Grande pancia

ETNONIMI: Atsina, Fall Indians, Gros Ventre of the Prairie, Hitunena, Minnetarees of Fort de Prairie, Rapid Indians, White Clay People

I Gros Ventre (Aaninena, Haaninin) sono un gruppo di indiani d'America di lingua algonchina strettamente imparentato con l'Arapaho. Nel diciottesimo secolo vivevano nelle pianure canadesi nelle forcelle della regione del fiume Saskatchewan. Verso la fine del secolo, indeboliti dall'epidemia di vaiolo del 1780, si trasferirono a sud nella regione del Milk River nel Montana centro-settentrionale e da allora sono rimasti lì. Dal 1818 al 1823 alcuni si spostarono più a sud e vissero con l'Arapaho, ma in seguito si unirono al gruppo. La loro lunga alleanza con i Blackfoot terminò effettivamente quando si allearono con il Crow, ed entrambi i gruppi furono sconfitti dai Blackfoot nel 1867.

Il governo degli Stati Uniti ha istituito la riserva di Fort Belknap per loro e per Assiniboin nel territorio del Montana nel 1888, e da allora sono rimasti per lo più nella riserva. Le stime collocano la popolazione della riserva di Gros Ventre del 1950 a 1,100 abitanti e la popolazione combinata di Gros Ventre-Assiniboin a 1,870 nel 1980. Nella riserva, il Consiglio della Comunità di Fort Belknap è l'organo di governo. Ha dodici membri da quattro distretti con il Gros Ventre e Assiniboin che hanno pari rappresentanza. I proventi tribali derivano principalmente da contratti di locazione di terreni. Ci sono alcuni piccoli negozi di proprietà indiana e una commissione di servizi pubblici di proprietà tribale. Ci sono grandi depositi di ghiaia, bentonite, gas e petrolio nella Riserva, con solo ghiaia estratta e venduta. La festa del lavoro e la fiera di metà inverno sono i due principali festival a livello di prenotazione.

In origine, i Gros Ventre erano divisi in dodici bande autonome. Ogni band era guidata da un capo che di solito prendeva decisioni in consultazione con altri membri maschi della band. Ogni banda aveva anche altri capi, a cui si concedeva quello status a causa della loro abilità in guerra. In inverno, le bande si accampavano separatamente, di solito in aree boschive lungo i corsi d'acqua come protezione dalle intemperie. Nei mesi più caldi si univano per le cacce al bisonte primaverili e autunnali e per varie cerimonie, inclusa la danza del sole. In questi momenti, si accampavano in cerchio, con un'apertura rivolta a est, e con ciascuna fascia che aveva il proprio posto nel cerchio. La sussistenza era basata sul bisonte, ogni parte dell'animale veniva usata in qualche modo: la carne veniva arrostita, bollita o essiccata, le pelli usate per i vestiti, le coperture dei tipi e il commercio con i bianchi. Le coperture dei tipi potrebbero anche essere convertite in barche rotonde per l'attraversamento di grandi fiumi. Anche cervi, alci e antilopi venivano cacciati e le donne raccoglievano bacche, frutti e radici. C'era una volta una tradizione di lavorazione della ceramica, ma quasi nessuna è stata realizzata negli ultimi due secoli. Gli uomini erano impegnati nella caccia e nella guerra, mentre le donne facevano la maggior parte del lavoro intorno al campo.

Tutte le ragazze sono state date in matrimonio prima della pubertà a uomini più anziani, ma gli uomini di solito ritardavano il matrimonio fino all'età di vent'anni. La poliginia era comune, così come il divorzio, che di solito veniva iniziato dal marito. La maggior parte delle donne si è sposata tre o quattro volte durante la vita. Il sororate e il levirato erano consueti. Ogni bambino apparteneva alla banda di suo padre. La suocera evitava rigorosamente la suocera, con la suocera e il genero proibito di parlare, guardare o stare nello stesso tipo l'uno con l'altro. L'evitamento del suocero era meno restrittivo. Durante l'adolescenza, i ragazzi entrarono in una delle società per età e divennero anche membri della Star Society o della Wolf Society, ognuna delle quali aveva funzioni sociali e di mantenimento della pace. Alla morte, l'individuo aveva una sepoltura da patibolo, in un albero o in una grotta, con alcuni beni personali. I riti della pipa piatta e della pipa piumata erano cerimonie importanti, con poteri e visioni soprannaturali personali anche significativi. Oggi, i Gros Ventre sono prevalentemente cattolici romani.

Bibliografia

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Kroeber, Alfred L. (1907). Etnologia del Gros Ventre. Museo americano di storia naturale, documenti antropologici 1, 145-281. New York.