Grande migrazione

Nel 1914, il 90 per cento degli afroamericani viveva negli stati dell'ex Confederazione, dove i cosiddetti statuti di Jim Crow avevano legalizzato la separazione degli americani per razza. Questi statuti furono convalidati da una serie di sentenze della Corte Suprema durante gli anni novanta dell'Ottocento, culminando nella famosa dottrina del 1890 "separata ma uguale" Plessy contro Ferguson, che ha reso la segregazione legale negli Stati Uniti. Ma tra il 1910 e il 1920, la percentuale di afroamericani che vivevano nel sud iniziò a diminuire. Nel 1930, oltre il 21.2% degli afroamericani viveva al di fuori del sud.

Gli storici continuano a discutere perché gli afroamericani non riuscirono a lasciare il Sud in gran numero alla fine della guerra civile americana (1861-1865). La migrazione stessa è il risultato di fattori sia di spinta che di attrazione: pregiudizio, migliori opportunità economiche, discriminazione, ecc. Mentre il Sud ha certamente fornito fattori di spinta, il Nord ha offerto forti elementi di attrazione per gli afroamericani, che sembrano avere una società più aperta e migliore opportunità economiche, sebbene avesse ancora la sua parte di pregiudizi e discriminazioni.

Alcuni storici sostengono che l'immigrazione europea sia responsabile del lento inizio dell'esodo nero. L'enorme domanda di manodopera nel Nord fortemente industrializzato è stata soddisfatta principalmente dalla massiccia immigrazione europea. I braccianti irlandesi e tedeschi riempirono dapprima molti dei posti di lavoro nelle fabbriche urbane, e i lavori rimanenti tendevano ad andare agli europei meridionali e orientali. Se le industrie del nord non avessero soddisfatto la loro domanda di manodopera con l'immigrazione europea, alcuni storici sostengono che i datori di lavoro avrebbero reclutato più attivamente i neri del sud.

La prima guerra mondiale (1914-1918) accelerò notevolmente la migrazione degli afroamericani dal sud rurale, dove l'agricoltura era stata afflitta da inondazioni e insuccessi dei raccolti, inclusa una devastante piaga di punteruoli che decimò il raccolto di cotone. Con una maggiore domanda per lo sforzo bellico, i proprietari delle fabbriche nelle città del nord hanno inviato reclutatori per attirare i lavoratori verso nord con brillanti rapporti di salari alti e buone condizioni di vita. Durante il decennio tra il 1910 e il 1920, la popolazione afroamericana del nord e dell'ovest è cresciuta di 333,000.

Una volta nelle aree urbane del nord, tuttavia, gli afroamericani furono segregati negli slum urbani, dove continuarono ad essere oggetto di odio razziale dai loro vicini bianchi, in particolare dai lavoratori non qualificati che li consideravano concorrenti per il loro lavoro. Un numero crescente di afroamericani durante questo periodo iniziò a chiedere i diritti a loro a lungo negati, in particolare salari più alti, uguale protezione dalla legge e la possibilità di votare e ricoprire cariche politiche. Alla guida della sempre più militante National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), WEB DuBois (1868-1963) ha assunto tutti questi obiettivi come obiettivi chiave per il gruppo.

Passando al terrorismo, nel 70 i linciaggi della folla nel Sud uccisero più di 1919 afroamericani, dieci dei quali veterani della prima guerra mondiale in uniforme. Il nuovo Ku Klux Klan, impegnato nell'intimidazione degli afroamericani, ha ottenuto più di 100,000 membri. Nel 1919 il paese ha assistito alla peggiore esplosione di rivolte razziali nella storia americana fino a quel momento. Due dei più tragici si sono verificati a Washington, DC, dove la maggioranza degli autori di reato erano veterani bianchi; e negli slum di Chicago, dove per tredici giorni una folla di bianchi ha combattuto contro gli afroamericani. Prima della fine dell'anno, venticinque disordini razziali avevano provocato centinaia di morti e feriti e milioni di dollari di danni alla proprietà.

La maggior parte degli afroamericani resistette ai loro aggressori, come consigliava loro la NAACP, ei bianchi liberali si organizzarono per combattere l'intolleranza e fare pressioni per leggi anti-linciaggio, ma in generale gli afroamericani non speravano di rimediare né erano pronti a fare una campagna per proprio conto . Invece, nel 1923, circa mezzo milione di afroamericani si erano uniti alla Universal Negro Improvement Association guidata da Marcus Garvey (1887-1940), un nazionalista nero giamaicano che propose di creare un nuovo impero in Africa con se stesso sul trono. Sebbene i piani di Garvey per un impero siano crollati, il suo movimento ha incontrato il forte bisogno afroamericano di identità personale, orgoglio razziale e una fuga da una società che negava loro dignità, opportunità e sicurezza personale.