Grande ponte, Virginia

Grande ponte, Virginia. 9 dicembre 1775. Nel tardo autunno del 1775, il colonnello William Woodford guidò una forza di patrioti costruita attorno ai fucilieri del Battaglione Minuti Culpeper verso Norfolk. Le difese del governatore Dunmore iniziarono a Great Bridge, a circa nove miglia di distanza. Qui aveva fortificato un'estremità di una lunga strada rialzata che i ribelli avrebbero dovuto attraversare per recarsi a Norfolk; circondato da paludi di marea e coprendo una gola, la posizione britannica era potenzialmente forte ed è stata rafforzata dalla rimozione di parte delle assi della strada rialzata. Era detenuto da circa trecento prelievi lealisti, alcuni dagli etiopi di Dunmore (un reggimento formato da schiavi liberati) e gli altri dai suoi Loyal Virginians completamente bianchi.

Woodford aveva costruito una ridotta all'altra estremità della strada rialzata, vi aveva assegnato il tenente Edward Travis con circa novanta uomini e aveva accampato il resto delle sue forze su una collina a circa quattrocento metri sul retro. John Marshall, in seguito giudice capo della Corte Suprema degli Stati Uniti, era un tenente al comando di Woodford, e anche suo padre, il maggiore Thomas Marshall, era lì. Un ufficiale britannico catturato in seguito ammise che il servitore dell'anziano Marshall fingeva di essere un disertore e disse loro che non c'erano più di trecento "uomini in camicia" (fucilieri della milizia) sul ponte. Questo stratagemma indusse Dunmore a ordinare un assalto al seno ribelle nel tentativo (che ricorda la decisione di Gage a Bunker Hill) di spezzare la schiena della resistenza dei Patriot con una dimostrazione di forza. Verso le 3 del mattino rinforzò la strada rialzata con duecento della sua preziosa fanteria regolare, uomini tratti dal Quattordicesimo Fante. Anche gli inglesi iniziarono tranquillamente a sostituire le assi. Il numero esatto di americani presenti mentre suonava la sveglia non è noto, ma includeva un distaccamento del Secondo Reggimento Virginia (Continentale), nonché i minutemen e alcune milizie.

Rispondendo agli ordini del governatore Dunmore, il capitano Charles Fordyce guidò un attacco frontale lungo la strada rialzata con i suoi 60 granatieri e altri 140 circa regolari disponibili; Il capitano Samuel Leslie doveva seguire una riserva di 230 lealisti. Quando Fordyce attraversò il ponte, la sua avanzata attirò il fuoco, allertando l'accampamento americano, e Woodford e il maggiore Alexander Spotswood corsero in avanti per rinforzare il ridotto. La lotta risultante durò circa mezz'ora, con l'elemento di testa dei granatieri di Fordyce sotto il comando di un tenente John Batut, le baionette aggiustate, arrivando a pochi metri dalla ridotta prima di essere decimato e respinto. Come a Bunker Hill, i regolari britannici si comportarono con grande coraggio e subirono perdite spaventose, ma senza alcun valido scopo militare. Woodford ha detto nel suo rapporto ufficiale al presidente Edmund Pendleton della Convenzione della Virginia che la "vittoria era completa" e che gli inglesi si ritiravano nel loro forte. Due giorni dopo abbandonarono la posizione e i suoi sei cannoni e si ritirarono sulle loro navi.

I Virginiani seppellirono il capitano Fordyce e dodici dei suoi uomini. Catturarono anche il tenente Batut e sedici privati, tutti feriti. Le armi catturate, compresi i fucili di tre ufficiali, portarono i vincitori a presumere (probabilmente con ottimismo) che vi fossero sostanziali perdite aggiuntive britanniche. L'unica vittima dei ribelli è stato un uomo leggermente ferito alla mano.

Questo è stato il primo vero scontro tra soldati britannici e coloni in Virginia. Come Bunker Hill, aveva un significato al di là dei suoi numeri o dei suoi risultati tattici, servendo a rafforzare la fiducia americana non solo in Virginia ma anche nella Carolina del Nord, i cui continentali sotto Robert Howe arrivarono quasi immediatamente a rafforzare Woodford. L'evacuazione di Dunmore ha permesso ai ribelli di occupare Norfolk, che a sua volta ha provocato la distruzione della città da parte di Dunmore nel gennaio 1776.