Grande guerra del nord

La Grande Guerra del Nord (1700-1721) fu il principale conflitto militare del regno di Pietro il Grande, che terminò con una vittoria russa sulla Svezia che rese la Russia un'importante potenza europea e espanse i confini della Russia fino al Mar Baltico, compreso il sito di San Pietroburgo . La guerra iniziò nello sforzo della Danimarca e della Polonia-Sassonia per strappare il controllo dei territori persi alla Svezia durante il diciassettesimo secolo, il periodo dell'egemonia militare svedese nel nord Europa. Quando i governanti di quei paesi offrirono alleanze a Pietro nel 1698 e nel 1699, vide l'opportunità di recuperare Ingria, il piccolo territorio all'estremità orientale del Golfo di Finlandia che la Russia aveva perso alla Svezia nel 1618. Il possesso di Ingria sarebbe stato di nuovo dare alla Russia l'accesso al Mar Baltico, che sembra essere stato l'obiettivo principale di Peter. Per raggiungere questo obiettivo Peter costruì un esercito in stile europeo e una marina con sede nel Baltico. La guerra è stata anche uno stimolo importante per le riforme di Pietro.

La fase iniziale della guerra (1700–1709) fu segnata dai successi svedesi. Il tentativo di Pietro di conquistare il porto di Narva nell'Estonia controllata dalla Svezia finì con una sconfitta catastrofica il 30 novembre 1700, per mano di Carlo XII, re di Svezia. La sconfitta ha significato la distruzione della maggior parte del nuovo esercito di Peter, che ha poi dovuto ricostruire. Fortunatamente, Carlo scelse di trasferirsi a sud in Polonia, sperando di spodestare Agosto II dal trono di Polonia ed espandere l'influenza svedese. Nel 1706 Carlo riuscì a costringere Agosto II ad arrendersi e ad abbandonare la guerra ea riconoscere Stanislaw Leszczynski, un fantoccio svedese, come re di Polonia. Nel 1707 Carlo si spostò a est attraverso la Polonia verso la Russia, apparentemente sperando di sconfiggere e ribaltare Pietro e di sostituirlo con uno zar più arrendevole tra i boiardi russi. Charles riuscì anche a convincere Ivan Mazepa, l'Hetman dei cosacchi ucraini, a unirsi a lui contro Peter, ma nella stessa Russia non ci fu mossa a favore di Charles. Invece, l'esercito russo si ritirò davanti agli svedesi, acquisendo esperienza e montando una resistenza sempre più efficace. Charles è stato costretto a sud in Ucraina durante la caduta del

1708, e la sconfitta di Peter della colonna di soccorso svedese a Lesnaya (9 ottobre 1708) lo lasciò senza cibo e attrezzature aggiuntivi.

La battaglia di Poltava (8 luglio 1709) segnò la svolta della guerra. L'esercito svedese subì pesanti perdite e fuggì dal campo a sud-ovest verso il fiume Dnepr. Quando raggiunsero le rive con i russi all'inseguimento, trovarono troppo poche barche per trasportarli e dovettero arrendersi. Solo Carlo, il suo staff e alcune delle sue guardie personali fuggirono in territorio ottomano. Così nel 1710 Pietro aveva la via per occupare le province baltiche e la Finlandia sudorientale, allora possedimento svedese.

Entro la fine del 1710 Pietro aveva raggiunto i suoi principali obiettivi di guerra, poiché queste conquiste assicurarono l'approccio a San Pietroburgo. Nel 1711 lo scoppio della guerra con i turchi fornì una distrazione sgradita, e solo nel 1712 poté rivolgere la sua attenzione alla Guerra del Nord. I suoi alleati includevano ora il restaurato Agosto II di Polonia-Sassonia, Danimarca e Prussia. Le truppe russe si trasferirono nella Germania settentrionale per sostenere questi alleati, e le proprietà tedesche della Svezia, Brema, Stralsund e Stettino, caddero nel 1714. Nel 1713 Peter riuscì a occupare tutta la Finlandia, che sperava di utilizzare come merce di scambio nell'inevitabile pace negoziati. Carlo XII, che tornò in Svezia dalla Turchia nel 1714, non si arrese. Ignorando il rapido deterioramento della situazione economica della Svezia, ha rifiutato di riconoscere la sconfitta. La piccola ma decisiva vittoria navale di Peter sulla flotta svedese nella penisola di Hangö sulla costa finlandese nel 1714 preservò il controllo russo sulla Finlandia e permise a Peter di molestare la costa svedese. Un progetto congiunto russo-danese per invadere la Svezia nel 1716 non ebbe successo e la guerra continuò fino al 1721 con una serie di incursioni russe lungo la costa svedese. La morte di Carlo XII nel 1718 prolungò persino la guerra, poiché la Gran Bretagna, preoccupata per l'influenza russa nella regione baltica e nella Germania settentrionale, iniziò a sostenere la Svezia, ma era troppo tardi. Nel 1721 il trattato di Nystad pose fine alla guerra, permettendo alla Russia di mantenere la Finlandia sudorientale (la città di Viborg), Ingria, Estonia e la provincia di Livonia (oggi Estonia meridionale e Lettonia a nord del fiume Dvina).

La vittoria di Pietro nella Grande Guerra del Nord alterò radicalmente gli equilibri di potere nell'Europa settentrionale e orientale. La sconfitta della Svezia e la perdita della maggior parte dei suoi territori d'oltremare oltre alla Finlandia e Stralsund, così come il crollo dell'assolutismo svedese dopo il 1718, resero nuovamente la Svezia una potenza minore. Gli eventi della guerra hanno rivelato per la prima volta in modo decisivo la debolezza politica e militare della Polonia. La Russia, al contrario, aveva sconfitto l'ex potere egemonico della regione, recuperato Ingria, acquisito le province baltiche e parte della Finlandia e fondato San Pietroburgo come nuova città e nuova capitale. Queste acquisizioni hanno fornito alla Russia una serie di porti marittimi per supportare sia il commercio che una presenza navale nel Mar Baltico, nonché una rotta più breve verso l'Europa occidentale. La vittoria nella guerra giustificava le riforme militari, amministrative ed economiche di Pietro e l'occidentalizzazione della cultura russa. Inoltre ha enormemente rafforzato il suo prestigio e potere personale.