio di architettura monumentale e secolare - aveva un ingresso massiccio e sale di ricevimento decorate con colonne - caratteristiche condivise con i palazzi successivi costruito in altre città mesopotamiche. Questo nuovo sviluppo dell'architettura monumentale è la prova dell'ascesa di leader secolari e l'apparizione di iscrizioni reali (circa 2400 a.C.) indica l'emergere e l'ascesa della regalità. Da allora in poi, il palazzo, come luogo per l'autorità del re, prese il suo posto come una potente istituzione separata dal tempio. Sarebbe un errore, tuttavia, considerare la regalità del tutto secolare; non esisteva il principio americano moderno della "separazione tra chiesa e stato". Ideologicamente, la regalità è sempre stata strettamente connessa con il credo religioso; si credeva che gli dei avessero scelto i re, che regnavano per grazia degli dei. Per tre secoli, a partire da Naram-Sin di Akkad (circa 2254-circa 2218 a.C.), i re mesopotamici arrivarono persino a sostenere di essere dei che governano sulla terra. Nel corso del tempo, man mano che il potere del re cresceva, il palazzo rivendicava una parte considerevole dell'economia, entrate che altrimenti sarebbero potute andare al tempio, ed è chiaro che a volte il palazzo aveva accesso alle risorse economiche del tempio. Le immagini più durature della regalità raffigurano il re come pastore e come portatore d'acqua, quindi produttività, per la terra, suggerendo le radici dell'ideologia reale mesopotamica nel regno della zootecnia e dell'agricoltura, le basi dell'economia mesopotamica. Tuttavia, il tempio mantenne costantemente un ruolo significativo nella produzione e nel commercio mesopotamico e il suo ruolo economico non fu mai completamente eclissato da quello del palazzo.